Force India-baas Mallya voor het eerst dit seizoen in F1-paddock

Vijay Mallya, teambaas van Force India, heeft toegegeven dat hij de Formule 1-paddock mist omdat hij sinds de start van het seizoen het Verenigd Koninkrijk niet mag verlaten.

De autoriteiten in India hebben Mallya reisrestricties opgelegd waardoor hij pas op Silverstone voor het eerst dit seizoen een Formule 1-weekend kon bijwonen.

“Ik zou liegen als ik je zou vertellen dat ik het niet heb gemist”, vertelde Mallya aan Motorsport.com. “Het is absoluut fantastisch om weer terug te zijn. Ik kan me de laatste keer niet meer herinneren, behalve dat het vorig jaar was, toen ik op een donderdag arriveerde. Dus ik geniet van ieder moment. Ik houd van racen, ik ben een ‘petrolhead’ en ik ben er gepassioneerd over. Om die reden heb ik destijds het team gekocht.” 

“Monaco heb ik heel erg gemist want ik heb ons podium daar gemist, ook was ik niet in Baku en het moet daar fantastisch zijn geweest. Wat dat betreft zou ik tegen mezelf liegen als ik tegen mezelf zeg dat ik niets heb gemist. Maar het leven gaat door en ik ben hier gestationeerd en kan niet reizen. Daardoor kan ik doen wat ik wil. Zo sport ik zes dagen in de week en ben ik al een paar kilo afgevallen. Ik voel me goed en fit.”

“Ik spendeer veel tijd met het team; over de upgrades dit seizoen, de transitie naar 2017 die nu voltooid zijn. En daar geniet ik van. Voorheen was het een beetje van dit en een beetje van dat, maar nu kan ik de dingen doen die ik echt leuk vind.”

“Dat ik niet mag reizen is frustrerend, maar het is niet het einde van de wereld. Engeland is altijd een thuis voor mij geweest en ik ben sinds 1992 inwoner van dit land dus ik ben er erg bekend mee. Het is dus niet zo dat ik in een of ander vreemd land verblijf.”

'Mission control'

Mallya zei dat hij nog altijd zeer betrokken is bij het team, ondanks dat hij er de raceweekends niet bij is. “Ik heb thuis een soort van mini mission control centre. Ik heb een grote televisie, ik heb mijn computers en communicatieapparatuur. Ik kan met de pitbox en de pitmuur praten en heb alle data voor me. Soms zie je zelfs meer.”

“De afgelopen jaren, door het runnen van verschillende bedrijven, heb ik het geluk dat ik uitmuntende managementteams heb neergezet. Ieder bedrijf heeft momenten van succes gekend en het is niet zo dat ik er altijd bij ben geweest. Dus ik ben eraan gewend geraakt om op afstand momenten van succes te vieren.”

Vierde plaats als doel

Mallya zei ook dat het Formule 1-team als doel heeft om Williams te verslaan voor de vierde plaats in het constructeurskampioenschap. “Vierde is ons doel. We doen er alles aan om daar te komen. Zo niet, dan is er niets mis met een vijfde plaats. We hebben een nieuwe update naar Silverstone gebracht en het is afwachten of we er hier het maximale kunnen uithalen. Maar deze update zal uiteindelijk het verschil maken waardoor we in een goede positie zitten om te vechten met Williams. Met het team gaat het precies zoals ik altijd gewild heb.”

“Wat betreft de financiën zijn er verbeteringen aangebracht en dat doen we eigenlijk ieder jaar. Het kost de aandeelhouders niet wat het vijf of zes jaar geleden deed”, voegde Mallya eraan toe.

Interview door onze F1-verslaggever Adam Cooper

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Evenement Britse GP
Circuit Silverstone
Teams Force India
Artikel type Nieuws
Tags vijay mallya