F1-producent denkt aan 'over the top' on-demand service

De zoektocht van de Formule 1 naar technologische vooruitgang beperkt zich niet alleen tot de actie op de baan, maar bevat ook de manier waarop deze wordt geconsumeerd door de fan. Binnenkort worden die mogelijkheden misschien nog breder.

In twintig jaar is er een hoop gebeurd. Waar het publiek het vroeger moest doen met  lage kwaliteit samenvattingen is het inmiddels mogelijk om wat we maar willen, wanneer we maar willen en waar we willen te kijken op een scherm dat in onze broekzak past. Waar Bernie Ecclestone regelmatig wordt aangemerkt social media te lang links te hebben laten liggen, was de kwaliteit van de TV-uitzendingen altijd een van zijn speerpunten. Samen met Tata Communications, dat sinds 2012 samenwerkt met de FOM, zette de Brit grote stappen in de distributie van de beelden. De waarde van die ontwikkeling werd vorige week andermaal bevestigd door de overname van het concept door MotoGP- en WSBK-promoter Dorna. Alle content wordt direct aan Dorna’s tachtig mediapartners verstrekt door middel van het eigen netwerk. Hierbij wordt onder andere gebruik gemaakt van UHD-techniek en 360-graden camera’s. Het feit dat de snelheid waarmee content kan worden geleverd zo hoog ligt, maakt dat veel meer op afstand kan worden geregeld en er dus minder productiepersoneel hoeft worden ingevlogen.

Mooiere beelden en on-demand aanbod

Voor fans blijft het altijd het belangrijkste wat zij van de digitale ontwikkeling terug kunnen zien in hun woonkamer. Dit jaar worden er voor het eerst races uitgezonden in UHD, al is nog niet bekend of dit ook in Nederland het geval zal zijn. Een veel interessanter onderwerp is echter de zogenaamde ‘Over the Top’-verstrekking ofwel OTT genoemd. Dit houdt in dat het via internet mogelijk is om direct content op te vragen, zoals met Netflix of Amazon Prime al gebeurd met TV-series en films. De mogelijkheid om een dergelijk abonnement direct aan de kijker te kunnen aanbieden levert voor de fans een veel meer gespecificeerd aanbod op. Ze zijn dan niet meer afhankelijk van uitzendingen en kunnen zelf bepalen wanneer en hoe ze de F1 willen volgen. Hierin zou bijvoorbeeld een voorkeur voor een team of coureur ook een rol kunnen spelen. Bij de MotoGP is er al zo’n mogelijkheid, maar de vraag is: zal de nieuwe eigenaar van de Formule 1 ook deze stap willen zetten?

'OTT' ingegeven door digitale transformatie

Tot nu toe was technologie nog de limiterende factor wat betreft OTT, omdat het erg lastig is om te garanderen dat de beelden daadwerkelijk live tot de kijker komen. Met zoveel fans die gebruik maken van externe informatievoorzieningen is het van essentieel belang dat er geen vertraging is. Wat betreft Tata is de F1 klaar voor een OTT-systeem op technisch gebied, zo vertelt directeur Mehul Kapadia. “Een van de grootste uitdagingen van OTT in het verleden was het verschil in tijd tussen wat je op je TV ziet en wat je op je computer of tablet ziet”, vertelt hij in een interview met Motorsport.com. “Dat is natuurlijk geen enkel probleem als je een film kijkt, maar met live sport is dat een ander verhaal. Dat was een van de grote technische uitdagingen voor ons, maar we hebben tijdens de Grand Prix van Singapore laten zien dat we dit kunnen.”

Er zijn echter nog andere uitdagingen, daar er vele TV-bedrijven zijn die geld hebben neergelegd voor exclusieve F1-rechten. Er is een grote kans dat zij kijkers en dus inkomsten mislopen wanneer er een OTT-service komt. Kapadia zei hierover: “OTT moet ook vanuit commercieel standpunt bekeken worden. Dit is mijn perspectief, maar het is een commerciële uitdaging voor een sport om te bedenken of het zelf direct in contact wil staan met de klant in plaats van het te laten vermarkten door TV-aanbieders."

Kapadia benadrukte echter dat er ook een hoop verbeterpunten zijn op de korte termijn. “Er zijn nog een hoop kansen die we onbenut laten en waar we aan kunnen werken. De totale digitale transformatie die gaande is, of het nu is hoe we naar de sport kijken of hoe we interactie hebben tussen de sport en het publiek. Of je nou voetbal, F1 of cricket kijkt, de waarde ligt in de meeslependheid van de sport zelf. Hoewel sommige onderdelen de sport intrigerender maken om naar te kijken, zoals een tweede scherm, moet de primaire kijkerservaring meeslepender zijn. Een grotere mogelijkheid om als kijker te bepalen welke beelden en welke data je tot je neemt. We kijken naar een totale digitale transformatie en geheel in het belang van de fans."

Interview door Jonathan Noble

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Artikel type Analyse