Hoe Hamilton de koppositie greep in Vettels seizoen

gedeeld
reacties
Hoe Hamilton de koppositie greep in Vettels seizoen
Edd Straw
Door: Edd Straw
Co-auteur: Rahied Ishaak
16 aug. 2018 09:21

Lewis Hamilton en Mercedes zijn als koplopers de zomerstop ingegaan. De Brit leidt het rijderskampioenschap met 24 punten voorsprong op Sebastian Vettel, bij de teams heeft Mercedes tien punten meer dan Ferrari. Knap, want de SF71H lijkt beter dan de F1 W09 EQ Power+. Waarmee heeft Mercedes dan toch het verschil gemaakt?

Sebastian Vettel, Ferrari en Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 op het podium
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W09, voor Sebastian Vettel, Ferrari SF71H
Sebastian Vettel, Ferrari en Lewis Hamilton, Mercedes-AMG F1 in de persconferentie
Sebastian Vettel, Ferrari SF71H, vecht met Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W09
Sebastian Vettel, Ferrari SF71H, Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W09
Lewis Hamilton, Mercedes-AMG F1 W09 en Sebastian Vettel, Ferrari SF71H
Sebastian Vettel, Ferrari, Valtteri Bottas, Mercedes-AMG F1, Lewis Hamilton, Mercedes-AMG F1 en Matteo Bonciani, FIA Media Delegate in parc ferme
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W09, Sebastian Vettel, Ferrari SF71H
Sebastian Vettel, Ferrari SF71H voor Lewis Hamilton, Mercedes-AMG F1 W09 EQ Power+
Sebastian Vettel, Ferrari SF71H, crash
Lewis Hamilton, Mercedes-AMG F1 W09
Podium: winnaar Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1
Sebastian Vettel, Ferrari viert in parc ferme

Race

“We weten allemaal dat Ferrari qua snelheid echt de overhand heeft”, zei Hamilton na de Grand Prix van Hongarije. “Maar om kampioen te worden heb je niet alleen snelheid nodig. Het gaat er ook om hoe je de zaken managet, de strategische beslissingen die je neemt, fouten… Over het geheel genomen hebben we het tot dusver hopelijk iets beter gedaan dan Ferrari, maar we hebben nog werk te verzetten. We moeten dingen verbeteren en meer snelheid vinden om verder naar voren te komen. We moeten proberen ze in te rekenen. Ook met alle andere elementen moeten we onszelf blijven verbeteren, zodat we de Ferrari’s kunnen verslaan als zij niet op hun best zijn.”

Als je per team naar de snelste ronde per raceweekend kijkt, dan is Mercedes gemiddeld gezien iets in het voordeel ten opzichte van Ferrari. De Scuderia is echter vaker de snellere geweest van de twee, omdat het voor langere tijd snelle ronden kan rijden. Dit was in zeven van de twaalfs Grands Prix tot dusver het geval. In vier van deze races finishte de eerste Mercedes echter toch voor de eerste Ferrari (China, Azerbeidzjan, Duitsland en Hongarije). In Bahrein, Monaco en Canada benutte de Italiaanse equipe haar snelheidsvoordeel ten opzichte van de Duitse concurrent wel. Bij de vijfmaal dat Mercedes de snellere van de twee was, eindigde het twee keer voor Ferrari (Spanje en Frankrijk), terwijl Ferrari tegen de verhoudingen in de betere eindklassering had in Australië, Oostenrijk en Groot-Brittannië.

Strategie

In vier van de gevallen dat het minder snelle team toch een beter resultaat behaalde, speelde de strategie een belangrijke rol. Hamilton was in Australië de bovenliggende partij, maar zag Vettel zegevieren omdat de Duitser geluk had met de timing van een Virtual Safety Car. Daarbij maakte Mercedes wel een rekenfout, door te stellen dat Hamilton dicht genoeg achter Vettel reed zodat laatstgenoemde geen ‘veilige’ pitstop kon maken. Dat bleek echter een vergissing. In China was Vettel in eerste instantie de koploper, maar Valtteri Bottas passeerde hem via de undercut. De winst in Shanghai ging uiteindelijk naar Daniel Ricciardo omdat hij tijdens een Safety Car-fase in tegenstelling tot de coureurs van Mercedes en Ferrari nieuwe softs was gaan halen. Bottas finishte nog wel als tweede.

In Oostenrijk sloeg Mercedes de plank mis door Hamilton geen pitstop te laten maken tijdens de Virtual Safety Car, die nodig was wegens het uitvallen van Bottas. Later zou ook Hamilton de strijd moeten staken op de Red Bull Ring, maar toen was hij zijn koppositie al kwijt aan Max Verstappen. In Duitsland legde Hamilton de basis voor zijn overwinning door, in tegenstelling tot Bottas en Kimi Raikkonen niet binnen te komen tijdens de Safety Car-fase na het uitvallen van Vettel. De Brit werd overigens wel naar binnen geroepen, maar bedacht zich op het laatste moment en reed over de doorgetrokken streep van de pitsingang weer de baan op.

Betrouwbaarheid

Mercedes is twee keer uitgevallen vanwege een technisch probleem. Dit overkwam Hamilton en Bottas allebei in Oostenrijk. Daarnaast kreeg Hamilton op Hockenheim in de kwalificatie te maken met een hydraulisch probleem, waardoor hij als veertiende moest starten. Desondanks zou hij de race winnend afsluiten. Ferrari heeft slechts één DNF om technische redenen: in Spanje moest Raikkonen de strijd staken met een kapotte turbo.

Coureurs

Hoewel Vettel aan een uitstekend seizoen bezig is, heeft hij toch al drie dure fouten gemaakt. In Azerbeidzjan verremde hij zich voor de eerste bocht bij een inhaalpoging op leider Bottas, waardoor hij vierde werd. In Frankrijk botste de Ferrari-coureur bij de start tegen Bottas, waardoor hij uiteindelijk niet verder kwam dan P5 en in Duitsland gleed hij voor eigen publiek onder vochtige omstandigheden in leidende positie uit de race.

Vettel lijkt vaker het maximale uit zijn wagen te halen dan Hamilton, daartegenover staat dat laatstgenoemde geen fouten heeft gemaakt die hem veel punten hebben gekost. De regerend wereldkampioen heeft daarnaast onder regenachtige omstandigheden een substantieel verschil gemaakt. Waar Vettel in het vochtige Duitsland in de fout ging, zegevierde Hamilton. De Brit pakte een week later in de natte kwalificatie op de Hungaroring de pole-position en boekte een dag later een probleemloze overwinning.

Conclusie

Ferrari heeft dit seizoen goed werk geleverd, maar zal zich terecht teleurgesteld voelen dat het bij de zomerstop in geen van beide kampioenschappen aan de leiding gaat. Het zijn de coureurs die het verschil hebben gemaakt. Het gaat daarbij vooral om het sterke optreden van Hamilton in de regen in Duitsland en Hongarije. Zonder die regen was de situatie in de titelstrijd hoogstwaarschijnlijk omgekeerd geweest.

“Ik had alleen maar kunnen dromen dat we ons in deze positie zouden bevinden, gezien alle factoren en onze pure snelheid in vergelijking met Ferrari”, aldus Hamilton. Op basis van wat we tot dusver hebben gezien, kunnen de rijders dit seizoen beslissend zijn in het spannende gevecht tussen twee teams.

Volgend artikel
Tussenrapport: Ferrari laat de tifosi dromen van nieuwe glorietijden

Vorig artikel

Tussenrapport: Ferrari laat de tifosi dromen van nieuwe glorietijden

Volgend artikel

Oude herinneringen: ‘Zestig kwalificatieronden’ in Hongarije

Oude herinneringen: ‘Zestig kwalificatieronden’ in Hongarije
Laad reacties