"F1-radioverbod kan leiden tot gekke resultaten", zegt Wolff

In 2016 wordt het radioverkeer tussen team en coureur nog verder teruggebracht. Dat kan leiden tot toenemende spanningen tussen rijders en overwinningen van de underdog, verwacht Mercedes Motorsport-baas Toto Wolff.

In een poging van de FIA om de sport interessanter te maken en de rijder weer een grotere rol te laten spelen in het eindresultaat, wordt het verbod op teamradio-informatie nog strikter. Artikel 20.1 van het sportief reglement van de Formule 1 schrijft voor: “De rijder moet de auto alleen en zonder hulp besturen.” Wanneer de veiligheid in het geding komt, mag een team ingrijpen via de boordradio.

Meer fouten

Eén van de voornaamste verschillen ten opzichte van 2015 is het feit dat teams niet langer continu feedback over bandenafname, benzineverbruik en motoreninstellingen mogen doorgeven. Aangezien dit sleutelgebieden zijn voor het eindresultaat, verwacht Wolff dat de kans groter wordt dat rijders fouten maken. Dat kan resulteren in meer verrassende uitslagen.

“Deze wijziging zorgt voor meer fouten en daardoor voor meer variatie in de resultaten, wat belangrijk is voor de sport”, legde de Oostenrijker uit, toen hij door Motorsport.com gevraagd werd naar de impact van de striktere radiobeperkingen. “Men wil de underdog zien winnen. Fans raken verveeld wanneer de dominante auto altijd zegeviert. Maar ik moet voorzichtig zijn want hoogmoed komt voor de val. Ik zeg niet dat we opnieuw gaan domineren, maar ik bedoel te zeggen dat fans en toeschouwers graag zien dat de underdog wint en het resultaat verrassend is. Daarom kijken we naar voetbalwedstrijden. Er zijn meer verschillende Formule 1-wereldkampioenen dan Premier League-winnaars, maar de kans op een zege voor de underdog is in het voetbal altijd aanwezig. Dat kunnen deze nieuwe reglementen ook in de Formule 1 veroorzaken.”

Spanningen binnen Mercedes

Het feit dat een team niet meer kan aangeven dat de motorinstellingen aangepast moeten worden, kan met name problematisch worden wanneer er sprake is van een intense rivaliteit. Dat was afgelopen jaar bij Mercedes het geval, en dat resulteerde regelmatig in flinke discussies via de boordradio en na afloop van de races. Een coureur kan vanaf aanstaand seizoen handmatig de motor aanpassen naar een agressievere stand, om zo aan te vallen of te verdedigen. Dat kan later in de race wel weer benzineproblemen opleveren.

“De zogenaamde ‘strat’-modus van de motor zorgt voor een substantieel verschil. Hoe krachtiger de motor, hoe beter je kunt aanvallen of verdedigen”, legde Wolff uit. “Als de rijder zelf moet bepalen wanneer hij die knop gebruikt, zorgt dat voor andere strategieën. Rijders gebruiken op verschillende momenten in de race verschillende motorinstellingen. Dat zorgt voor grotere verschillen tussen auto’s, en dat betekent minder optimalisatie.”

Wolff gaf toe dat er situaties kunnen ontstaan waarbij een rijder niet in staat is om te verdedigen ten opzichte van een tegenstander: “Het is nu aan de rijder. Alles draait nu om een betere planning voorafgaand aan de race. Intelligentie gaat weer een rol spelen. Intelligentie, en instinct om op het juiste moment het juiste te doen wat betreft het motorverbruik. En dat geldt ook voor bandenstrategie, pitstops, beoordelen waar je je bevindt in de race... Het is alsof er geen radioverkeer meer is tussen pitmuur en auto, een beetje als in de MotoGP.”

Rijders bepalen zelf weer

Hoewel het aantal fouten kan toenemen, ziet Wolff de veranderingen als positief: “We zijn nu veel beperkter in de informatie die we door kunnen spelen aan de rijders. Veel keuzes moeten nu door de coureur genomen worden, met betrekking tot de strategie, motorinstellingen, bandenkeuze – en zelfs het moment waarop de pitstop moet plaatsvinden. Die keuzes worden minder geoptimaliseerd door algoritmen of slimme engineers. Dat biedt ruimte voor fouten. Ik vind het goed dat de rijders weer bepalen, niet een afstandsbediening vanuit de pitbox.”

De Oostenrijker verwacht wel dat fans de boordradioberichten gaan missen tijdens de uitzendingen: “Die berichten - en de emotie eromheen - waren leuk. We wilden de emotie in de auto laten zien. Misschien zijn we iets te ver gegaan en moeten we het nu terugschroeven. Of dat beter is voor de fans, betwijfel ik. Zij begrijpen minder goed wat er gaande is in de auto, want de rijder is minder te horen via de boordradio.” 

Interview door onze Formule 1-verslaggever Jonathan Noble

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Teams Mercedes
Artikel type Nieuws
Tags toto wolff