Force India verlegt binnenkort focus naar 2017, zegt Fernley

Force India begint zo snel mogelijk aan de ontwikkeling van de bolide voor 2017, al denkt het team dat er nog veel mooie prestaties neergezet kunnen worden met de VJM09.

Sinds de introductie van het nieuwe motorreglementen in 2014, wordt 2017 het eerste seizoen waarin ingrijpende technische veranderingen plaatsvinden. De bolides moeten vijf seconden per ronde sneller worden. Dat wil de FIA onder meer bereiken door de introductie van bredere banden en bredere vleugels. De teams kunnen de ontwerpfilosofie van de voorbije jaren in de prullenbak gooien en met een leeg vel opnieuw beginnen. 

Dat maakt 2016 direct tot een cruciaal jaar: wat is het perfecte moment om de ontwikkeling van de huidige bolide te stoppen en alle energie in de nieuwe auto te steken? Force India was in 2013 een van de weinige teams die al vroeg in het seizoen de focus verlegde naar de auto voor het daaropvolgende jaar. Gedeputeerd teambaas Bob Fernley bevestigde in gesprek met Motorsport.com dat er binnen enkele weken een beslissing genomen wordt: “Ons technisch team is ervaren genoeg om te bepalen wanneer we moeten overstappen. Dat gebeurt eerder vroeg dan laat.” 

Toch denkt hij dat er nog veel meer uit de huidige bolide gehaald kan worden na de grote update in Barcelona: “Er zit nog meer in het vat met deze auto. Daar werken we momenteel aan. Aan de andere kant is 2017 een nieuwe kans voor ons, die we met beide handen moeten aanpakken.”

Vierde plaats als doel

Het Indiase team behaalde in 2015 hun beste resultaat in het constructeurskampioenschap door als vijfde te eindigen. De logische volgende stap is het nastreven van de vierde stek. Door de stevige concurrentie richt Fernley zich voorlopig op het vasthouden van P5: “De eerste prioriteit is het vasthouden van de vijfde plaats. Dat is het minimale. We mogen de kwaliteit van de teams om ons heen niet onderschatten, zoals Williams. Het wordt dus lastig om de vierde plaats te pakken maar uiteraard doen we ons uiterste best.”

Basis van de VJM09 is goed

Door de podiumplaats van Sergio Perez in Monaco heeft Force India weer de vijfde plaats in handen, nadat het in de beginfase van het seizoen was teruggezakt tot achter Toro Rosso en Haas: “We hadden toen wel de snelheid, maar het probleem was dat we op het verkeerde moment op de verkeerde plaats waren. In de eerste vier races waren tweemaal beide auto’s na de eerste ronde uitgeschakeld. Door rode vlaggen en Safety Cars ging onze strategie in rook op en konden we gewoonweg niet beter presteren.”

“Barcelona was een ommekeer door de komst van de upgrades. De basis van de auto was ook in de eerste vier races goed, maar we waren niet in staat om de kansen te pakken. Wat we in Monaco lieten zien, was de optimalisatie van het Barcelona-pakket. Vanaf nu kunnen we de limieten gaan opzoeken. Er zit nog zo veel meer in.”

 

Interview door onze Formule 1-verslaggever Jonathan Noble

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Teams Force India
Artikel type Nieuws
Tags fernley