Ericsson: “Hype rond Wehrlein is goed voor mij geweest”

Sauber-coureur Marcus Ericsson denkt dat de 'hype' rond zijn teamgenoot Pascal Wehrlein vorig jaar in zijn voordeel is geweest. Volgens de Zweed deed hij in 2017 namelijk niets onder voor het Mercedes-talent.

Ericsson: “Hype rond Wehrlein is goed voor mij geweest”
Marcus Ericsson, Sauber C36
Marcus Ericsson, Sauber
Marcus Ericsson, Sauber C36
Marcus Ericsson, Sauber
Marcus Ericsson, Sauber C36
Marcus Ericsson, Sauber, Pascal Wehrlein, Sauber
Marcus Ericsson, Sauber C36
Marcus Ericsson, Sauber C36

Ericsson scoorde vorig seizoen geen enkel punt in de Formule 1, terwijl Wehrlein een achtste plaats behaalde in de Grand Prix van Spanje en als tiende over de eindstreep kwam in Azerbeidzjan. In de kwalificaties was het Sauber-duo meer aan elkaar gewaagd. Elf keer was Wehrlein de snelste van de twee, zeven keer trok Ericsson aan het langste eind in het onderlinge kwalificatieduel, nadat hij aan het begin van het seizoen twee keer invaller Antonio Giovinazzi achter zich had gehouden.

“Ik heb nog steeds het gevoel dat ik me als coureur aan het ontwikkelen ben en dat ik nog steeds beter en beter word”, zei Ericsson tegen onder andere Motorsport.com. “Tijdens mijn eerste jaar in de Formule 1 reed ik naast Kamui [Kobayashi bij Caterham] en had ik het zwaar. Kamui had zeer veel ervaring en was een erg goede rijder. Maar Pascal is volgens mij een supertalent, en het is erg goed voor mij geweest om hem als mijn teamgenoot te hebben. Met alle hype die er rond hem hing omdat hij een Mercedes-junior is, was hij de perfecte benchmark voor me. Als je de statistieken van afgelopen seizoen erbij pakt en kijkt naar hoeveel er gemiddeld tussen de teamgenoten zat, dan zaten wij het dichtst bij elkaar van iedereen. Dat zegt volgens mij vrij veel. Dat is goed voor me geweest.”

Ericsson komt ook in 2018 uit voor Sauber, terwijl de toekomst van Wehrlein nog ongewis is. De voormalig DTM-kampioen wordt bij de Zwitserse formatie opgevolgd door Charles Leclerc, die kan instappen dankzij de steun van Ferrari, dat dit jaar de nieuwste versie van de motor zal leveren aan Sauber. Volgens Ericsson was hij tijdens de laatste fase van het seizoen in het merendeel van de races sterker dan Wehrlein. “Ik denk dat mijn prestaties behoorlijk oké waren. Tijdens het laatste deel van het seizoen ging het volgens mij beter dan oké. Maar om geen enkel punt te hebben gescoord is natuurlijk enorm teleurstellend, want uiteindelijk gaat het natuurlijk om de punten. De resultaten waren dus niet wat ik ervan verwacht had, maar er zaten wel een paar goede races tussen.”

Gesprekken met Force India, Williams, Renault

Het management van Ericsson voerde vorig jaar gesprekken met Force India, Williams en Renault, maar slaagde er niet in om een zitje bij een team in de middenmoot te regelen voor de 27-jarige coureur uit Kumla. Op de vraag van Motorsport.com waarom andere teams hem niet serieus in overweging lijken te nemen, antwoordde Ericsson: “Als je voor een team rijdt aan de achterkant van de grid, is het heel moeilijk om indruk op mensen te maken en te laten zien wat je daadwerkelijk kunt. Zelfs al had ik een heel sterk weekend, dan hield dat in de praktijk misschien alleen in dat ik me voor mijn teamgenoot had gekwalificeerd, aangezien we halverwege het seizoen een grote achterstand hadden op de rest. Ik heb een auto nodig waarmee ik regelmatig in de top-tien kan rijden. Dan kan ik pas echt laten zien wat ik in huis heb. Ik ben klaar voor die stap. Ik heb daar de afgelopen paar jaar hard voor gewerkt.”

Via onze Formule 1-reporter Ben Anderson

gedeeld
reacties
"Drie motoren per seizoen is niet redelijk", vindt Honda
Vorig artikel

"Drie motoren per seizoen is niet redelijk", vindt Honda

Volgend artikel

Mercedes "zoekt altijd naar grenzen" van betrouwbaarheid

Mercedes "zoekt altijd naar grenzen" van betrouwbaarheid
Laad reacties