Exclusief interview met Max Verstappen: “Toekomst ziet er positief uit”

Max Verstappen is hot in de Formule 1. De jonge Nederlander staat aan de vooravond van zijn tweede seizoen en de verwachtingen zijn zo mogelijk nog hoger dan afgelopen jaar het geval was.

De Toro Rosso-coureur kende in 2015 een uitstekend debuutseizoen. Regelmatig toonde hij zijn grote talent, onder meer met vierde plaatsen in Hongarije en Amerika. Kleine schoonheidsfoutjes van de debutant werden snel vergeven als hij weer eens een gewaagde inhaalactie tot een succesvol einde bracht. Dat leverde hem lof op, veel lof. Na afloop van het seizoen ontving de Limburger de ene na de andere prijs: beste rookie, mooiste inhaalactie, sportpersoonlijkheid van het jaar en ga zo nog maar even door.
 
Het talent van Verstappen was al bij velen in de Formule 1-paddock bekend, maar 2015 heeft hem definitief op de kaart gezet. Alle topteams azen op zijn handtekening, al staat hij voorlopig nog onder contract bij Red Bull. Motorsport.com sprak exclusief met de snelle Nederlander: over zijn toekomst, het aankomende seizoen en zijn agressieve rijstijl.
 
Je naam wordt al regelmatig genoemd als toekomstig Ferrari-coureur. Wat vind je daarvan?
“Dat is leuk, weer terug in Italië na mijn periode in de karts, haha! Het is goed om te horen.”
 
Je wordt niet zomaar in verband gebracht met Ferrari, daarvoor moet je goed gepresteerd hebben in 2015. Ben je blij met wat je vorig jaar hebt laten zien?
“Ja, natuurlijk! Het is goed om te zien dat andere mensen ook positief over je zijn. En het is altijd leuk wanneer je in verband gebracht wordt met een dergelijk team. Ook al is er op dit moment nergens sprake van. Ik ben blij met waar ik nu zit en focus me gewoon op mijn huidige job: mezelf verder verbeteren en meer ervaring opdoen. Daarna zien we wel wat er in de toekomst gebeurt.”
 
Het Red Bull-programma brengt hun talenten doorgaans maar twee jaar onder bij Toro Rosso. Voel je daardoor druk voor aankomend seizoen?
“Nee, niet echt. De toekomst ziet er positief uit, ook voor volgend jaar. Ik ga gewoon genieten van dit seizoen en ik probeer veel ervaring op te doen. Dan zien we wel waar we komend jaar eindigen.”
 
Is een derde seizoen bij Toro Rosso mogelijk?
“Dat zou kunnen. Het is mogelijk, maar het is niet mijn doel want ik wil vooruit. Het is een geweldig team en ik heb hier veel plezier. Het is echt een familie, maar op een bepaald moment wil je ook races winnen. Je wilt vooruit en je wilt naar de absolute top. We zien wel waar ik volgend jaar terechtkom.”
 
Maar bij Toro Rosso weet je dat je volgend jaar over een Ferrari-motor beschikt. De motor van Red Bull is nog onzeker, dus dat is iets om op te letten.
“Dat klopt, maar ook Red Bull heeft veel vertrouwen in de toekomst. Zij willen vooruit, zij willen weer races en titels winnen.”
 
Vorig jaar kreeg je steeds dezelfde vragen tijdens de wintertests: ‘Je bent nog zo jong’, ‘je hebt nog geen rijbewijs’ en ga zo maar door. Nu zijn we een jaar verder, hoe anders is je benadering nu?
“Gelukkig krijg ik die vragen nu niet meer! Ik heb meer ervaring dus ik weet hoe ik de tests in moet gaan en alles gaat iets meer op een ontspannen manier. Je hebt niet veel tijd meer nodig om te wennen aan de auto, alles loopt gewoon wat makkelijker. Daardoor kan je je eerder focussen op de afstelling.”
 
Wat is je doel voor het aankomende seizoen, waarmee zou je tevreden zijn?
“Het is eigenlijk nog te vroeg om daar echt een antwoord op te geven, want we weten nog niet hoe goed de auto daadwerkelijk is. Het gevoel is positief, dat zeker, maar in Melbourne krijgen we een beter beeld van de situatie. Daar kunnen we echt zeggen waar we staan en om welke posities we kunnen strijden. Het gevoel in de auto is goed maar tijdens de wintertests weet je nooit wat de andere teams aan het doen zijn, dus het is nog te vroeg om te zeggen waar we staan.”
 
Voel je een verschil wanneer je het gaspedaal indrukt, nu je met een Ferrari-motor rijdt?
“We hebben wat meer snelheid, dat is altijd goed. Alles loopt iets soepeler. Dat komt ook door de kennis die we afgelopen jaar hebben opgedaan. Daardoor ging het vanaf het eerste moment goed. Dus ja, we zijn blij met de samenwerking met Ferrari. We werken goed samen dus dat is positief.”
 
Is er iets in het Formule 1-leven dat niet zo goed verlopen is als je verwacht had?
“Het was me van tevoren vrij duidelijk wat ik kon verwachten en zo is het allemaal ook gegaan. Het was dus totaal niet teleurstellend. Ik heb er enorm van genoten en er waren veel positieve momenten, dus dat is erg fijn.”
 
Dit was het eerste jaar in je carrière waarin je geen race hebt gewonnen. Was dat gek voor je?
“Het is inderdaad wel gek, maar je benadert het ook op die manier: je weet van tevoren dat je geen zeges gaat behalen. Ik wist op voorhand dat het niet zou gaan lukken. Alle andere seizoenen wist ik dat ik een kans had om te winnen.”
 
In het eerste deel van afgelopen seizoen was je rijstijl vrij agressief en dat resulteerde in kritiek. Voelde je in de tweede helft van het jaar een verschil door je prestaties?
“Je moet natuurlijk het respect van iedereen zien te verdienen en dat doe je door goed in te halen. Ik heb  daar uiteraard van genoten. Maar naar mijn mening waren het allemaal vrij nette inhaalacties. We gaven elkaar ruimte en zo hoort het ook. Je moet elkaar niet van de baan duwen. Volgens mij is het allemaal vrij goed gegaan. Je bouwt een goede relatie op met de rijders en ook zij genieten van de duels.”
 
De laatste vraag: hoe is je relatie met je teamgenoot Carlos Sainz Jr.?
“We hebben een heel goede relatie. We werken goed samen, we proberen de auto te verbeteren dus de relatie is vergelijkbaar met vorig jaar. We hebben een goede relatie.”
 
 
Interview door Roberto Chinchero, Motorsport.com Italië 
Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Coureurs Max Verstappen
Teams Toro Rosso
Artikel type Interview