Exclusief interview met Sainz Jr.: “Ik wil dit jaar de perfectie benaderen”

Twaalf maanden zijn er verstreken sinds Carlos Sainz Jr. als debutant zijn eerste stappen in de Formule 1-paddock zette. De Spanjaard maakte zich destijds op voor zijn eerste seizoen, al ging alle media-aandacht op dat moment uit naar zijn jongere...

Sainz Jr. werd omschreven als het 'gewone' talent, terwijl de Nederlander al voor de start van het seizoen werd bestempeld tot toekomstig wereldkampioen. Een jaar later bleken veel voorspellingen van destijds correct. Sainz was regelmatig in staat om zijn teamgenoot bij te houden maar Verstappen stal de show met indrukwekkende inhaalacties en twee ijzersterke vierde plaatsen. Aankomend seizoen moeten de twee jonge talenten nog beter presteren, nu ze een jaar ervaring op zak hebben. Motorsport.com sprak met Sainz Jr., die zeer gedreven aan het Formule 1-seizoen 2016 begint.

Wat zijn de verschillen met de Carlos Sainz Jr. van een jaar geleden?

“Er stond een jaar met negentien races op het programma, een intens seizoen waarin ik veel moest leren. Vergeleken met een jaar geleden ben ik een veel completere rijder, met meer ervaring. Bovenal ben ik klaar om er een succesvol seizoen 2016 van te maken. Het wordt een jaar waarin ik goed wil presteren.”

Welke doelen heb je voor het aanstaande seizoen?

“Ik wil een meer constante rijder zijn, completer ook. Het feit dat ik nu een jaar ervaring heb, helpt daarbij maar ik wil ook de positieve punten van vorig jaar verbeteren. Ik wil de perfectie zien te benaderen. Dat is mijn doel voor alle 21 races die dit jaar op het programma staan. Het team wil als vijfde eindigen in het constructeurskampioenschap. Ik moet daaraan mijn bijdrage leveren.”

Eén van de doelen zal ook zijn dat je voor Max wil eindigen…
“Ja, in de Formule 1 is het eerste doel altijd het verslaan van je teamgenoot. Maar uiteindelijk wil ik alle rijders verslaan, niet alleen mijn teamgenoot. Een coureur die de Formule 1 bereikt, wil races en kampioenschappen winnen. Als je je alleen maar richt op het verslaan van je teamgenoot, dan kom je er niet. Zo zie ik het tenminste.”

In de afgelopen periode is er veel gesproken over de toekomst van de Formule 1. Wat is jouw mening hierover?

“Ik heb daar heel duidelijk ideeën over: ik wil een snellere auto, veel sneller. Op bepaalde delen van het circuit ging ik in de Formule Renault 3.5 net zo snel als nu met de Formule 1-auto. We moeten niet overdrijven met de aerodynamica, want we moeten de downforce goed in de gaten houden om de races niet te saai te maken. In 2004 waren de auto's in de Formule 1 veel sneller, maar waren de races erg saai. De mechanische grip moet verbeteren. Lewis [Hamilton] benadrukte dat laatst al en ik ben het met hem eens.”

Wat zijn de belangrijkste verschillen tussen de Renault-motor van vorig jaar en de Ferrari-krachtbron voor 2016?

“Het verschil in rondetijd is moeilijk te zeggen maar ik voel dat de snelheid is toegenomen. Bovendien is hij eenvoudiger te hanteren voor de rijder.”

Wat vind je van het verhaal rondom Pastor Maldonado, die plotseling uit de Formule 1 is verdwenen?

“Ik heb een goede relatie met Pastor en ik vind het echt jammer, want ik denk dat de Formule 1 te hard is geweest voor hem. Een Maldonado in vorm is zeer moeilijk te kloppen. Het winnen van de Grand Prix van Spanje, ten koste van Fernando Alonso in diens thuisrace, is niet iets dat velen hem zouden nadoen. Zijn vertrek laat opnieuw zien dat de Formule 1 een zeer moeilijke sport is. Op elk moment kan alles veranderen.”

Wie heeft tijdens de wintertest de meeste indruk op je gemaakt?

“Dat is eenvoudig: Mercedes. En ook Ferrari. Niet alleen vanwege hun snelste ronde van de test, maar ook vanwege de aerodynamische evolutie. Ik ben ook positief onder de indruk van Haas. Dichter bij ons in de buurt verwacht ik dat Force India onze directe tegenstander wordt. Op papier staan Mercedes, Ferrari, Williams en Red Bull voor ons. Daarna zien we wel verder.”

Vorig jaar kreeg je regelmatig te maken met pech, voornamelijk door de Renault-motor. Wordt dat dit jaar anders?

“In 2015 viel ik zeven maal uit met een mechanisch probleem. Daarvan kan ik niemand de schuld geven. Pech of geluk bestaat voor mij niet, in de Formule 1 moet alles perfect zijn. Als er iets niet honderd procent in orde is, dan is het zeer waarschijnlijk dat er ergens een probleem ontstaat. Ik ben er zeker van dat de motor van Ferrari ons een stuk meer betrouwbaarheid oplevert. Maar ook Toro Rosso moet verbeteren, zoals tijdens de pitstops. Vorig jaar hebben we op dat vlak nogal wat problemen gekend.”

Interview door Roberto Chinchero van Motorsport.com Italië 

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Coureurs Carlos Sainz Jr.
Teams Toro Rosso
Artikel type Interview