Interview Lewis Hamilton: "Alonso dacht dat hij de rijdersmarkt onder controle had"

gedeeld
reacties
Interview Lewis Hamilton:
Door: Filip Cleeren , Journalist
1 nov. 2018 19:32

Lewis Hamilton vindt het niet jammer dat hij niet meer duels heeft kunnen uitvechten met de afscheidnemende Fernando Alonso. Dan had de Spanjaard maar betere carrièrekeuzes moeten maken, oordeelt de Brit.

Zoals bekend maakten Hamilton en tweevoudig kampioen Alonso in 2007 een turbulent jaar mee als teamgenoten bij McLaren. In het debuutseizoen van Hamilton kwam het tot flinke ruzie en intriges achter de schermen bij het team uit Woking. Het werd zo erg dat de twee elkaar in de weg reden en Kimi Raikkonen en Ferrari uiteindelijk met de wereldtitel gingen lopen. Alonso pakte al na een jaar zijn koffers en keerde terug naar Renault.

Terwijl Hamilton het jaar nadien de wereldtitel won, had Alonso het moeilijk om voor resultaten te knokken. In de Ferrari-jaren van de Spanjaard, toen hij wel enkele keren dicht bij de wereldtitel kwam, had het McLaren van Hamilton het dan weer lastiger en in het dominante hybridetijdperk van Hamilton en Mercedes reed Alonso voor het kansloze McLaren.

Die samenloop van omstandigheden heeft ervoor gezorgd dat we sinds 2007 maar weinig rechtstreekse duels hebben gezien tussen twee van de beste rijders van hun generatie. Dat is voor Formule 1-fans een gemiste kans, maar volgens Hamilton ligt het nu eenmaal aan de keuzes van Alonso dat die rivaliteit nooit meer dezelfde intensiteit heeft gekregen. "Ik heb er geen spijt van dat hij niet in een betere wagen terechtkwam", vertelt Hamilton in een interview met Motorsport.com. "Ik weet dat hij meer wereldtitels had kunnen winnen, maar het is niet zo dat hij de kansen niet heeft gehad."

"Hij was een toprijder en kon bijna naar alle teams heen. Dan zijn je beslissingen erg belangrijk. Hij dacht in 2014 ten onrechte dat hij de markt onder controle had. Sebastian Vettel en ik waren er ook nog. Van zodra hij zijn zitje bij Ferrari opgaf nam Seb het af en kon hij niet meer terug. Toen dacht hij, ik ga voor het zitje van Seb bij Red Bull, maar dat vulden ze ook op. En er was ook geen plaats bij mijn team Mercedes."

Toch heeft Hamilton niets dan respect voor de afscheidnemende Alonso, die ook in mindere jaren met McLaren bij vlagen zijn klasse liet zien. "Ik heb zoveel respect voor hem. Hij is een fenomenale rijder en ik denk dat de laatste jaren daar geen afbreuk aan hebben gedaan. Het respect dat hij afdwingt is nog steeds ontzettend groot door de manier waarop hij heeft gereden en hoe hij zich heeft gedragen en andere horizonten is gaan verkennen. Ik zou ook kunnen beslissen om dit team te verlaten en dat is een risico. Dat is een beslissing die ofwel goed of slecht voor me zou kunnen uitdraaien."

Volgens Hamilton wordt zijn debuutseizoen 2007 met Alonso erg onderschat. Als rookie kwam de toen 22-jarige Brit onder enorm veel druk te staan. "Ik vind dat de mensen dat seizoen onderschatten", legt hij uit. "Ja, ik kwam in tegenstelling tot sommige anderen in een topteam terecht. Maar het is op een bepaalde manier makkelijker om in een lager team te starten, waar er niet zoveel druk op je staat. Het was enorm belastend om meteen bij een topteam terecht te komen en het te moeten opnemen tegen een tweevoudig wereldkampioen. Het was een van de moeilijkste jaren uit mijn leven om alles in balans te houden. Ik was toen ook nog niet bekend en opeens wilden mensen met me op de foto en moest ik de wereld rond reizen. Het was echt zwaar. Achteraf bekeken apprecieer ik dat jaar, maar ik wou dat ik toen al wist wat ik nu weet."

Interview door Jonathan Noble

Lewis Hamilton, McLaren MP4-22 and Fernando Alonso, McLaren MP4-22

Lewis Hamilton, McLaren MP4-22 and Fernando Alonso, McLaren MP4-22

Foto: Lorenzo Bellanca / LAT Images

Volgend artikel
1 november 1998: Mika Hakkinen pakt wereldtitel Formule 1 in Suzuka

Vorig artikel

1 november 1998: Mika Hakkinen pakt wereldtitel Formule 1 in Suzuka

Volgend artikel

Retro: de ongekende ontknoping van Hamiltons eerste wereldtitel

Retro: de ongekende ontknoping van Hamiltons eerste wereldtitel
Laad reacties