Van Amersfoort tegen Verstappen: “Ga nou eens een race rijden zonder gezeik”

Frits van Amersfoort, die teambaas van Max Verstappen was toen de Limburger in de Formule 3 reed, hoopt dat zijn oude coureur snel weer eens een race ‘zonder gezeik’ heeft. Maar ongerust is hij niet: “Het komt allemaal wel goed met Max.”

Van Amersfoort tegen Verstappen: “Ga nou eens een race rijden zonder gezeik”
Max Verstappen, Red Bull Racing RB14
Max Verstappen, Red Bull Racing na opgave
Max Verstappen en Daniel Ricciardo, Red Bull Racing RB14 crash
Max Verstappen, Red Bull Racing
Red Bull Racing RB14 van Max Verstappen en Daniel Ricciardo na de crash
Max Verstappen voor Daniel Ricciardo, Red Bull Racing RB14 Tag Heuer
Max Verstappen, Red Bull Racing RB14
Max Verstappen, Red Bull Racing RB14 Tag Heuer, Daniel Ricciardo, Red Bull Racing RB14 Tag Heuer
Max Verstappen, Red Bull Racing RB14
Max Verstappen, Red Bull Racing na opgave
Max Verstappen, Red Bull Racing RB14
Max Verstappen voor Daniel Ricciardo, Red Bull Racing RB14 Tag Heuer
Max Verstappen, Red Bull Racing RB14 Tag Heuer na opgave
Max Verstappen, Red Bull Racing RB14 Tag Heuer, Daniel Ricciardo, Red Bull Racing RB14 Tag Heuer
Daniel Ricciardo, Red Bull Racing RB14 Tag Heuer, in duel met Max Verstappen, Red Bull Racing RB14 Tag Heuer
Max Verstappen, Red Bull Racing RB14 Tag Heuer, Carlos Sainz Jr., Renault Sport F1 Team R.S. 18, and Daniel Ricciardo, Red Bull Racing RB14 Tag Heuer
Max Verstappen, Red Bull Racing RB14
Max Verstappen, Red Bull Racing RB14
Max Verstappen, Red Bull Racing RB14
Max Verstappen, Red Bull Racing en camera
Max Verstappen, Red Bull Racing RB14
Max Verstappen, Red Bull Racing RB14
Dr Helmut Marko en Max Verstappen, Red Bull Racing
Max Verstappen, Red Bull Racing RB14 Tag Heuer

Verstappen had het zondag tijdens de Grand Prix van Azerbeidzjan flink aan de stok met Red Bull-teamgenoot Daniel Ricciardo. Ronden lang vochten de twee met elkaar om de vierde plaats, totdat een botsing bij de eerste bocht voor beide een einde maakte aan de race. “Blij dat ik niet bij Red Bull Racing hoor”, blikt Van Amersfoort in gesprek met Motorsport.com terug op de crash tussen Verstappen en Ricciardo. “Dit is slecht voor een teambaas zijn hart hoor, dat kan ik je wel vertellen. Ergens snap ik het en vind ik het ook moedig dat ze hun coureurs tegen elkaar laten racen. Maar het was daarvoor al bijna een keer fout gegaan, dus ja, als teambaas zou ik dat niet prettig vinden.”

Van Amersfoort zegt niet te weten of hij zelf eerder in de race had ingegrepen, als hij de teambaas van Red Bull was geweest. “Het is best wel een lastig iets”, erkent hij, om daar lachend aan toe te voegen: “Ik ben altijd blij als mijn rijders een beetje uit elkaar liggen!” Niet dat het Van Amersfoort nooit is overkomen, dat twee coureurs van zijn team samen van de baan gingen. “In 2013 lagen Dennis van de Laar en Mans Grenhagen op de Red Bull Ring op één hoop na de eerste bocht”, weet hij nog. “En ik herinner me nu dat we in 2016 een akkefietje hadden tussen Harrison Newey en Anthoine Hubert. Dan wordt er ook tot een uur of twee na de wedstrijd nog gediscussieerd over wie nou precies wat deed. Maar zoals men bij Red Bull ook zegt: je moet door, dus laten we het maar vergeten en klaar. Dat is de meest reële benadering. Je kunt het toch niet meer terugdraaien.” 

De situatie bij Van Amersfoort Racing in de Europese Formule 3 en Duitse Formule 4 valt echter niet te vergelijken met die bij de topteams in de koningsklasse van de autosport. De Nederlandse formatie heeft immers te maken met rijders die een flink bedrag neertellen om een seizoen voor het team te kunnen rijden. Om die reden zal Van Amersfoort niet snel met teamorders komen. “Dat is voor ons lastig, omdat wij natuurlijk werken met coureurs die een budget meenemen”, aldus Van Amersfoort. “Wij staan er dus anders in naar onze rijders, waardoor dit moeilijk te verkopen is. Je gaat al gauw een rijder voortrekken en dat is bij ons zeker niet de bedoeling.”

Had Red Bull anders kunnen handelen in Baku? “Ik vind het moeilijk”, twijfelt Van Amersfoort. "Nu hebben ze niets en dat is misschien ook niet al te slim. Maar ik prijs de manier waarop Helmut Marko en Christian Horner het in de publiciteit hebben gebracht door gewoon te zeggen: ‘Het is onze regel dat ze tegen elkaar mogen racen, maar dit was niet erg handig.’ Ik vind dat heel moedig. Ze zaten de hele race al gevaarlijk dicht bij elkaar en zo nu en dan waren ze al heel dicht bij een crash. En die is er uiteindelijk dus ook gekomen. Het is een lastige situatie, waar je als teambaas liever niet over nadenkt. Maar als het gebeurt, dan gebeurt het. En dan hebben ze het toch gewoon charmant opgelost zo.”

Oneens met Lauda

Van Amersfoort vindt het goed dat Red Bull zich na de race niet heeft beziggehouden met de schuldvraag. “Zoals ze het nu hebben opgelost bij Red Bull, is de beste manier”, meent hij. “Je verzandt al snel in een discussie over wie de schuldige is. En coureurs zijn ook maar mensen. Bovendien voeren anderen die discussie wel voor je. Zo las ik vanochtend dat Niki Lauda zijn mening al klaar had. Maar uiteindelijk is Daniel er achter in gereden en normaal gesproken zit degene die achterop komt het meest fout. Het klopt dat Max daarvoor aan het bewegen was, maar uiteindelijk is Daniel er achterop gereden. En hij kent Max. Hij weet dat Max geen millimeter toegeeft.”

Volgens drievoudig wereldkampioen Lauda was de botsing voor zeventig procent de schuld van Verstappen en voor dertig procent de schuld van Ricciardo. “Ik geloof dat Niki de laatste tijd nogal een beetje de pik op Max heeft”, constateert Van Amersfoort, die in het verleden ook met namen als Jos Verstappen, Christijan Albers, Huub Rothengatter en Tom Coronel heeft samengewerkt. “Max heeft de laatste tijd natuurlijk een paar domme dingen gedaan, waardoor je misschien gauw geneigd bent om te zeggen: ‘Zie je wel, daar doet hij het weer.’ Maar uiteindelijk liet Ricciardo hem keihard achterin lopen en dat vond ik van Daniel niet heel erg slim. Maar dat is mijn mening.”

‘Zien dit bij veel grote rijders’

Van Amersfoort verwacht dat de teamleiding van Red Bull wel maatregelen neemt voor de volgende race in Spanje. “Ik denk dat ze nu afspraken met elkaar gaan maken. Nadat Nico Rosberg en Lewis Hamilton elkaar drie jaar geleden eraf hadden gereden in Barcelona, werden er bij Mercedes ook afspraken gemaakt. Ik kan me zo voorstellen dat Marko en Horner dit nu ook gaan doen. Maar dat is aan hen natuurlijk.”

Na een moeizaam begin van het kampioenschap hoopt Van Amersfoort dat Verstappen zijn seizoen snel op de rit krijgt. “Mijn kritiek aan het adres van Max is: ga nou een keer een race rijden zonder gezeik. Ik denk dat dit voor Max zijn prestige ook alleen maar beter zou zijn”, stelt hij. De teambaas van Van Amersfoort Racing maakt zich echter geen enkele zorgen over de toekomst van de 20-jarige coureur uit Limburg. “We hebben het in het verleden bij veel grote coureurs gezien, dat ze korte tijd zo’n inzinking hebben dat het even niet loopt en alles tegen lijkt te zitten. Grote rijders komen daar weer uit en ik ben er vrij zeker van dat Max hier op een gegeven moment ook mee afrekent.”

Volgens Van Amersfoort is Verstappen in de basis nog steeds dezelfde coureur als toen hij in 2014 in de Formule 3 reed. “Ja, dat zag ik gisteren duidelijk weer: geen millimeter willen toegeven.” Wel is de Nederlander volgens hem duidelijk op een paar punten gegroeid. “Ik denk dat zijn reactie gisteren na de race heel volwassen was. Zijn reacties zijn de laatste tijd sowieso redelijk volwassen. Ze zijn niet meer zo controversieel als eerder. Ik vind zeker dat Max aan het rijpen is. Maar zoals met alles in het leven, dat gaat niet van vandaag op morgen. En we hebben allemaal wel eens onze dag niet.”

Van Amersfoort meent dat Verstappen iets te hoge verwachtingen had bij het ingaan van het Formule 1-seizoen 2018. “Ik heb mij een beetje gestoord aan wat er allemaal in de winter werd geroepen. Renault zou zo veel beter zijn geworden, maar uiteindelijk heeft alleen Ferrari mijn inziens veel snelheid gewonnen. Red Bull is min of meer gebleven waar ze waren. Ze hebben het nog steeds moeilijk tegen de Mercedessen en Ferrari’s. Ik denk dat Max aan het begin van het seizoen misschien iets te positief was. En dan gaat een Verstappen lopen duwen, en als ze gaan lopen duwen, dan gaat het wel eens fout." Ook bij Red Bull en het Nederlandse publiek werd er echter te veel verwacht. “Aan de andere kant is dat ook wel weer begrijpelijk. Dit zien we overal in de sport. In de voetballerij is het niet anders. Maar de werkelijkheid is toch iets anders dan we allemaal dachten. Het is ook wel iets Nederlands. Max moest dit jaar 'even' wereldkampioen worden. Ja, dat is allemaal niet zo makkelijk.”

“Maar Max komt er wel. Hij staat nog maar aan het begin van zijn carrière. Het gaat helemaal goed komen met Max”, weet Van Amersfoort. “Het is een kwestie van tijd.”

gedeeld
reacties
Whiting: "Niet op de hoogte van brokstuk Bottas"
Vorig artikel

Whiting: "Niet op de hoogte van brokstuk Bottas"

Volgend artikel

F1 in Cijfers: Hamilton evenaart record Schumacher

F1 in Cijfers: Hamilton evenaart record Schumacher
Laad reacties