Force India wuift complottheorie Mercedes weg

gedeeld
reacties
Force India wuift complottheorie Mercedes weg
Adam Cooper
Door: Adam Cooper
9 jun. 2018 13:29

Force India ontkent dat het Esteban Ocon in de Grand Prix van Monaco heeft gevraagd om Lewis Hamilton voorbij te laten om Mercedes een plezier te doen. Andere teams hadden hierover geklaagd bij de FIA.

Esteban Ocon, Force India
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W09, voor Esteban Ocon, Force India VJM11
Esteban Ocon, Force India VJM11
Nico Hulkenberg, Renault Sport F1 Team R.S. 18, voor Esteban Ocon, Force India VJM11
Esteban Ocon, Force India VJM11, voor Fernando Alonso, McLaren MCL33
Sergio Perez, Force India VJM11
Esteban Ocon, Force India VJM11
Esteban Ocon, Force India VJM11
Esteban Ocon, Force India VJM11
Esteban Ocon, Force India VJM11

Hamilton kwam na zijn pitstop achter Ocon weer de baan op, maar hij ging de Fransman snel voorbij. Ocon gaf bij het uitkomen van de tunnel richting de chicane geen enkele tegenstand. Een aantal andere teams vond dat verdacht, aangezien Force India met motoren van Mercedes rijdt en Ocon als junior aan het merk met de ster is verbonden. Na de wedstrijd zou Mercedes-autosportbaas Toto Wolff tegenover een Belgische krant ook hebben gesuggereerd dat hij Force India had gevraagd om Ocon Hamilton te laten passeren. Daarop stapte een aantal teams naar de FIA, maar de internationale autosportfederatie vond het na onderzoek niet nodig om verdere stappen te ondernemen.

Volgens Otmar Szafnauer, de operationeel directeur van Force India, is er ook helemaal geen sprake van dat Ocon Hamilton heeft geholpen. Alleen omdat dit gunstig was voor zijn eigen strategie bood de Fransman geen tegenstand. “De reden was dat we met onze eigen race bezig waren, we waren niet tegen Lewis aan het racen”, vertelt Szafnauer. “Het maakt me niet uit wat Toto zegt. We wilden geen tijd verliezen. Kort daarvoor had Alonso een pitstop gemaakt, waarmee hij ons probeerde te undercutten. Om Alonso geen kans te geven om ons in te halen, wilden we absoluut geen tijd verliezen met Lewis. Dat hebben we tegen Esteban gezegd.”

“Als je in je spiegels moet kijken, dan ben je namelijk niet zo snel als normaal”, vervolgt Szafnauer. “Ook een paar tienden per ronde verliezen is veel. Dat kan je je niet permitteren als iemand je op de hielen zit voor een undercut. Je zou hem [Hamilton] vijf, zes, zeven ronden achter je kunnen houden, maar uiteindelijk krijgt hij je toch wel. Dan heb je verloren van Lewis en ook van de coureur met wie je daadwerkelijk in gevecht was. Met Lewis ben je niet echt in gevecht, aangezien hij al een pitstop had gemaakt en wij niet.”

“We doen het doorlopend”, vult technisch directeur Andy Green van Force India aan. “Als er een snellere auto naar voren komt, dan erkennen we dat we daarmee niet in gevecht zijn. Daarmee verliezen we zo min mogelijk tijd. Soms kan je tot wel twee seconden per ronde verliezen als je probeert te verdedigen.”

“Ik was verbaasd dat het zo’n groot verhaal werd, waarschijnlijk omdat er na de race geen echte uitleg over is gegeven”, reageert Ocon zelf tegenover Motorsport.com. “Volgens mij hebben jullie die nu gekregen van Andy en Otmar. Ik racete niet tegen Lewis. Hij had een voorsprong van twintig seconden ten opzichte van mij, aangezien hij al een pitstop had gemaakt en op verse banden reed. Ik wilde geen tijd verliezen op Gasly en Fernando achter me. Dat waren de coureurs tegen wie ik op dat moment aan het racen was. Als het een echt gevecht met Lewis was geweest, dan was het anders. Dan was ik de strijd met hem aangegaan.”

Een ronde over het circuit van Montreal:

Met medewerking van Adam Cooper

Volgend artikel
GP van Canada: De laatste tech updates, rechtstreeks uit de paddock

Vorig artikel

GP van Canada: De laatste tech updates, rechtstreeks uit de paddock

Volgend artikel

Leclerc denkt aan Q3: “Maar we moeten blijven werken”

Leclerc denkt aan Q3: “Maar we moeten blijven werken”

Over dit artikel

Kampioenschap Formule 1
Evenement GP van Monaco
Locatie Monte Carlo
Coureurs Esteban Ocon
Teams Force India
Auteur Adam Cooper
Type artikel Nieuws