Fotospecial: het weekend van de nieuwbakken GP-winnaar

Hij hoort er nu écht bij: Valtteri Bottas scoorde zijn eerste Grand Prix-zege op het Sochi Autodrom en vestigt zich in een rijtje met de groteren van de F1-geschiedenis. Bottas was in Rusland gedurende het gehele weekend sneller dan Hamilton en verkleinde het gat met zijn collega met liefst dertien punten. GPUpdate.net blikt aan de hand van foto's terug op het weekend dat de Fin nooit meer zal vergeten.

[photo,303640,left,]

Op donderdag mag Bottas, samen met Daniil Kvyat en Romain Grosjean, aanschuiven voor het eerste deel van de FIA-persconferentie. De Fin heeft heel wat uit te leggen: de aanwezige journalisten stellen een aantal vragen over zijn positie binnen het team, aangezien hij collega Lewis Hamilton in Bahrein tijdens de race nog langszij heeft moeten laten omwille van een order. "We hebben geen nummer één of twee", spreekt hij.

[photo,303781,left,]

In zowel de eerste als de tweede vrije training weet Bottas Hamilton achter zich te houden, bovendien merkt hij in de tweede oefensessie op dat het tempo van de Mercedes in de longruns erg bemoedigend is. De snelste tijden worden gereden door de Ferrari-mannen, Bottas legt op de vrijdag in totaal meer dan een Grand Prix-afstand af.

[photo,303891,left,]

Nadat Sebastian Vettel en Kimi Räikkönen de eerste en de tweede plaats veroveren in de kwalificatie gaat alle aandacht uit naar het Ferrari-duo, maar Mercedes-teambaas Toto Wolff weet dat het anders had kunnen zijn. "Valtteri had op pole kunnen staan", stelt de Oostenrijker. "Hij maakte echter een klein foutje tijdens zijn snelste ronde en het zit zó dicht op elkaar, dat het direct afgestraft wordt."

[photo,304050,left,]

Bottas spoelt de nasmaak van zaterdag echter direct weg op zondag: middels een goede start en het slim gebruik maken van de slipstream van Vettel, is het de 27-jarige die de eerste bochtencombinatie als koploper verlaat. 

[photo,304053,left,]

Aan de leiding rijden is niet nieuw voor Bottas: hij deed het al eens als Williams-coureur en voerde het veld twee geleden nog aan, na in Bahrein van pole te zijn vertrokken. In tegenstelling tot de wedstrijd in Sakhir weet hij ditmaal echter wél een sterke eerste stint te rijden. 

[photo,304063,left,]

Na 31 rondjes maakt Bottas zijn eerste en enige pitstop. De ultrazachte banden worden omgeruild voor sloffen van het superzachte rubber. Rivaal Vettel weet zes ronden langer door te rijden en Mercedes houdt haar hart vast: Ferrari bleek in 2017 al eerder slim wat betreft de strategie.

[photo,304070,left,]

Bottas houdt echter voldoende over om na de pitstop van Vettel P1 te heroveren, al ziet hij de Duitser na een remfoutje in de slotfase met rasse schreden naderen. Tot een écht gevecht komt het niet, al weet Vettel de spanning terug te brengen. Bottas houdt stand en rijdt na 52 rondjes racen als eerste onder het zwartwit-geblokt door.

[photo,304077,left,]

"Haha, dit is mijn eerste!" Bottas lijkt haast overweldigd op het moment dat zijn team hem over de boardradio feliciteert met zijn prestatie. Na 81 deelnames prijkt er eindelijk een overwinning achter de naam van de Fin, waardoor er in Spanje acht Grand Prix-winnaars op de startgrid zullen staan.

[photo,304120,left,]

Een onvergetelijk weekend voor de Fin komt op zondagavond tot een einde: Bottas heeft zijn criticasters op de beste manier van repliek gediend. We gaan het in het verdere verloop van het seizoen zien: is de nieuwbakken Grand Prix-winnaar klaar voor een mogelijke strijd om het wereldkampioenschap?
gedeeld
reacties
Lowe spreekt van teleurstelling na perikelen in Rusland
Vorig artikel

Lowe spreekt van teleurstelling na perikelen in Rusland

Volgend artikel

"Renault heeft goede stap gezet met racesnelheid", concludeert Hülkenberg

"Renault heeft goede stap gezet met racesnelheid", concludeert Hülkenberg
Laad reacties