Formule 1-teams vragen FIA in brief om wintertests in Bahrein

Een aantal Formule 1-teams heeft een brief naar de internationale autosportbond FIA gestuurd waarin zij vraagt om de wintertests volgend jaar in Bahrein te houden in plaats van in Barcelona.

Volgens Mercedes is het nodig om de tests naar Bahrein te verplaatsen om een herhaling van het bandendrama dat zich in 2005 voordeed tijdens de Amerikaanse Grand Prix, te voorkomen. Toen verschenen er slechts zes auto’s aan de start van de race doordat veertien coureurs aan het einde van de opwarmronde terug naar de pits werden geroepen vanwege zorgen over de betrouwbaarheid van de Michelin-banden. Pirelli heeft aangegeven de nieuwe, bredere banden voor 2017 graag in een warmer klimaat te willen testen met de definitieve auto’s voor volgend jaar, om het rubber zo beter op de proef te kunnen stellen. Mercedes vindt dat er gehoor moet worden gegeven aan die wens door de twee vierdaagse wintertests van Barcelona naar Bahrein te verkassen.

Bahrein was in het verleden een vaste bestemming tijdens het voorseizoen, maar uit kostenoverwegingen werd er de afgelopen paar jaar alleen nog in Barcelona getest. Vanwege het hoge prijskaartje dat aan het testen in het Midden-Oosten hangt, zagen veel teams een bezoek aan Bahrein gedurende de wintermaanden aanvankelijk dan ook niet zitten, maar een aantal van hen blijkt overstag. Een anonieme bron binnen een van die teams heeft aan Motorsport.com laten weten dat je in Bahrein ‘meer waar voor je geld krijgt’. Het weer is er immers altijd goed en je kunt ook gelijk de koelingssystemen bij hogere temperaturen uitproberen. Afgelopen winter werkte het weer in Barcelona niet altijd mee.

Voor een test buiten Europa is volgens de huidige regels echter wel de steun van de meerderheid van de teams nodig. Een aantal teams heeft nu dus een brief gestuurd naar Charlie Whiting waarin zij hun steun uitspreekt voor het plan om twee testsessies in Bahrein te houden. De brief zou behalve door Mercedes ook door Ferrari, McLaren, Renault, Force India en Haas zijn ondertekend. Red Bull en Williams zouden nog steeds geen voorstander zijn van de tests in Bahrein.

Tests in Barcelona én Bahrein?

Behalve twee testsessies in Barcelona of twee testsessies in Bahrein is het ook een mogelijkheid om een deel van de teams in Barcelona te laten testen en een ander deel in Bahrein. De FIA lijkt open te staan voor dit idee. Whiting zou tijdens de rijdersbriefing in Japan hebben gezegd dat dit een derde optie kan zijn. Om eerst met alle teams een testsessie in Barcelona te doen en vervolgens nog een test af te werken in Bahrein, lijkt vooralsnog geen optie te zijn. Wanneer besloten wordt om de teams zelf te laten kiezen waar ze willen testen, zou een deel van de nieuwe auto’s op 27 februari dus in Bahrein kunnen debuteren, terwijl de andere wagens die dag in Barcelona hun eerste meters maken. Naar verluidt gaat Whiting nu eerst met Pirelli-baas Paul Hembery om tafel, waarna er op zondag verder over gesproken kan worden tijdens een vergadering van de teambazen.

Mercedes-baas Paddy Lowe is van mening dat de teams het verzoek van Pirelli om in warmere omstandigheden te testen, gewoon moeten inwilligen. “We staan voor de grootste veranderingen in de bandenregels in misschien wel twee decennia en Pirelli heeft de FIA gevraagd om in Bahrein te testen. Het belangrijkste voor mij is dat Pirelli de compounds graag in warmere condities aan de tand wil voelen. Helaas heeft het programma met de gemodificeerde wagens tot dusver slechts drie auto’s opgeleverd, die weliswaar zeer nuttig werk verrichten maar nog niet de neerwaartse druk weten te creëren die we volgend jaar gaan zien. Ik vind dat we Pirelli moeten steunen om zo de kans te verkleinen dat we straks problemen krijgen bij de eerste race die bij hogere temperaturen wordt verreden. In 2005 hebben we gezien wat er kan gebeuren. We moeten niet vergeten dat we een show moeten verzorgen en dat we daarvoor driehonderd kilometer met een fatsoenlijk aantal banden moeten kunnen rijden. We moeten op dat vlak geen risico willen nemen.”

Williams tegen

Pat Symonds van Williams is geen fan van het idee om naar Bahrein te gaan voor de wintertests. “De kosten voor een test buiten Europa zijn enorm”, aldus Symonds. “Afhankelijk van hoe je het precies gaat doen, hebben we het over een bedrag van minimaal 300.000 pond en dat kan oplopen tot wel 500.000 pond. Een team als Mercedes heeft daar ongetwijfeld ergens een potje voor staan, maar een team als Williams niet. Voor ons is dat een flinke hap uit het budget. We kunnen dat niet verantwoorden en daarom is het volgens mij geen goed idee om dit te doen.”

Via onze Formule 1-verslaggever Adam Cooper

 

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Teams Mercedes , Williams
Artikel type Nieuws
Tags paddy lowe, pat symonds