Force India erkent dat derde plaats nu al buiten bereik is

De ambitie van Force India om in de top-drie te eindigen, kan voorafgaand aan het seizoen al van tafel geveegd worden. Die conclusie trekt Bob Fernley na de wintertests.

Force India erkent dat derde plaats nu al buiten bereik is
Andrew Green, technisch directeur Sahara Force India F1 Team; Sergio Perez, Sahara Force India F1; D
Sergio Perez, Sahara Force India F1 VJM10
Sergio Perez, Force India VJM10
Sergio Perez, Sahara Force India F1 VJM10
Sergio Perez, Sahara Force India F1 VJM10
Sergio Perez, Force India VJM10
Sergio Perez, Sahara Force India F1 VJM10
Sergio Perez, Sahara Force India F1 VJM10

De Brits-Indiase formatie maakte afgelopen seizoen indruk met de vierde plaats in het constructeurskampioenschap. Aan ambitie geen gebrek: teameigenaar Vijay Mallya wil doorstoten naar de top-drie. “Als we geen grote dromen zouden hebben, zouden we afgelopen jaar nooit als vierde in het wereldkampioenschap zijn geëindigd”, stelde de excentrieke Indiër tijdens de presentatie van de nieuwe auto. “We zullen altijd grote dromen blijven hebben. We hebben er nooit aan gedacht dat we de top-drie niet halen. Dat blijft ons doel.”

Na de wintertest denkt waarnemend teambaas Bob Fernley dat de kaarten iets anders liggen. Hij stelt dat Mercedes, Ferrari en Red Bull een te grote voorsprong hebben op Force India: “Ik denk niet dat er verrassingen zijn. Nou ja, er zijn wel wat verrassingen, bijvoorbeeld dat Ferrari beter uit de startblokken is gekomen dan ik verwacht had. Daarom staat ook Haas iets verder naar voren dan ik verwacht had. Renault heeft goed werk geleverd, beter dan we gedacht hadden, en McLaren is slechter dan verwacht.”

Hij vervolgde: “Ons voornaamste doel is het vasthouden van de vierde plaats. We hadden altijd al het idee dat de top-drie niet haalbaar was, tenzij een van de teams een fout maakt. En dat is niet gebeurd. Er zijn nog wat twijfels over de motoren. Honda heeft problemen, maar dat geldt ook voor Renault. In de eerste races draait het er vooral om de streep te halen.”

Topteams anderhalve seconde weg

Volgens Fernley is het gat naar de drie topteams aanzienlijk. Hij vreest dat de verschillen nog groter worden naarmate het seizoen vordert: “Ik schat anderhalve seconde, dat lijkt me niet onredelijk. En het verschil kan tijdens het jaar nog verder oplopen. Dat komt doordat de topteams meer te besteden hebben. Niemand anders kan daar tegenop. McLaren misschien, maar zonder een goede motor zijn zij verloren.”

Hoewel Force India in de wintertests redelijk onder de radar is gebleven, is het team tevreden over de nieuwe wagen: “De prestaties zijn naar verwachting. Het zal spannend worden tussen Renault, Toro Rosso, Williams en Force India. Op dit moment heeft Williams een lichte voorsprong. Qua racesnelheid zal het anders zijn. Dat is het gebied waar wij vooral aan werken.”

Met medewerking van onze Formule 1-verslaggever Jonathan Noble

gedeeld
reacties
Peter Sauber mist zijn team: "Langdurig verwerkingsproces"
Vorig artikel

Peter Sauber mist zijn team: "Langdurig verwerkingsproces"

Volgend artikel

Preview: Australië 2017, het begin van een nieuw tijdperk

Preview: Australië 2017, het begin van een nieuw tijdperk
Laad reacties