Het Formule 1-jaar 2017 volgens Doornbos: "Meer genoten dan voorgaande seizoenen"

Motorsport.com blikt met een aantal prominenten terug op het afgelopen Formule 1-seizoen. Oud-coureur en Ziggo-analist Robert Doornbos trapt de serie af.

Heb je een beetje genoten van het afgelopen Formule 1-seizoen?
“Ik heb als analist meer genoten dan voorgaande jaren, omdat er vooraan gewoon wat meer strijd was. Het seizoen begon goed met dat stuivertje wisselen tussen Sebastian Vettel en Lewis Hamilton. Ik kan er enorm van genieten dat twee teams die totaal van elkaar verschillen een auto bouwen die in Melbourne aangekomen nog geen duizendste van elkaar blijkt te verschillen. Dat is waar het in deze sport om gaat, al had ik natuurlijk liever gezien dat er nog meer teams voorin hadden meegedaan, zoals Red Bull en McLaren.”

Hebben de nieuwe auto’s met de grotere vleugels en de bredere banden de Formule 1 beter gemaakt?
“Dat ligt eraan hoe je ernaar kijkt. De zaterdagen zijn voor mij veel leuker geworden om te analyseren bij Ziggo dan voorheen. Het is natuurlijk nog steeds zo dat de snelste auto’s meestal vooraan eindigen op de grid, maar we zien ook dat er vaker foutjes worden gemaakt. Neem Lewis Hamilton die in het eerste deel van de kwalificatie in Brazilië zijn auto verliest. Als je even niet scherp bent, dan wordt dat gelijk afgestraft met deze auto’s. Daarnaast is op de meeste circuits het baanrecord gesneuveld en dat zien we natuurlijk altijd graag. Aan de andere kant wordt er minder ingehaald. Dat is iets waar de Formule 1 nog aan zal moeten werken. Eerst klaagde iedereen dat de auto niet snel genoeg ging. Daar hebben ze voor dit jaar iets aan gedaan. Maar nu zitten we dus met een nieuw probleem.”

Wat kan er worden gedaan om het inhalen te verbeteren?
“Wat ik zelf graag had gezien - maar dat gaat helaas niet door - is dat Pirelli wat extremer was gegaan met de banden. Ze gaan nu wel extreem zacht met de hypersoft die ze volgend seizoen introduceren, alleen zijn er nog te veel andere compounds beschikbaar voordat je bij de medium bent. Ik had liever gezien dat ze de hypersoft hadden ontwikkeld en dat de volgende stap omhoog dan gelijk de medium band was geweest en de stap daarna de harde band. Dan krijg je enorme verschillen in performance en meer verschillende strategieën, en dat zou dan weer het inhalen hebben bevorderd.”

Wat is jouw oordeel over het derde Formule 1-seizoen van Max Verstappen?
“Ik denk dat het mentaal gezien een pijnlijk maar heel goed seizoen voor hem is geweest. Hij zit er natuurlijk niet op te wachten dat hij zes of zeven keer uitvalt in een seizoen door mechanische pech of door andere dingen waaraan hij niets kan doen, zoals twee Ferrari’s die hem eraf beuken of Valtteri Bottas die hem in de eerste bocht van de baan ramt. Maar wat ik knap vond om te zien was hoe iemand van twintig jaar zich daar niet gek door liet maken. Bij heel veel mensen zou dit tussen de oren zijn gaan zitten en die zouden zo’n seizoen dan helemaal hebben weggegooid. In Spa zag hij het duidelijk even niet meer zitten na opnieuw een uitvalbeurt, maar een paar dagen later staat hij toch weer in de gym om zich voor te bereiden op de volgende race. Dat je vervolgens dan nog twee overwinningen weet te pakken, dan ben je voor mij gewoon een absolute winnaar. Natuurlijk is het niet het seizoen geworden waar hij van tevoren op gehoopt had, maar hij heeft dit jaar wel aan de hele wereld laten zien hoe enorm sterk hij mentaal is. Dat hij een zware rechtervoet had, dat wisten we met zijn allen al, maar dat het tussen zijn oren eveneens allemaal goed zit, dat is ook heel belangrijk.”

Wie heeft jou het meest verrast het afgelopen jaar?
“Esteban Ocon. Hij was wel de grootste verrassing. We hebben geen mega spannende inhaalacties van hem gezien, maar hij had wel hele mooie gevechten met zijn teamgenoot Sergio Perez, waarbij hij zich het kaas absoluut niet van zijn brood liet eten. Daar kan ik wel van genieten. Het is ook een jongen die niet naast zijn schoenen loopt; hij gaat zitten en doet gewoon zijn werk. En hij heeft in achttien van de twintig races zijn auto aan de finish gebracht, wat een team natuurlijk heel graag ziet. Zeker een klein team als Force India. Daar zit men niet te wachten op schade.”

Je leek ervan overtuigd dat het vrije zitje bij Williams naar Robert Kubica zou gaan, maar het lijkt er nu op dat Sergey Sirotkin bij dit team instapt.
“Het zag er ook allemaal heel goed uit voor Kubica met Nico Rosberg als zijn manager. Ik heb afgelopen week toevallig nog contact gehad met mensen die er dicht bij betrokken zijn. Er zijn eigenlijk twee dingen gebeurd waarop men van tevoren niet had gerekend. Ten eerste was Kubica tijdens de test in Abu Dhabi toch iets minder competitief dan verwacht. Sirotkin schijnt gewoon net zo competitief te zijn geweest als hij en heeft het misschien zelfs iets beter gedaan, wanneer je alle data erbij zou pakken. Dat heeft me wel verrast. Verder is nu gebleken dat Kubica de helft van het budget heeft van wat Sirotkin mee kan nemen. Je verwacht van een team als Williams niet dat ze twee keer voor een rijder gaan met de meeste centen, maar het lijkt erop dat het nu toch die kant opgaat.”

Wat kunnen we van Max en Red Bull verwachten in het nieuwe jaar?
“Dat is nog een beetje koffiedik kijken. Stel me die vraag nog eens over een paar maanden wanneer de wintertests in Barcelona zijn geweest! Het grote probleem van afgelopen jaar was dat de data die ze vergaard hadden in de windtunnel en met de simulaties niet overeen kwamen met wat ze in het echt op het circuit tegenkwamen. Dan sta je al 1-0 achter. Dat probleem schijnt inmiddels verholpen te zijn. Het enige grote nadeel wat Red Bull nog heeft op concurrenten Mercedes en Ferrari is dat die twee teams alles in eigen huis ontwikkelen, terwijl Red Bull alleen het chassis en de versnellingsbak zelf ontwikkelt. De rest komt allemaal bij Renault vandaan en het is altijd even afwachten hoe goed ze hun huiswerk daar doen. Als we straks bij Max en Daniel een glinstering in de ogen zien nadat zij hun eerste testdag in de auto hebben gehad, dan weten we dat het goed zit. Als we die niet zien, dan zou het wel weer eens een moeizame start van het seizoen kunnen worden. Maar laten we positief blijven en hopen dat het allemaal goed komt.”

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Coureurs Robert Doornbos , Max Verstappen
Teams Red Bull Racing
Artikel type Interview