FIA geeft negatief advies over technisch snufje startprocedure

De FIA heeft de Formule 1-teams een negatief advies gegeven over een innovatieve startprocedure. Het zogeheten preloadsysteem, dat Ferrari aan de FIA heeft voorgelegd, wordt uit veiligheidsoverwegingen afgeraden.

De FIA is het voorbije jaar veel strenger geworden wat hulpmiddelen bij de start betreft. De federatie wil de rijders weer de volledige controle geven over hun start en hulp van de pitmuur verkleinen. Dat werd in 2016 duidelijk toen er veel meer slechte starts werden genomen door onder andere Lewis Hamilton en Max Verstappen.

De teams zijn hard aan het werk om hun startprocedure zo te verfijnen dat die zo consistent mogelijk is voor de rijders, zodat die niet voor verrassingen komen te staan. Motorsport.com heeft vernomen dat wedstrijdleider Charlie Whiting onlangs een voorstel van Ferrari heeft afgewezen om een preloadsysteem te gebruiken. Het is niet duidelijk of Ferrari het systeem in 2017 wilde gebruiken of gewoon het concept onder de aandacht wilde brengen zodat ook de concurrentie het systeem niet zou kunnen gebruiken.

Wat is een preload?

Volgens de strengere startregels mogen teams hun rijders tijdens de formatieronde niet helpen met het vinden van het juiste bijtpunt van de koppeling. De technische reglementen zeggen zwart op wit dat ontwerpen die de werking van de koppeling helpen aanpassen of de rijders op de hoogte brengen van de beste positie van de koppelingshendel zijn verboden.

De preload zou die situatie moeten omzeilen. Rijders zouden met het systeem op de rem blijven staan tot ze een goede balans van de koppeling en het gaspedaal hebben gevonden. 

Zo zit de procedure in elkaar:

  • De rijder duwt de koppeling volledig in vlak voor het begin van de startprocedure.
  • Daarna selecteert hij de eerste versnelling.
  • Dan duwt hij het gaspedaal in tot het toerental een vooraf bepaald punt bereikt om de beste start te maken.
  • De rijder duwt dan het rempedaal in om de preloadfase te starten.
  • Net voor het laatste licht op rood springt begint de rijder de koppeling te lossen tot op een punt waarop hij denkt de beste start te kunnen maken.
  • Van zodra de rode lichten uitgaan zou de rijder enkel nog de remmen moeten loslaten om een perfecte start te maken. 

Verklaring

De procedure zou een regelmatige, goede start verzekeren én de hoeveelheid wielspin beperken. In de laatste fase voor de remmen worden losgelaten zou het toerental immers met een vooraf bepaald aantal worden verminderd. 

Ferrari heeft bij de FIA opheldering omtrent dit concept gevraagd en meer bepaald of het preloadsysteem in zou druisen tegen de volgende regels.

Artikel 9.2.2: "Ontwerpen die de rijder bepaalde standen in de koppeling laten identificeren of hem helpen met het aanhouden van een bepaalde positie zijn niet toegestaan."

Artikel 9.2.7: "Elk toestel of systeem dat de rijder de hoeveelheid slip en aangrijpen van de koppeling meedeelt is niet toegestaan."

Gevaar op stilvallen

Naar verluidt zouden de bezwaren tegen zo'n startprocedure niet op de reglementen gebaseerd zijn, maar op de mogelijke gevaren van het systeem. Wedstrijdleider Charlie Whiting zegt dat als de rijders tijdens de preloadfase het toerental te veel laten zakken, ze dan het risico lopen dat de anti-stall in werking treedt en ze niet goed zullen wegkomen van de startgrid. Het licht op groen zetten voor het preloadsysteem zou ook een heuse wapenwedloop ontketenen om de koppeling nog agressiever te ontwikkelen.

Whiting kan echter enkel een mening of advies geven over dergelijke technische snufjes. Het is aan de stewards om tijdens een GP-weekend een definitief oordeel te vellen over het al dan niet toelaten van dit soort procedures. In ieder geval is het twijfelachtig dat teams na het negatieve advies van Whiting nog zouden riskeren om het systeem verder te blijven ontwikkelen.

Via onze Formule 1-reporters Jonathan Noble en Franco Nugnes

 

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Teams Ferrari
Artikel type Nieuws