Fotospecial: het krankzinnige half jaar van Verstappen

Door alles wat er sindsdien gebeurd is voelt het bijna onwerkelijk, maar slechts drie maanden geleden was Max Verstappen 'gewoon' nog coureur van Scuderia Toro Rosso. Het gerucht dat op de avond van 4 mei doorsijpelde, werd de volgende ochtend echter bevestigd: de Nederlander schoof per direct door naar Red Bull Racing. Anderhalve week later was hij Grand Prix-winnaar. GPUpdate.net blikt in deze fotospecial terug op de krankzinnige seizoenshelft die de nog altijd pas 18-jarige Verstappen achter de rug heeft.

[photo,279190,left,]

De eerste meters in een Formule 1-auto die Verstappen die jaar aflegde waren niet in een Toro Rosso, maar in een Red Bull: het team zette de Nederlander in voor een demonstratie op de Hahnenkamm. Voor wie even een minuutje over heeft: check nog eens onze foto's van deze spectaculaire demo in de sneeuw.

[photo,280111,left,]

Zo begon het seizoen voor Verstappen: in een geheel blauwe STR11. Het team had de auto nét op tijd af voor de eerste test, maar kon de livery pas voor de tweede testweek in orde maken. Zijn klassering bij zijn eerste test met de nieuwe Toro Rosso? Elfde en laatste, een kleine vier seconden achter Vettel in de Ferrari.

[photo,281963,left,]

Tijdens de eerste race, in Melbourne, bleek de STR11 bloedsnel. Verstappen kwalificeerde zich als vijfde en leek op weg naar een topklassering, maar kwam tot zijn grote teleurstelling niet verder dan P10. Hij eindigde achter Carlos Sainz, nadat de Spanjaard een verzoek om Verstappen voorbij te laten genegeerd had.

[photo,282693,left,]

Verstappen op weg naar zijn beste resultaat van 2016 in een Toro Rosso: P6 in Bahrein. Hierna volgde een achtste plaats in China, in totaal scoorde hij dit seizoen dertien WK-punten voor het Italiaanse team.

[photo,284371,left,]

Zo eindigde het Scuderia Toro Rosso-avontuur van Verstappen: met een uitval in de GP van Rusland. Op het moment dat de Ferrari-motor in de STR11 de geest gaf, reed de Nederlander solide op de zesde plek.

[photo,284400,left,]

Op 5 mei 2016 was Max Verstappen ineens Red Bull Racing-coureur. 'New line-up for Spain', stond boven het persbericht van Red Bull. Diezelfde dag bezocht Verstappen de imposante fabriek in Milton Keynes.

[photo,285280,left,]

En toen, tien dagen later, was diezelfde Verstappen prompt Grand Prix-winnaar. Het blijft prachtig om foto's te zien van de intense vreugde bij de Nederlander én Helmut Marko, de grote baas van Red Bull Racing.

[photo,286181,left,]

Na de euforie van Spanje kwam de deceptie van Monaco. Drie keer raakte Verstappen te muur, zowel zijn kwalificatie als race eindigde met een klap in de meedogenloze vangrails. Het was zeker niet het beste, maar misschien wel het meest leerzame Grand Prix-weekend uit de nog altijd prille loopbaan van de Limburger.

[photo,287011,left,]

Sinds zijn overstap naar Red Bull Racing heeft Verstappen het op de baan vooral aan de stok gehad met Nico Rosberg en Kimi Raikkonen. Met de Duitser had hij fraaie gevechten in Canada, Engeland en Duitsland. Het mooiste duel met de Mercedes-coureur was de strijd om de vierde plek in Montreal. Rosberg was sneller, maar kreeg zijn Mercedes niet langs de Red Bull en spinde in een ultieme poging de Nederlander te passeren.

[photo,286997,left,]

En dan waren er natuurlijk de duels met Raikkonen. In Spanje, Oostenrijk en Hongarije wist hij de Fin, soms met kunst- en vliegwerk, achter zich te houden. Raikkonen kan de achterkant van de Red Bull dromen. 

[photo,288390,left,]

Stiekem begint het een beetje te wennen: Max Verstappen op het podium. Al vier keer mocht hij na een Grand Prix het ereschavot op. Het voelt misschien al een beetje normaal dat hij daar staat, maar dat is het natuurlijk niet. Eén zege, vier podiumplaatsen, 115 WK-punten en een zesde plaats in het wereldkampioenschap: het is voor Verstappen een seizoenshelft geweest die geen mens had durven voorspellen. Op naar Spa!
gedeeld
reacties
Rossi: "Nog geen plannen voor F1-rentree"
Vorig artikel

Rossi: "Nog geen plannen voor F1-rentree"

Volgend artikel

Tech rapport: Williams zoekt naar ontbrekende snelheid

Tech rapport: Williams zoekt naar ontbrekende snelheid
Laad reacties

F1-update: Ferrari-upgrades in Barcelona, Red Bull maakt RB18 lichter

De Grand Prix van Spanje belooft om meerdere redenen een zeer interessante krachtmeting te worden. Zo komt Ferrari met upgrades die het antwoord moeten formuleren op het pakket dat Red Bull Racing in Imola heeft geïntroduceerd. Het team van Max Verstappen en Sergio Perez zit echter ook niet stil en komt met verdere gewichtsbesparing van de RB18. Dit komt - net als een uitgebreide voorbeschouwing op het raceweekend - aan bod in een nieuwe F1-update met Leonie Oude Elferink en Ronald Vording.

Vettel in trek buiten F1: ook aanbod voor test met Formule E-bolide

Ook in de Formule E is inmiddels bekend dat viervoudig Formule 1-wereldkampioen Sebastian Vettel zich bekommert om milieu- en klimaatkwesties. Het heeft DS Techeetah-teambaas Thomas Chevaucher ertoe bewogen om de huidige Aston Martin-coureur een test in een FE-bolide aan te bieden.

Alonso voelt weinig voor vierde Indy 500: “Kan over twee jaar anders zijn”

Fernando Alonso nam twee keer deel aan de Indianapolis 500, maar voorlopig lijkt er geen derde deelname aan te komen. De Alpine-coureur is van plan om nog enkele jaren aan zijn Formule 1-carrière vast te plakken en dus past de legendarische race in Indianapolis niet in zijn plannen.

Horner: Monaco zou als nieuw circuit nooit op F1-kalender komen

Een Formule 1-kalender zonder Grand Prix van Monaco is onvoorstelbaar, vindt Red Bull-teambaas Christian Horner. Toch vindt hij – net als collega’s Guenther Steiner en Fred Vasseur – dat de race door het prinsdom wel bij de tijd moet blijven.

Red Bull sneller op rechte stukken? Ferrari past afstelling niet aan

In de eerste vijf weekenden van het Formule 1-seizoen 2022 toonde Red Bull Racing zich steevast sneller op rechte stukken. Ferrari won het vooral in bochtige secties, maar heeft meermaals een prijs moeten betalen voor de mindere topsnelheid. In Jeddah, Miami en ook tijdens de sprintrace in Imola heeft dit de doorslag gegeven. Desondanks zegt Carlos Sainz dat Ferrari zich qua afstelling niet gaat aanpassen: "Wij kiezen voor de afstelling die ons de beste rondetijd oplevert."

Nieuwe sportief directeur van de FIA begint in Monaco

Francois Sicard treedt tijdens de Grand Prix van Monaco in dienst bij de FIA als de nieuwe sportief directeur van de formulewagens. Het is een nieuwe functie bij de FIA, die ontstaan is na de controversiële Grand Prix van Abu Dhabi.

FIA komt met plan om meer F1-wedstrijdleiders op te leiden

Navigators uit de rallysport beschikken over de benodigde bagage om in de toekomst wedstrijdleider te worden in de Formule 1. Dat is de overtuiging van FIA-president Mohammed Ben Sulayem, die bezig is met een plan om meer wedstrijdleiders op te leiden.

F1 Tech: Eerste blik op de Mercedes-updates voor de Spaanse GP

De Grand Prix van Spanje wordt alom gezien als een cruciaal weekend voor de Formule 1-formatie van Mercedes. Met een grote update wil het team de potentie van de W13 eindelijk benutten op het circuit van Barcelona, waar het team eerder dit jaar al data verzamelde over het andere concept waarmee in het voorseizoen werd gereden.