FIA bekijkt voorstel Force India om CFD-gebruik te bevorderen

Force India vindt dat men in de Formule 1 nog meer gebruik moet maken van CFD-technologie in plaats van windtunnels en heeft hiervoor een voorstel naar de FIA gestuurd.

Er gelden in de Formule 1 al enige tijd strenge regels voor het testen in de windtunnel, om de hoge kosten die daarbij komen kijken enigszins in de hand te houden. Maar teams mogen ook niet eindeloos met computermodellen in de weer zijn, want ook het gebruik van CFD-technologie (Computer Fluid Dynamics) is aan restricties onderhevig. De FIA heeft een limiet ingesteld voor het aantal computerberekeningen dat mag worden uitgevoerd in de virtuele windtunnel.

Force India is van mening dat met de huidige regels de teams met een eigen windtunnel in het voordeel zijn en stelt daarom voor om een aparte regeling in te stellen voor teams die bij de ontwikkeling van hun aerodynamica hoofdzakelijk gebruik willen maken van CFD-technologie. Deze regeling kan ook interessant zijn voor teams als Haas en Manor, omdat zij ook geen eigen windtunnel hebben en tegen hoge bedragen elders windtunneltijd moeten inboeken. Het voorstel van Force India is al binnen de Strategy Group besproken en wordt op dit moment nader bekeken door de Technical Working Group, waarin de technisch directeuren van de teams zitten.

“We hebben de Strategy Group gevraagd om te kijken of we het windtunnelgebruik geleidelijk aan verder kunnen afbouwen en volledig naar CFD kunnen switchen”, vertelt Bob Fernley, de vice-teambaas van Force India, aan Motorsport.com. “We voorzien nu al dat CFD over een tijdje de windtunnel volledig zal vervangen en we zouden die ontwikkeling graag een handje helpen. We hebben nu namelijk een situatie waarin de teams met een windtunnel in het voordeel zijn. We zouden graag zien dat het loont om meer met CFD te doen, zodat meer teams naar CFD overstappen."

“We hebben een conceptvoorstel gemaakt en hebben aan de technische werkgroep gevraagd om dat bij te schaven", vervolgt Fernley. "Hopelijk kan men daar overeenstemming bereiken over dit plan en kan het daarna ter goedkeuring worden voorgelegd aan de Strategy Group. De Strategy Group lijkt er wel iets in te zien, anders waren ze er niet mee verder gegaan. Ze waren erg bereidwillig.”

Fernley is ervan overtuigd dat over een paar jaar teams alleen nog maar gebruik maken van CFD-technologie. “CFD ontwikkelt zich heel erg snel”, stelt hij vast. “We willen graag dat de Formule 1 de nieuwste technologieën omarmt, dus dan zouden we dat ook met CFD moeten doen. We willen iedereen aanmoedigen er gebruik van te maken. We willen het absoluut niet verplicht stellen. We willen teams alleen een extra optie geven voor het ontwikkelen van aerodynamica. Niet iedereen zal hiervoor kiezen. Als je een windtunnel hebt, dan wil je daar ook gebruik van maken.”

Miljoenen besparen

Force India denkt dat teams miljoenen euro's kunnen besparen met het voorstel dat zij heeft ingediend bij de FIA. Fernley: “Er zijn zeker vier teams in de Formule 1 die niet een eigen windtunnel hebben en ergens een windtunnel huren. We denken dat CFD binnen afzienbare tijd - misschien over drie jaar of iets langer - de voornaamste manier is om aerodynamica te ontwikkelen, misschien dat we tegen die tijd zelfs alleen nog maar van CFD gebruik maken. Dat zou enorm schelen in de kosten. Voor een team als het onze zou het om vele miljoenen gaan.”

Virgin Racing, het huidige Manor, deed in 2010 al een poging om alleen gebruik makend van CFD-technologie een Formule 1-auto te ontwikkelen. Het leverde uiteindelijk niet een heel competitieve wagen op (Virgin eindigde in 2010 en 2011 onderaan in het kampioenschap), maar sindsdien zijn er grote stappen gemaakt op het gebied van CFD, weet Fernley: “Het was destijds zeer ambitieus van Virgin. Het idee was goed, het was alleen nog iets te vroeg. De technologie moet eerst goed zijn. We hebben al een paar jaar te maken met beperkingen voor de windtunnel en dat heeft ons zeker geld bespaard. Maar de technologische ontwikkeling - ook die van CFD - staat niet stil en daarom is het goed om eens in de zoveel tijd te evalueren. Ik denk dat het nu een geschikt moment is voor zo’n evaluatie.”

Via onze Formule 1-verslaggever Adam Cooper

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Teams Force India
Artikel type Nieuws
Tags fia, robert fernley