Vijf dingen om de komende maanden naar uit te kijken

gedeeld
reacties
Vijf dingen om de komende maanden naar uit te kijken
Door: Rahied Ishaak , Journalist
22 aug. 2018 05:30

De zomerstop nadert zijn einde. Nog twee dagen en het licht springt op groen voor de eerste vrije training voor de Grand Prix van België. Voor de komende maanden zijn er genoeg dingen om naar uit te kijken. Motorsport.com zet er vijf op een rijtje.

Slider
Lijst

1. De strijd om de vijfde wereldtitel

1. De strijd om de vijfde wereldtitel
1/5

Foto door: JEP / LAT Images

Het verschil tussen koploper Lewis Hamilton en nummer twee Sebastian Vettel in de WK-stand bedraagt na 12 van de 21 races 24 punten. De Mercedes-coureur heeft daarmee bijna één zege marge op zijn Ferrari-rivaal, toch is het pleit in de titelstrijd nog allerminst beslecht. In de laatste Grands Prix voor de zomerstop hadden Ferrari en Vettel de overhand, maar maakten juist Mercedes en Hamilton het verschil.

In de eerste seizoenshelft hebben we meermaals gezien dat het momentum van eigenaar is gewisseld en aangezien Ferrari en Mercedes volle bak blijven gaan in de ontwikkelingsrace zou dat ook na de zomerstop het geval kunnen zijn. Zo komen beide teams nog met hun derde en laatste power unit-upgrade van het jaar, al is het nog niet precies duidelijk wanneer dat gaat gebeuren. Wie zijn vijfde wereldtitel pakt? Wij durven het nog niet te zeggen. Het aantal fouten kan gezien de kleine verschillen wel eens beslissend worden. Zelf heeft Hamilton dit jaar nog geen kostbare fouten gemaakt, maar Mercedes sloeg op strategisch vlak al wel een aantal keer de plank mis. Vettel liet voor de vakantie juist punten liggen door eigen toedoen (Baku, Paul Ricard en Hockenheim).

2. Ook ‘B-kampioenschap’ kan nog alle kanten op

2. Ook ‘B-kampioenschap’ kan nog alle kanten op
2/5

Foto door: Glenn Dunbar / LAT Images

Omdat het verschil met Mercedes, Ferrari en Red Bull zo groot is, voelt voor de resterende teams en rijders het zijn van ‘best of the rest’ tegenwoordig ook als het behalen van een titel. Nico Hülkenberg en Renault zijn momenteel ‘best of the rest’, maar net als in het ‘A-kampioenschap’ is er nog van alles mogelijk. Bij de rijders staan Kevin Magnussen en Fernando Alonso binnen slechts acht punten van Hülkenberg.

Haas lijkt over de vierde auto van de grid te beschikken, maar heeft voor de zomerstop zoveel punten laten liggen dat het er nu zestien achter staat op Renault in plaats van dat het een ruime marge op de Franse equipe heeft. Ook Force India heeft de hoop op de vierde plek nog niet opgegeven, zeker nu het team dankzij Lawrence Stroll uit de financiële penarie is en het de updates, waarvan het de ontwerpen al een tijdje in de la had liggen, kan produceren. Deze zijn mogelijk al voor Spa gereed en anders wordt het Monza, zo liet de teamleiding eerder deze maand weten.

McLaren stelde in het tweede deel van de eerste seizoenshelft teleur, maar hoeft met dertig punten minder dan Renault de vierde plek nog niet helemaal uit haar hoofd te zetten. Wel zal de werkgever van Stoffel Vandoorne en de afscheid nemende Fernando Alonso zich dan snel moeten verbeteren. Anders blijft het bij incidentele achtste plekken in plaats van structurele zevende plekken. Daarnaast blijft de ontwikkeling van talenten Charles Leclerc en Pierre Gasly interessant om te volgen, zeker nu laatstgenoemde voor volgend jaar is bevestigd als teamgenoot van Max Verstappen bij Red Bull Racing.

3. De verhoudingen rond en binnen Red Bull

3. De verhoudingen rond en binnen Red Bull
3/5

Foto door: Zak Mauger / LAT Images

De relatie tussen Red Bull en Renault kwam de laatste maanden steeds meer op scherp te staan. Het wordt interessant hoe beide partijen met elkaar omgaan nu bekend is dat Daniel Ricciardo volgend jaar in het geelzwart van Renault rijdt in plaats van het matblauw van Red Bull. Christian Horner, de baas van laatstgenoemd team, insinueerde al meermaals dat zijn equipe niet meer de juiste focus van haar power unit-leverancier krijgt.

Dat zou vanwege de transfer van Ricciardo echter kunnen veranderen. Wellicht gaat de Franse fabrikant er alles aan doen om Red Bull van haar beste materiaal te voorzien. Niet zozeer om de Oostenrijkse energiedrankenreus te helpen, maar voor zichzelf. Renault kan de ervaringen van haar Australische aanwinst immers meenemen in de ontwikkeling van de R.S. 19. Tevens is het aannemelijk dat Max Verstappen in de tweede seizoenshelft meer als kopman naar voren geschoven gaat worden bij Red Bull.

Wat Red Bull zelf gaat presteren na de zomerstop is ook een interessant vraagstuk. In Hongarije had de formatie uit Milton Keynes verwacht mee te doen om de winst, maar kwam het toch tekort op Mercedes en Ferrari. Duidt dat erop dat Red Bull al voorzichtig naar 2019 kijkt, als het eindelijk is verlost van Renault en gaat samenwerken met Honda? Het hebben van een goede downforce is belangrijk in Singapore en Mexico, kansen op de winst heeft Red Bull dus nog zeker wel in de komende maanden, al was dat ook op de Hungaroring de verwachting. Red Bull moet scherp blijven op de aerodynamische ontwikkeling van de RB14, want Mercedes en Ferrari zitten niet stil.

4. Nog twaalf vacatures voor 2019

4. Nog twaalf vacatures voor 2019
4/5

Foto door: Steven Tee / LAT Images

Met de bevestiging van Pierre Gasly bij Red Bull beginnen de puzzelstukjes in het silly season langzaam op hun plek te vallen, desondanks gaat er in de komende maanden nog veel gebeuren. Twaalf van de twintig stoeltjes zijn namelijk nog vacant voor volgend jaar. Dat Kimi Raikkonen wordt bevestigd bij Ferrari lijkt een kwestie van tijd, hetzelfde geldt bij Force India voor Sergio Perez en Lance Stroll, terwijl het de verwachting is dat Sergey Sirotkin en Kevin Magnussen bij respectievelijk Williams en Haas kunnen blijven.

Maar wat gaat er met Romain Grosjean gebeuren als Charles Leclerc daadwerkelijk naar Haas promoveert? Esteban Ocon moet wellicht uitwijken naar McLaren, wat voor gevolgen gaat dat hebben voor Stoffel Vandoorne? Is Sauber, waar hij met teambaas Frederic Vasseur een oude bekende en een groot fan van hem zou treffen, een optie voor de Belg? Of houdt de Zwitserse equipe vast aan Marcus Ericsson en in de persoon van Antonio Giovinazzi een nieuw Ferrari-talent, of misschien wel Grosjean?

Of gaat Mercedes-junior Ocon naar Williams, een power unit-klant van het merk met de ster? Of stalt Mercedes met George Russell liever één van haar andere talenten in Grove? Als de keuze van Mercedes en Williams op Ocon valt, dan is dat inzake McLaren weer gunstig voor Vandoorne en ook voor reserverijder Lando Norris. Laatstgenoemde zou eveneens in beeld zijn bij Toro Rosso. Het juniorteam van Red Bull heeft na de promotie van Gasly twee stoeltjes vrij. Dan Ticktum is het enige Red Bull-talent dat nog enigszins in de buurt komt van de Formule 1, maar hij heeft vooralsnog te weinig superlicentiepunten. Is de schaarste aan opties voor Toro Rosso een reddingsboei voor Brendon Hartley? Of zou Jean-Eric Vergne na vier jaar zijn rentree in de koningsklasse van de autosport maken?

Zoveel vragen, de antwoorden krijgen we in de komende maanden. Het is het drukste silly season in jaren.

5. De toekomst van de Formule 1

5. De toekomst van de Formule 1
5/5

Foto door: JEP / LAT Images

Het silly season houdt de gemoederen naast de baan flink bezig, maar dat geldt ook zeker voor de regels die per 2021 worden ingevoerd. Een akkoord is nog steeds niet bereikt, maar het is wel duidelijk dat eigenaar Liberty Media de sport spectaculairder wil maken.

De toekomstvisie van Liberty Media kent vijf pijlers: de inkomsten, de uitgaven, het sportieve en technische reglement, de power unit en het bestuur van de sport. Dat laatste moet minder ingewikkeld worden. Verder zouden de inkomsten eerlijker verdeeld moeten worden, zodat de verschillen tussen de teams kleiner worden. Om dezelfde reden moeten de uitgaven naar beneden, terwijl aanpassingen aan het reglement voor meer actie op de baan moeten zorgen en dat de rijder weer meer het verschil maakt in plaats van de wagen.

Het is de verwachting dat er ook in 2021 wordt geracet met de huidige generatie power units. Liberty Media en de FIA stelden eind oktober vorig jaar een nieuwe motorformule voor, maar de fabrikanten zien dat om kostentechnische redenen niet zitten, plus dat er toch geen nieuwe merken lijken bij te komen in 2021. Misschien dat bepaalde onderdelen wel gestandaardiseerd worden om de kosten te drukken, terwijl het voor de fans nog steeds een wens is om beter geluid te krijgen. De complexe MGU-H lijkt in elk geval te blijven.

Het is de verwachting dat de plannen voor 2021 binnenkort definitief worden gemaakt.

Volgend artikel
Bratches: “Alonso heeft gelijk dat F1 te voorspelbaar is”

Vorig artikel

Bratches: “Alonso heeft gelijk dat F1 te voorspelbaar is”

Volgend artikel

Hoe laat begint de Formule 1 Grand Prix van België?

Hoe laat begint de Formule 1 Grand Prix van België?
Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap Formule 1
Auteur Rahied Ishaak
Type artikel Special feature