"F1 zal knock-out kwalificatie heroverwegen", zegt Wolff

Mercedes Motorsport-baas Toto Wolff wil de mogelijkheid open houden om op langere termijn toch een vorm van een knock-out kwalificatie in te voeren, maar dan een verbeterde versie.

Na kritiek op het teleurstellende einde van Q3, toen er in plaats van een shoot-out tussen de twee snelste rijders geen enkele auto meer op de baan was, gingen teams unaniem akkoord met een terugkeer naar het oude systeem. Een dergelijke wijziging moet goedgekeurd worden door de Strategy Group en F1-commissie, en daar kan nog wel eens weerstand ontstaan. 

Nu de teams wat meer tijd hebben gehad om het systeem nauwkeuriger te analyseren, plus het feit dat de kwalificatieopzet een rol speelde in bepaalde spannende momenten op zondag, denkt Wolff dat een knock-out kwalificatie toch toekomst heeft: “Terugkijkend hadden alle teams eenzelfde mening over de kwalificatie. Ik denk dat de F1 Commission naar de teams zal luisteren, met name omdat het een unaniem akkoord is geweest. Er zijn zeer zeker manieren om dit format te optimaliseren maar er is tijd, structuur, proces en analyse voor nodig om de juiste beslissingen te nemen en het juiste format te bedenken”, zei Wolff in Melbourne tegen onder meer Motorsport.com.

Hamilton en Verstappen wél positief

Mercedes-coureur Lewis Hamilton is van mening dat de Formule 1 een fout maakt door direct terug te keren naar het oude systeem. Volgens hem draait de sport juist om het uitproberen van nieuwe dingen. Wolff voegde toe: “De mening van Lewis is interessant. Ik heb nog een andere, vergelijkbare mening gehoord: Max Verstappen zei hetzelfde. Hij noemde het uitdagend en lastig om op de baan te zijn want je moet presteren, je kunt niet afwachten want dan word je uitgeschakeld. Sommige rijders vinden het leuk om de uitdaging aan te gaan.” 

“Naar mijn mening is het een spannende opzet, zo’n shoot-out, zolang je maar in staat bent om dat op de juiste manier over te brengen op de televisiekijkers. De toeschouwer moet in staat zijn om het te volgen. De feedback die we van kijkers ontvingen, is dat dat nogal moeilijk was. Of je keek naar de tijden en niet naar de auto’s op de baan, of het was niet duidelijk wie er uitgevallen was en wie niet. En over Q3 hebben we allemaal dezelfde mening: dat was niks.”

Perfecte oplossing

Op de vraag of de Formule 1 beter dit systeem kan behouden, antwoordde Wolff dat een verdere analyse de perfecte oplossing kan opleveren: “We kunnen het optimaliseren maar dit is een wereldwijde sport. We moeten ons realiseren dat we verantwoordelijkheid hebben. Elke week de regels veranderen is niet de juiste weg. Er zitten goede elementen in. De teams willen hier komende winter naar kijken, misschien al tijdens het seizoen, om te analyseren wat we kunnen veranderen om het concept te optimaliseren en een systeem te vinden dat echt werkt.” 

Met medewerking van onze Formule 1-verslaggever Jonathan Noble

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Evenement Australische GP
Subevenement Zaterdag kwalificaties
Circuit Albert Park Circuit
Teams Mercedes
Artikel type Nieuws
Tags kwalificatie, toto wolff