Lof voor F1-wedstrijdleiding: regenstart was de juiste beslissing

Waar men in het verleden vaak voorzichtig was met starts in regenachtige omstandigheden, maakte de wedstrijdleiding in Singapore de juiste keuze om een staande start plaats te laten vinden, ondanks het heftige startongeval.

In de afgelopen jaren werd de wedstrijdleiding onder aanvoering van Charlie Whiting vaak bekritiseerd omdat ze te voorzichtig geweest zouden zijn. Door regen werd de start vaak verschoven of werd er uit veiligheidsoverwegingen achter de safety car gestart. Afgelopen zondag werd echter besloten de wedstrijd op de normale manier te starten en dat resulteerde in een van de grootste startongevallen uit de recente jaren waarbij drie hoofdrolspelers uitgeschakeld werden.

Ondanks dat incident, heerst er in de Formule 1-paddock het gevoel dat de wedstrijdleiding de juiste keuze maakte door de race op een ‘normale manier’ aan te laten vangen. “Misschien is het zuur voor de Ferrari-fans en gelijktijdig hadden de Mercedes-fans geluk”, zei Force India’s operationeel directeur Otmar Szafnauer. “Het was echter wel de juiste beslissing om zo te starten.”

De startcrash had niets te maken met de omstandigheden, vond WK-leider en racewinnaar Lewis Hamilton, die zijn voorsprong uitbreidde tot 28 punten ten opzichte van Sebastian Vettel. De Brit zag de crash als een raceongeval en vond niet dat de startgrid extreem nat was voorafgaand aan de race. Voormalig wereldkampioen Jacques Villeneuve sloot zich daarbij aan. “Het had ook kunnen gebeuren op een droge baan. Het had niets te maken met de natte baan.”

De beslissing liet zien dat de wedstrijdleiding dit jaar een rechte koers vaart naar aanleiding van de afspraken die deze winter gemaakt werden. Voorafgaand aan het seizoen werd besloten ook tijdens regenraces de stilstaande start in te voeren. Hamilton stelde dat hij blij was met de staande start aangezien hij vond dat er achter de safety car “veel meer spray was en het daardoor veel gevaarlijker was geworden.” Dat opspattende water was voor veel andere coureurs wel een probleem in de openingsfase. In de opwarmronde was al te zien dat veel auto’s in de spray verdwenen. “Ik reed op de derde plaats en had niet veel auto’s voor me, maar toch was het zicht behoorlijk slecht”, zei Daniel Ricciardo.

De Red Bull-coureur vond het echter overdreven om daarvoor de race uit te stellen. Ondanks dat het zicht slecht was, was aquaplaning geen probleem. “Dat was geen thema”, zei de Australiër. Valtteri Bottas sloot zich aan bij Ricciardo. “Wanneer je weinig ziet is het prima, zolang er maar niet iemand stilstaat op de baan. Bij aquaplaning kan dat wel gebeuren.”

En zo is de Formule 1-wereld het er een keer over eens dat de wedstrijdleiding de juiste beslissing nam. “Het is natuurlijk ongelukkig voor de rijders die betrokken waren in de crash, maar ik denk niet dat zij de schuld bij de stewards of bij Charlie leggen”, zei Riccciardo. “Het was allemaal prima in orde.”

Met medewerking van Lawrence Barretto, Norman Fischer, Dominik Sharaf

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Evenement GP van Singapore
Circuit Singapore Street Circuit
Artikel type Nieuws