Breaking news

Honda-coureur Yamamoto maakt mogelijk dit jaar Formule 1-debuut

Super Formula-coureur Naoki Yamamoto zal dit jaar waarschijnlijk zijn Formule 1-debuut maken tijdens een vrije training. De 31-jarige Japanner wordt door Honda naar voren geschoven bij Toro Rosso.

Naoki Yamamoto in de Toro Rosso garage

De regerend Super Formula-kampioen en huidige leider van dat kampioenschap komt in aanmerking voor een superlicentie. Hij rijdt al lange tijd voor Honda en wist samen met het merk vorig jaar de Japanse Super GT te winnen naast de Super Formula, die hij in 2013 ook al eens won.

Lees ook:

Honda wil hem graag in een F1-wagen hebben tijdens een vrije training, ook al is hij deze maand 31 geworden en heeft hij nog nooit buiten Japan geracet. Gezien zijn ervaring met Suzuka zou een sessie voor de Japanse Grand Prix een geschikt moment zijn en voor Honda een motivatieboost.

Yamamoto voldoet aan de vereisten voor een superlicentie, wat het makkelijk maakt hem te laten deelnemen aan een F1-training. Honda heeft duidelijk gemaakt graag een Japanse coureur in de F1 te zien. Kamui Kobayashi was in 2014 de laatste Japanner in de koningsklasse van de autosport. De motorfabrikant had zelf voor het laatst in 2008 een coureur uit eigen land in de auto, toen Takuma Sato voor het Super Aguri-team racete. De kandidaten die Honda nu op het oog heeft missen de nodige superlicentiepunten.

Nobuharu Matsushita keerde dit seizoen terug naar de Formule 2 en won in Oostenrijk, maar staat achtste in het klassement. Nirei Fukuzumi en Tadasuke Makino, beiden F2-coureurs van Honda vorig jaar, komen nu uit in Super Formula en bezetten de tiende en twaalfde plek. Yuki Tsunoda rijdt in de F3 en staat dertiende, terwijl Teppei Natori nog zijn eerste punt moet scoren.

"Tenzij ze hun kampioenschap winnen of erg goede resultaten behalen, kunnen ze niet in de F1 terecht komen", legde Masashi Yamamoto, Honda's F1-directeur, uit aan Motorsport.com. "We hebben een aantal rijders in de Super Formula, Yamamoto gaat daar nu aan de leiding. Hij is gezien de huidige trend in de Formule 1 wat oud aan het worden, maar dat was vroeger nooit een probleem. Het is misschien niet ideaal in de huidige situatie, maar we willen iemand ergens dit jaar aan een eerste vrije training laten deelnemen. We blijven in gesprek met Red Bull en Toro Rosso over die mogelijkheid."

Hoe Honda zich ontpopte van rode lantaarndrager tot winnaar in F1

Met medewerking van Scott Mitchell

Sluit je aan bij de Motorsport community

Praat mee
Vorig artikel Netflix kondigt tweede seizoen van F1-docu Drive to Survive aan
Volgend artikel Preview GP van Duitsland: Wie gaat het Mercedes-feest verstieren?

Beste reacties

Meld je gratis aan

  • Snel toegang tot je favoriete artikelen

  • Stel alerts in voor breaking news en je favoriete coureurs

  • Laat je horen met de reactiemodule

Motorsport prime

Ontdek premium content
Abonneer

Editie

Nederland Nederland