Exclusief interview met René Arnoux

De demonstraties tijdens de Marlboro Masters werden dit jaar niet door de Ferrari-testcoureurs verzorgd, maar onder andere door de veteranen Jacky Ickx en René Arnoux. Vorige week heeft u het interview met Ickx kunnen lezen op F1racing.nl, nu is het de beurt aan de Fransman Arnoux. Freelance journalist Stijn Keuris sprak met hem in Zandvoort.

[img,32701,left,Duimpje omhoog voor Arnoux]Hoe is het om weer te rijden in een F1-auto?

Fantastisch. Het is wel anders natuurlijk, maar het gevoel van hard rijden blijft hetzelfde. Het is erg interessant om te zien hoe de hedendaagse auto's rijden.

Hoe bevalt traction control?

Eigenlijk vind ik het jammer dat er met dit systeem gereden wordt. Het was mooier zonder. Je stuurt nu gewoon een bocht in, drukt het gaspedaal helemaal in en je gaat weer mooi vooruit. Goede coureurs kunnen zich wat dit betreft niet meer onderscheiden. Het is echt heel gemakkelijk om met traction control te rijden.

[img,32783,right,Arnoux in actie op Zandvoort]U kunt het natuurlijk uit zetten tijdens de demo op de Marlboro Masters…

Ja, dat kan misschien wel, maar dat is ook wel een beetje gevaarlijk. Als je er mee gaat rommelen en het valt weg in een bocht, sta je naast de baan. Daar heb ik vanmiddag niet zo ontzettend veel zin in.

Wat viel u verder op?

Ik ben vooral erg onder de indruk van de remmen. Die zijn ongelooflijk.

Volgt u de F1 nog?

Ja, alleen is het niet echt spannend meer. Als je een team als Ferrari hebt, gaat de spanning er wel af. Maar ik heb diep respect voor wat ze presteren. Ze werken heel hard. Jean Todt is een goede vriend van me, hij is altijd aan het werk. Michael Schumacher is een fantastisch coureur.

Maar mocht Michael Schumacher vertrekken bij Ferrari, zal een andere coureur net zo dominant kunnen zijn?

Als Jean Todt bij Ferrari blijft, zal hij zeker een nieuwe coureur vinden. Als je voor Ferrari rijdt, heb je altijd de mogelijkheid om heel veel te testen en dus te presteren.

Wie zou dat nieuwe talent kunnen zijn?

Geen idee. Misschien komt er een nieuw talent, maar een nieuwe Schumacher heb ik nog niet gezien.

U vindt toch wel iemand behalve Schumacher goed?

Ja, ik mag Räikkönen wel. Alleen is het een saaie jongen, hij lacht nooit. Racen moet leuk zijn, het is ook voor je plezier. Maar ik zie Kimi nooit met een glimlach op zijn gezicht. Maar op de baan is hij erg snel.

Mist u de echte persoonlijkheden in de F1?

Ik vind het erg jammer dat er maar weinig coureurs zijn die zeggen wat ze denken. Je moet je emotie kunnen tonen. En die emotie moet voor het publiek te zien zijn. Ik weet nog dat ik een keer in Monza, na de vrije training, uit mijn auto stapte en de Franse televisie op me af kwam voor een interview. Zo'n gesprek is fris en eerlijk. Het ene moment race ik over de baan, het andere moment zeg ik wat ik beleefd heb. Nu moet je maanden van te voren een afspraak met een coureur maken en mag je hem, als je geluk hebt, tien minuten spreken. Dat is heel erg jammer. Je beperkt de gesprekstof en je ontneemt de kijker de echte emotie die een coureur na het rijden heeft.

Is dit nog terug te draaien?

Geen idee, er gaat zo ontzettend veel geld om in de sport, dat iedereen heel voorzichtig is geworden.

Maar kunnen geld en spontaniteit niet samen gaan?

Dat ben ik met je eens, zo was het toen ik reed. Als je rijdt moet je niet aan het geld denken, alleen aan winnen.

Wat zou u doen om de races spannender te maken?

De pitstops afschaffen. Je ziet nu dat wanneer Michael Schumacher derde of vierde is, hij nog steeds, via de pitstops, kan winnen. Het is een nieuwe manier om te winnen en ik vind het niets. Je moet gewoon met z'n allen starten, volle tank, racen maar. Dan heb je een stuk leukere wedstrijden dan nu, dat garandeer ik je.

Zou Schumacher dan niet meer alles winnen?

Moeilijk te zeggen. Ik denk alleen dat het spannender wordt. Iemand die op de tweede positie rijdt, zal hoe dan ook iets moeten verzinnen om de leider in te halen. Dat kan niet meer in de pitstraat. Het probleem is natuurlijk wel dat Ferrari hoe dan ook het beste team is. Als de reglementen volgend jaar zo zijn dat je met acht cilinders moet rijden en met drie wielen, wint Ferrari nog steeds.

Waar heeft u het meest van genoten in uw carrière?

[img,32857,right,Arnoux aan de leiding op Zandvoort (1980)]Het ontwikkelen van de auto heb ik altijd fantastisch gevonden. Een race is een race, maar een auto beter maken is iets heel speciaals. Voornamelijk het ontwikkelen van de turbo-motor bij Renault was erg mooi. In het begin was het heel moeilijk. Maar uiteindelijk werd ik bijna wereldkampioen.

U hebt lang voor Ligier, later Prost, gereden. Vindt u het erg dat het team niet meer bestaat?

Alain Prost is een fantastische coureur, maar dat maakt je niet gelijk een goede teambaas. Als coureur moet ben je alleen op jezelf gericht. Bij een team moet je op alles letten. Prost miste daar de ervaring voor. Het is heel moeilijk om alle neuzen dezelfde richting op te krijgen.

Zou u teambaas willen zijn?

Ja! Maar je hebt er erg veel geld voor nodig. Als je dat niet hebt, kan je beter thuis blijven, of met je team in de F3 rijden. Je hebt een paar grote teams, of teams die groot gaan worden. Ferrari, Williams, McLaren, Renault en Toyota. Dat zijn maar tien auto's, maar om daar tussen te komen is makkelijker gezegd dan gedaan.

We zijn hier op Zandvoort, krijgt Nederland ooit zijn Grand Prix terug?

Alles kan tegenwoordig in de F1, als je maar genoeg geld hebt. Je hebt nu Grand Prix in alle hoeken van de wereld. Zelfs in Bahrein, hoe verzin je het…

En dat vindt u jammer...

Nou, het zijn natuurlijk niet echt landen die heel erg tot de verbeelding spreken als je naar de F1 kijkt. Geen team komt uit die hoek van de wereld. Laten we het lekker hier houden, waar het thuis hoort.
gedeeld
reacties
Leinders ziet kansen op racedebuut in België slinken
Vorig artikel

Leinders ziet kansen op racedebuut in België slinken

Volgend artikel

Ferrari laat de teugels niet vieren

Ferrari laat de teugels niet vieren
Laad reacties