Exclusief interview met Bottas: “Wereldtitel is mogelijk dit jaar”

gedeeld
commentaren
Exclusief interview met Bottas: “Wereldtitel is mogelijk dit jaar”
Erwin Jaeggi
Door: Erwin Jaeggi , Journalist
19 mei 2018 06:30

Valtteri Bottas zou dit jaar wel eens een hoofdrol kunnen gaan spelen in het wereldkampioenschap. De Fin had na Baku zelfs aan de leiding kunnen gaan in het klassement als hij geen lekke band had gehad. Motorsport.com sprak de Mercedes-rijder.

Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1
Valtteri Bottas, Mercedes-AMG F1 W09 EQ Power+ lekke band
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1, eerste plaats, Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1, tweede plaats, vieren feest
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W09
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1, viert zijn overwinning in parc ferme met Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W09, wordt teruggebracht naar de pitbox
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1, viert de pole met Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W09
Valtteri Bottas, Mercedes-AMG F1
Valtteri Bottas, Mercedes-AMG F1 W09
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W09
Lewis Hamilton, Mercedes-AMG F1 karikatuur en Valtteri Bottas, Mercedes-AMG F1 karikatuur
Valtteri Bottas, Mercedes-AMG F1 W09 EQ Power+
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1, in gesprek met Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1
Valtteri Bottas, Mercedes-AMG F1 W09 EQ Power+
Lewis Hamilton, Mercedes-AMG F1 W09 EQ Power+ en Valtteri Bottas, Mercedes-AMG F1 W09 EQ Power+ in parc ferme
Valtteri Bottas, Mercedes-AMG F1 W09 EQ Power+
De startnummers 44 en 77 op de Mercedes Formule 1-auto's van Lewis Hamilton en Valtteri Bottas
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W09
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W09
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1
Valtteri Bottas, Mercedes-AMG F1 W09
Valtteri Bottas, Mercedes-AMG F1 en vrouw Emilia Pikkarainen
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W09
Valtteri Bottas, Mercedes-AMG F1 W09 EQ Power+
Valtteri Bottas, Mercedes-AMG F1
Valtteri Bottas, Mercedes-AMG F1 W09 EQ Power+
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1
Valtteri Bottas, Mercedes-AMG F1 W09 EQ Power+
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1, zet handtekeningen
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W09
Valtteri Bottas, Mercedes-AMG F1 W09 EQ Power+
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W09
Kunstwerk met Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1, en Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1
Valtteri Bottas, Mercedes-AMG F1

Je seizoen kende geen lekkere start in Australië, maar sindsdien lijkt het een stuk beter te gaan. Begin je je steeds meer thuis te voelen in de Mercedes W09?
“Ik had eind vorig jaar al het gevoel dat ik op een goed niveau begon te komen en naar mijn idee heb ik die lijn door kunnen trekken in het nieuwe jaar. Ik denk dat het allemaal gewoon deel uitmaakt van het proces, als je in een nieuw team komt en met een nieuwe auto gaat rijden. Daarnaast heeft het team de auto voor dit jaar weten te verbeteren; de wagen is beter te besturen. Ik vind deze auto een stuk fijner rijden dan die van vorig jaar, dat helpt natuurlijk ook. En voor de rest is het gewoon het normale proces van jezelf blijven ontwikkelen en verbeteren. Ik vind zelf dat ik dit jaar een stuk beter presteer dan vorig jaar. Maar het kan natuurlijk altijd beter.”

Mercedes leek met afstand de beste auto te hebben tijdens de wintertests. Was je verrast dat het tijdens de eerste races toch nog zo dicht bij elkaar zat?
“We zagen er inderdaad sterk uit tijdens het testen, maar we wisten ook dat we met een al vrij ver ontwikkelde auto reden. We hadden niet zo’n grote upgrade voor de eerste race als de meeste teams normaal gesproken meenemen naar de seizoensopener. We wisten dus dat de concurrentie een vrij grote sprong kon maken. We hadden dan ook altijd wel verwacht dat het aan begin van het seizoen heel dicht bij elkaar zou zitten. En het is uiteindelijk extreem close tussen de voorste drie teams geworden. Ik verwacht dat dit ook nog wel zo zal blijven. Mogelijk gedurende de rest van het seizoen, tenzij iemand ineens veel tijd weet te vinden. Maar ik had deze situatie dus wel verwacht, ook gezien het feit dat de regels dit jaar niet heel anders zijn dan vorig jaar.”

Na de race in Baku kwam Lewis Hamilton eerst naar jou toe alvorens naar het podium te gaan. Hoe heeft de relatie tussen jullie beide zich ontwikkeld?
“Ik denk dat het van meet af aan al goed zat tussen ons, maar dat het daarna alleen nog maar beter is geworden. We hebben erg veel respect voor elkaar. Na de race in Baku kwam hij direct na de wedstrijd naar me toe om te zeggen dat ik een zeer goede race had gereden en ik het verdiend had om te winnen. Dat was behoorlijk aardig van hem! We hebben dus een prima band met elkaar.”

Denk je dat je op een andere manier omgaat met Lewis dan je voorganger Nico Rosberg?
Lacht: “Nou, van wat ik er als buitenstaander van heb meegekregen, is de situatie volgens mij nu wel een beetje anders! Maar ik ken natuurlijk niet de details van hun relatie. Ik zag alleen wat je van de buitenkant kon zien. Maar tussen mij en Lewis gaat het uitstekend. We zijn goede teamgenoten voor het team, in de zin van dat we allebei het team willen helpen en bereid zijn om samen te werken. Tegelijkertijd willen we beide natuurlijk winnen en willen we graag voor de ander zitten.”

Kun je meer voorbeelden geven van dat Lewis je steunt?
“Als ik het goed doe in een race, dan komt hij na afloop altijd wel even naar me toe om me te complimenteren. Maar dat gebeurt andersom ook. Als hij wint, dan feliciteer ik hem. Dus het komt van beide kanten.”

Valtteri Bottas, Mercedes-AMG F1 W09 EQ Power+ lekke band
Bottas loopt een lekke band op terwijl hij aan de leiding gaat in Baku.

Foto: Sutton Motorsport Images

De Grand Prix van Monaco staat voor de deur. Dit is traditioneel het moment dat de geruchtenmolen over de rijdersmarkt begint te draaien. Hoe sta jij ervoor?
“Ik sta momenteel heel stabiel! Er zijn nog niet echt gesprekken gaande of iets dergelijks, aangezien we nog maar een paar races achter de rug hebben dit jaar. Ik heb ook geen haast, wat ook geldt voor het team. Natuurlijk zou ik graag bij dit team blijven. Hopelijk voor langere tijd. Dat is mijn doel. Als ik blijf presteren zoals dit jaar tot op heden heb gepresteerd, dan zou het vanzelf allemaal goed moeten komen.”

Wat als het team je weer een deal voor één seizoen voorschotelt?
Lacht: “Dan moeten we met elkaar gaan praten!”

Het is dus echt je doel om iets voor meerdere seizoenen te kunnen ondertekenen.
“Daar hoop ik op. Tot dusver heb ik altijd eenjarige deals gehad. Vanzelfsprekend zou ik heel graag weten wat ik minimaal de komende twee jaar doe.”

Hoe is je relatie met teambaas Toto Wolff? Wanneer je met het team gaat praten over een nieuw contract, is het belangrijk om een goede verstandhouding met hem te hebben.
“We spreken elkaar veel. We zijn altijd erg open naar elkaar toe, of het nu gaat om mijn prestaties of die van de auto. We zijn dus nog niet begonnen met de gesprekken over volgend jaar. Daarvoor vinden we het nog een beetje te vroeg. Maar de band met Toto is goed.”

Misschien is het goed om met een ander team te gaan praten, om zo sterker te staan in de onderhandelingen met Mercedes.
Lacht: “Nee, ik heb geen plannen om dat te doen. Maar ik wil wel bij dit team blijven. Dat is het doel.”

Dit seizoen mag je nog maar drie motoren gebruiken. Merk jij daar veel van onder het rijden?
“Tot dusver niet. We zijn niet meer bezig met het sparen van de motor dan een jaar geleden. We hebben op het gebied van betrouwbaarheid dus goede vooruitgang geboekt. Tot op heden gaat het allemaal goed, maar we zitten nog vroeg in het seizoen.”

Er gaan geruchten dat Ferrari, Renault en Honda van plan zijn om hun coureurs dit jaar vier motoren te laten gebruiken. Ze willen op die manier iets meer prestaties uit hun power unit halen. De gridstraf nemen ze dan voor lief. Is dit een goed idee van ze?
“Het hangt af van hoeveel vermogen je inlevert naarmate er meer kilometers op de teller staan. Als je heel veel vermogen verliest wanneer je motor ouder wordt, dan is het misschien wel een verstandig idee. Je zal dat moeten uitrekenen. Ik denk dat wij op het moment nog ons normale plan volgen, wat inhoudt dat we binnen de regels proberen te blijven en geen gridstraf proberen op te lopen.”

Volgend jaar wordt de auto iets aangepast om het inhalen te verbeteren. Zijn die veranderingen echt noodzakelijk volgens jou?
“Ik denk dat het een goede ontwikkeling is. Het zal op sommige banen wel helpen. Op het circuit van Barcelona is het bijvoorbeeld extreem lastig om iemand in te halen. Natuurlijk zitten er altijd wel van die wedstrijden tussen waarin heel veel dingen gebeuren. Maar ik verwacht dat we op een aantal banen wel betere races krijgen, die spannender en vermakelijker zijn om naar te kijken. En uiteindelijk is dat wat iedereen wil. De eerste race van dit jaar in Melbourne was helemaal niet zo onderhoudend. Op zo’n circuit kan het voor verbetering zorgen. Dus ik vind het een goede zet.”

Spelen banden misschien een te grote rol in de hedendaagse Formule 1?
“Ze zijn extreem gevoelig en het lijkt er op dat de ‘window’ waarin ze goed presteren dit jaar nog kleiner is geworden, terwijl die voorheen al vrij klein was. Het is ontzettend moeilijk om de ‘sweet spot’ te vinden van de banden. Soms heb je het achter voor elkaar en soms heb je het voor op orde, maar om zowel achter als voor de banden goed te laten werken, dat is heel lastig. Het bezorgt ons veel werk en het is iets waar we ons echt op moeten focussen.”

Ferrari lijkt erg sterk te zijn in het managen van de banden. Zie je nog andere sterke punten bij jullie Italiaanse tegenstanders?
“Ze lijken ook hun prestaties voor de kwalificatie te hebben verbeterd. Ze hebben zich al een aantal keer voor ons gekwalificeerd. Maar in de races lijken wij altijd vrij competitief te zijn, vooral tegen het einde van de stints. Ik denk dat ze dus meer vooruitgang in de kwalificatie hebben geboekt dan in de race, terwijl wij voor de races meer hebben gevonden en iets minder voor de kwalificaties.”

In Baku zagen we twee Red Bull-coureurs met elkaar botsen, terwijl zij met elkaar in gevecht waren voor positie. Is het heel anders rijden als je voor het kampioenschap gaat dan wanneer je elke race voor het maximale resultaat in die ene wedstrijd gaat?
“Dat is een lastige. Natuurlijk wil je altijd een goed resultaat scoren, maar vanaf een bepaald moment komt daar wel wat risico bij kijken. Ik rijd echter altijd met het kampioenschap in het achterhoofd. Een Formule 1-seizoen is net een marathon. Het gaat erom dat je over 21 races de beste bent.”

Een Formule 1-seizoen is net een marathon. Hoe kostbaar is jouw DNF in Baku geweest?
“Daar komen we aan het einde van het jaar achter.”

Je hebt in Azerbeidzjan eigenlijk een perfecte race gereden.
“Ja. Ik denk dat het voor een race misschien wel mijn grootste teleurstelling tot dusver is geweest. Je rijdt drie ronden voor het einde aan de leiding en ineens wordt de zege je ontnomen. Dat was pittig. Vooral gezien het feit hoe de stand in het kampioenschap er anders had uitgezien. Dat was even zwaar, maar ik kan er niets aan veranderen. Ik moet het doen met de punten die ik nu heb. Het seizoen duurt echter nog lang en ik moet gewoon maar doorgaan met wat ik aan he doen was, denk ik.”

Je lijkt iemand te zijn die de knop heel snel kan omzetten.
“Ja. Op maandag begon ik alweer positief tegen de dingen aan te kijken.”

Toch moet het niet eenvoudig zijn als je op zo’n manier een overwinning misloopt.
Lacht: “Het is absoluut niet makkelijk, laat me daar heel duidelijk over zijn! Maar je moet het toch zien te verwerken en achter je zien te laten, want er is altijd weer een volgende race. En het zou me niet helpen als ik vandaag nog steeds aan Baku zou denken en daar bedroefd over zou zijn. Daar heb ik niets aan, want ik kan het niet veranderen.”

 

Helpt het je om met mensen te praten na zo’n teleurstelling?
“Ik had het niet echt nodig om met mensen te praten. Het was ook niet zo dat ik mijn hart moest luchten of iets dergelijks. Iedereen kon zien wat er gebeurd was. Ik wist dat ik een goede race had gereden, maar dat ik gewoon pech heb gehad.”

Lewis lijkt dit jaar af en toe een steekje te laten vallen. Zou 2018 jouw jaar kunnen worden?
“Ik heb het gevoel dat ik kans maak op de titel. Ik voel dat het mogelijk is. Maar ik kan niet in de toekomst kijken. Ik denk dat ik het voor een groot deel in eigen hand heb en dat het vooral zal afhangen van mijn eigen presteren. Maar ik zie het als een feit dat ik een kans heb op de titel.”

Vorig jaar zei je dat het niet gemakkelijk is om een team binnen te komen waar de andere coureur al heel lang rijdt. Voelt het dit jaar anders?
“Het voelt zeker anders nu. Ik heb vorig jaar heel veel geleerd over het team. Daardoor ga je anders het nieuwe seizoen in en ook de hele aanloop, met de wintertests en alles, voelde anders. In plaats van dat je de hele tijd energie moet steken in het leren van nieuwe dingen, kun je je gelijk focussen op de ‘performance’. Dat is wel een verschil.”

Op welk punt ben jij sterker dan Lewis?
“Dat weet ik niet. Het gaat in de Formule 1 om kleine details. Ik kan zo niet één ding aanwijzen. Lewis is een vrij complete rijder. Ik heb het gevoel dat ik ook steeds vollediger wordt. Wanneer er verschillen tussen ons zijn op het circuit, dan gaat het altijd om heel kleine dingen. Er zijn uiteindelijk heel veel zaken die van invloed zijn op je rondetijd. Dat maakt het ook lastig om één element eruit te lichten.”

Williams, het team waarvoor je eerder reed, heeft momenteel grote problemen.
“Dat is erg jammer om te zien. Ze gaan door een moeilijke periode. Ik hoop dat de situatie daar snel verbeterd en dat er vanaf nu alleen nog maar een stijgende lijn te zien is. Williams is een heel leuk team. Ik ben er mijn Formule 1-carrière begonnen en ben lang voor ze actief geweest. Er werken heel veel aardige mensen en ik heb er nog steeds veel vrienden. Ze hebben het moeilijk, maar ze zaten in 2013 in een vergelijkbare situatie, toen ik mijn eerste jaar had bij Williams. Destijds hadden ze het ook zwaar. Dat is voor niemand leuk, maar het enige wat je kunt doen is keihard werken, ook al is het lastig om jezelf gemotiveerd te houden.”

Je bent tweevoudig winnaar van de Masters of Formula 3 op Zandvoort. Dat circuit is nu aan het kijken of er weer een Nederlandse Grand Prix kan worden gehouden. Is dit naar jouw mening een geschikte plek voor de Formule 1?
“Absoluut. Zandvoort is een heel fraai circuit. De baan loopt de hele tijd omhoog en omlaag en bevat mooie, lange én echt snelle bochten. En zelfs toen we er met de Formule 3 reden, zaten er heel veel fans in de duinen. Dus ja, waarom niet? Ik zou er graag terugkeren.”

Moet er misschien iets aan het circuit worden veranderd voor de Formule 1?
“Nee. Ik denk dat het een prima baan is zo. Ik zou er niets aan veranderen.”

Interview door Erwin Jaeggi en Roberto Chinchero

Waarom Hamilton zo snel was in Spanje:

Volgend artikel

Over dit artikel

Kampioenschap Formule 1
Coureurs Valtteri Bottas
Teams Mercedes
Auteur Erwin Jaeggi
Type artikel Interview