Ford ziet terugkeer naar Formule 1 niet zitten vanwege hoge kosten

De hoge kosten die bij F1-deelname komen kijken, zijn er de voornaamste reden van dat Ford voorlopig niet terugkeert in de koningsklasse van de autosport. Dit heeft Dave Pericak, de directeur van Ford Performance, aan Motorsport.com laten weten.

De Formule 1 is vorige week overgenomen door het Amerikaanse Liberty Media, dat plannen heeft om de sport nog aantrekkelijker te maken voor alle betrokkenen. Mochten de nieuwe eigenaren daarin slagen, dan zou er de komende jaren wel eens meer interesse van fabrikanten kunnen komen om deel te nemen aan het kampioenschap. Autosportbond FIA hoopt zelfs fabrikanten die momenteel niet actief zijn in de Formule 1, te kunnen betrekken bij de gesprekken die de komende maanden plaatsvinden over met wat voor motor er na het seizoen 2020 gereden moet worden.

Tot en met 2020 zal er nog gebruik worden gemaakt van de huidige V6-turbo, maar wat voor krachtbron er daarna zal worden gebruikt, ligt nog volledig open. Men zou kunnen besluiten om door te gaan met de hybridemotor, die bij zijn introductie in 2014 fel bekritiseerd werd vanwege zijn gebrek aan geluid, maar het is ook mogelijk dat er naar een totaal andere motorformule wordt overgestapt. Daarmee zou 2021 wel eens een goed moment kunnen zijn voor fabrikanten om in te stappen. Ford is echter nog niet overtuigd.

“We zijn niet echt naar de Formule 1 aan het kijken”, zegt Ford Performance-baas Pericak tegen Motorsport.com. “Ik zie ons daar de eerstkomende tijd niet in stappen. De Formule 1 kost erg veel geld. En als je naar de raceklassen kijkt waarin we op dit moment actief zijn, dan zijn die allemaal relevant voor de doelen die wij onszelf hebben gesteld qua ontwikkeling van tools, technologie en mensen, en de vertaling daarvan naar onze straatauto’s. Elke serie waaraan we meedoen, bevat daar wel een element van.”

Relevantie

De huidige krachtbron werd geïntroduceerd met het idee dat de technologie die ontwikkeld wordt in de Formule 1, meer relevantie moest krijgen voor de consument. Om die reden werd er gekozen voor een turbomotor die gekoppeld is aan verschillende hybridesystemen. Er gaan stemmen op om voor de volgende motor weer af te stappen van dat idee, aangezien inmiddels duidelijk is dat de toekomst op de openbare weg volledig elektrisch is en er met de Formule E al een elektrische raceklasse bestaat.

Pericak zegt echter dat Ford juist baat heeft bij raceklassen die een bijdrage kunnen leveren aan de ontwikkeling van nieuwe straatauto’s, zoals de GT-supercars, WRC en World Rallycross. “We gebruiken autosport om technologieën te testen en te verbeteren om ze vervolgens in onze straatauto’s te verwerken”, aldus Pericak, die vorige week nog het gerucht ontkrachtte dat Ford plannen heeft om aan de IndyCar mee te doen. “Dat werkt goed, niet alleen bij de GT’s maar ook bij onze andere producten. We gebruiken ons programma om het Ford-logo op te poetsen en duidelijk te maken waar Ford voor staat; lef op het gebied van engineering.”

Ford was in 2004 voor het laatst als fabrikant actief in de Formule 1. Dat jaar leverde het motoren aan Jordan Grand Prix, het huidige Force India.

Met medewerking van Charles Bradley

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Artikel type Nieuws
Tags ford