FIA verzoekt Pirelli formeel verzoek in te dienen voor wintertest in Bahrein

De FIA heeft Pirelli verzocht een formele brief te schrijven om uit te leggen waarom zij de wintertest willen verplaatsen van Barcelona naar Bahrein.

Wedstrijdleider Charlie Whiting legde dat verzoek neer bij de Italiaanse bandenproducent na een verhitte vergadering op Suzuka. Mercedes-voorzitter Niki Lauda pleitte voor een testserie in Bahrein, Red Bull-teambaas Christian Horner is voorstander van een verblijf in Barcelona. Dat resulteerde in een felle discussie, waarbij ook Pirelli-man Paul Hembery en Mercedes-teambaas Toto Wolff aanwezig waren.

Pirelli heeft duidelijk gemaakt dat zij de voorkeur geven aan tests onder warmere omstandigheden om de nieuwe, bredere banden voor 2017 te testen op de nieuwe bolides die meer downforce moeten genereren. Daarnaast zijn er nog meer specifieke redenen dat Pirelli de voorkeur geeft aan de tests in het Midden-Oosten: “Het is geen geheim dat wij de voorkeur geven aan Bahrein”, zei Pirelli’s technisch directeur Mario Isola tegen onder meer Motorsport.com. “Dat is voor ons beter omdat we in een meer representatieve situatie kunnen testen. Daardoor krijgen we een beter beeld van het gedrag van de compounds. Maar er is een open discussie gaande of het Barcelona of Bahrein wordt. Ik begrijp de positie van de teams. Zij moeten de auto testen en zij willen uitvinden of de auto naar verwachting werkt. Dus Barcelona is voor hen ook een prima optie. Maar voor ons ligt het wat gecompliceerder. Wij moeten bekijken of de integriteit, het karkas, de constructie goed werken. Dat kan niet met indoor-tests, dat moet op de baan.”

Simulaties in de fabriek niet afdoende

Isola legt uit dat de tests in de fabriek niet voldoende zijn: “We doen onze indoor-tests op basis van de simulatiedata die we van de teams ontvangen over hun verwachte prestaties aan het begin en einde van 2017. We hebben dus enig idee van de evolutie van de auto’s. Wat betreft de integriteit van de banden, hebben we wat marge als we de gegevens van eind 2017 pakken. Dat lukt met indoor-tests.”

“Wat betreft de compound is het lastiger. Op de baan zie je namelijk pas echt het gedrag van de compound. En dat geldt ook voor de intermediate en regenband. We hebben simulatieprogramma’s die de hoeveelheid water die zij kunnen afvoeren simuleren. Je hebt dus wel een idee over aquaplaning en dergelijke. Maar op de baan moet je bekijken of het rijgedrag in orde is, of de rijders er tevreden mee zijn. Dat is lastig te beoordelen op basis van de simulatie. Er wordt aan gewerkt.”

Voordelen van tests in Bahrein

Isola ziet Bahrein als een goede locatie om alle compounds te testen, met uitzondering van de hardste band: “We kunnen er zeker met de medium, de soft en de supersoft testen. Dat is het hart van onze range. Vermoedelijk kunnen we ook iets over het gedrag van de ultrasoft leren. We kunnen kennis vergaren over vier compounds. De hard in Bahrein is iets te hard. Uiteraard kan je deze band gebruiken maar het is geen ideaal circuit voor deze band. In Bahrein heb je veel tractie nodig. Een van de belangrijkste aspecten waar we aan werken, is het beperken van de oververhitting. Dat komt aan de achterzijde voornamelijk door tractie. In Bahrein kan je dit goed testen. Dat is vergelijkbaar met sector drie in Barcelona, waar je tractie nodig hebt.”

“Bahrein is niet perfect maar is zeer goed wat betreft de ruwheid van het asfalt, de weeromstandigheden, de noodzaak van tractie met minder oververhitting, of de banden in staat zijn weer beter te presteren wanneer er enige tijd sprake is geweest van oververhitting. Wanneer je achter een ander rijdt, verliest je downforce en is oververhitting een normaal effect. Het belangrijkste is om te bepalen of de prestaties terugkeren wanneer de auto weer in schone lucht rijdt. Daar werken we aan voor komend jaar.”

 

Met medewerking van onze Formule 1-verslaggever Adam Cooper

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Artikel type Nieuws
Tags fia, pirelli