Fotospecial: de dag waarop F1 kennismaakte met Montoya

Begin 2001 stonden er tijdens de eerste Grand Prix van het jaar vier debutanten aan de start. Jos Verstappen zag bij Arrows de Braziliaan Enrique Bernoldi naast zich instappen, Sauber, Williams en Minardi lieten (jonge) jongens de eerste stap in hun F1-avontuur zetten. Kimi Räikkönen, Juan Pablo Montoya en Fernando Alonso begonnen hun carrière in de hoogste autosportklasse allen op dezelfde dag: 4 maart 2001.

Montoya kon in de eerste twee races niet uitblinken, maar precies zestien jaar geleden, op zondag 1 april 2001, maakte de complete F1-wereld definitief kennis met de onbevreesde Colombiaan. Op het Autodromo José Carlos Pace in Brazilië gaf JPM een show van jewelste weg. GPUpdate.net kijkt aan de hand van de foto's terug.

[photo,301667,left,]

Flashback: begin 2001 is Montoya 25 jaar oud. Hij heeft op dat moment al een bijzonder imponerend cv, met onder andere de F3000- en de CART-titel; bovendien heeft de Colombiaan in de lente van 2000 de befaamde Indianapolis 500 gewonnen. Frank Williams verleidt hem met een F1-contract en de paddock is een karakter rijker.

[photo,301670,left,]

Voor zijn 'thuisrace', dichterbij dan Brazilië gaat de Colombiaan het niet krijgen, kwalificeert Montoya zich als vierde. Aangezien Mika Häkkinen bij de start blijft staan en Williams-teamgenoot Ralf Schumacher niet lekker weg komt, schuift de man die zijn derde Grand Prix rijdt door naar P2.

[photo,301668,left,]

De Safety Car komt de baan op zodat de wagen van Häkkinen geruimd kan worden. Zodra deze weg is zet Montoya de aanval in op regerend, dan drievoudig wereldkampioen Michael Schumacher. De Duitser geeft zich niet zomaar gewonnen, maar Montoya blijkt doortastend.

[photo,301665,left,]

De Formule 1-wereld houdt haar adem een paar tellen in: het wonderkind, de nieuweling die met veel tamtam werd gepresenteerd, dwingt de titelhouder naar buiten.

[photo,301664,left,]

Schumacher moet passen, de Colombiaanse bluf blijkt de Duitser te machtig. Het publiek in Brazilië, waartussen veel Colombianen zitten, worden uitzinnig na de move van Montoya. Als lieveling Rubens Barrichello enkele tellen later bovenop Ralf Schumacher knalt is de focus gericht op slechts één man.

[photo,301666,left,]

Montoya moet het gaan doen voor het Zuid-Amerikaanse publiek: per ronde wint hij ongeveer een seconde op Schumacher, na 39 ronden heeft de Williams-rijder een halve minuut voorsprong. De race kan bijna niet meer uit zijn handen glippen: gaat Montoya hier, in zijn derde Grand Prix, meteen al een zeer populaire overwinning boeken?

[photo,301669,left,]

Het mocht niet zo zijn. Bij het op een rondje zetten van Jos Verstappen ziet de Colombiaan ineens de oranje-zwarte bolide van de Nederlander achterop hem klappen. Einde race voor beiden, geen prachtzege voor Montoya.

[photo,301663,left,]

Voor Montoya zit er niets anders op dan het publiek te bedanken. Later in het seizoen zal de 25-jarige alsnog zijn eerste overwinning in de F1 boeken, waar hij later nog zes aan toe zou voegen. Kampioensmateriaal zou Montoya nooit zijn: medio 2006 trok hij de F1-deur achter zich dicht, om terug naar Amerika te gaan. Aldaar won hij in 2015 voor een tweede keer de legendarische Indy 500, waar hij dit jaar op 41-jarige leeftijd weer aan de start zal verschijnen.

gedeeld
reacties
Hoe de laatste kampioensauto een inspiratiebron was voor de Ferrari SF70H

Vorig artikel

Hoe de laatste kampioensauto een inspiratiebron was voor de Ferrari SF70H

Volgend artikel

Steiner blij met tempo: "Ontvangen kritiek was niet terecht"

Steiner blij met tempo: "Ontvangen kritiek was niet terecht"
Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap Formule 1
Coureurs Michael Schumacher , Juan Pablo Montoya
Auteur René Fagnan