Focus op 2017-ontwikkeling sleutel voor 2016, zegt Force India

De timing van het verleggen van de focus van 2016 naar de nieuwe bolides voor 2017 vormt de sleutel in het aankomende seizoen, voorspelt Force India COO Otmar Szafnauer.

De grote aerodynamische regelwijzigingen die per 2017 ingaan, betekenen dat de teams zo snel mogelijk willen beginnen met de werkzaamheden voor dat seizoen. Een lastige keuze voor de kleinere teams, gezien hun kleine budget. De beperkte beschikbare middelen betekenen tevens dat zij niet in staat zijn om twee programma’s naast elkaar te draaien, zoals de grote fabrieksteams kunnen. Bovendien maken de striktere regels rondom het gebruik van de windtunnel en CFD het voor alle teams moeilijker te bepalen wat het juiste moment is om de aandacht te verleggen naar 2017.

“De truc voor ons is om te bepalen wanneer we overstappen van het ontwikkelen van de 2016-auto naar de bolide voor 2017”, zei Szafnauer tegenover Motorsport.com. “Het zijn twee volledig losstaande projecten. We kunnen de versie voor 2016 wel blijven ontwikkelen, maar alles wat we op met name aerodynamisch gebied leren, kan niet meegenomen worden naar 2017. Van 2015 naar 2016 was dat wel het geval. Daardoor lag het voor de hand dat we de 2015-spec zo lang mogelijk hebben doorontwikkeld, want alle verbeteringen konden meegenomen worden naar het volgende jaar. Dat is nu niet meer het geval, dus er komt een duidelijk punt waarop we de aandacht verleggen. We hebben dat moment nog niet bepaald, maar dat wordt de sleutel voor de prestaties in de slotfase van het aankomende seizoen.”

Honda als voorbeeld

Szafnauer gaf toe dat het eenvoudiger is om de switch te maken wanneer het 2016-pakket niet competitief blijkt te zijn en het seizoen relatief vroeg volledig afgeschreven kan worden: “Enkele vragen spelen: wanneer verleg je de focus, ben je in staat om op beide vlakken goed werk te leveren of moet je kiezen tussen een van de twee projecten, en als dat het geval is, voor welk project kies je dan? Als de start van het seizoen dramatisch verloopt en je veel moet investeren om middelmaat te worden, dan schrijf je 2016 sneller af om je te focussen op 2017. Vergelijkbaar met wat Honda in 2008 deed: de ontwikkeling stilleggen en focussen op het volgende seizoen. Toen stopte Honda, Brawn nam het over en won de titel. Dat is geen geluk. Hoe meer je kunt experimenteren, hoe beter je zult presteren.”

De COO gaf aan dat Force India geen speciale maatregelen heeft getroffen om om te gaan met de uitputtende kalender van 21 races: “Voorlopig is het business as usual, we zien wel hoe het loopt. Er komt een breekpunt waarop je niet het gehele seizoen kunt afhandelen met dezelfde groep mensen. Maar dit jaar zien we gewoon hoe het gaat met 21 races.”

 

Interview door onze Formule 1-verslaggever Adam Cooper

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Teams Force India
Artikel type Interview