Fittipaldi ziet McLaren snel weer voor F1-titels meevechten

Tweevoudig wereldkampioen Emerson Fittipaldi denkt dat zijn oude team McLaren op korte termijn weer om wereldtitels mee kan strijden. De Britse renstal is de laatste jaren bezig aan een opmars en won dit jaar voor het eerst sinds 2012 weer een Grand Prix.

Fittipaldi ziet McLaren snel weer voor F1-titels meevechten

De laatste keer dat McLaren wereldkampioen werd bij de coureurs was in 2008 met Lewis Hamilton, de laatste maal dat er een constructeurstitel werd binnengehaald was in 1998. Het is dus alweer een tijdje geleden dat het team er met een hoofdprijs vandoor ging. Onder teambaas Andreas Seidl wordt er echter goede progressie geboekt. Vorig jaar eindigde McLaren als derde in het kampioenschap en dit jaar wordt er hard met Ferrari geknokt om opnieuw derde te kunnen worden bij de constructeurs.

Emerson Fittipaldi, die in 1974 zijn tweede wereldtitel pakte bij McLaren, zegt erg blij te zijn met wat zijn oude team momenteel laat zien. “Ik volg de races van McLaren op de voet”, vertelt de ambassadeur van Kelbet.nl in een exclusief gesprek met Motorsport.com. “Het is erg jammer wat er afgelopen zondag in Brazilië tussen Carlos [Sainz] en Lando [Norris] bij de start gebeurde, waardoor er een lekke band werd opgelopen. Maar ze hebben verder wel een sterke race gereden.”

In Mexico ging Ferrari McLaren voorbij voor de derde plek in de stand om de constructeurstitel. Fittipaldi denkt dat McLaren nog wel terug kan komen naar P3. “Dat denk ik wel. Ze maken nog steeds een zeer goede kans op de derde plek. We hebben nu Qatar en daarna nog Saudi-Arabië en Abu Dhabi, er zijn dus nog drie Grands Prix te gaan. Ja, ze kunnen zeker nog wel terugkomen. Het zal een mooi gevecht worden tussen Ferrari en McLaren, zoals we in het verleden wel vaker hebben gezien tussen deze twee teams. In mijn tijd lagen McLaren en Ferrari ook steeds met elkaar in de clinch. Het is bijna traditie dat die twee teams tegen elkaar strijden.”

McLaren binnen enkele jaren weer titelkandidaat?

Fittipaldi is ook erg positief over wat er in de komende seizoenen mogelijk is voor McLaren. “Ik denk dat McLaren de komende jaren nog veel sterker zal zijn. Zak Brown [CEO] is bezig een zeer goede structuur neer te zetten voor het team en er gebeuren indrukwekkende dingen in de fabriek bij Londen”, weet de Braziliaan. “Het is geweldig voor de fans om te weten dat McLaren er weer aankomt. Ik denk dat iedereen wel wil dat een team met een historie als McLaren weer competitief meedoet. Ik ben erg optimistisch over de toekomst van McLaren.”

Fittipaldi ziet de formatie van Lando Norris en Daniel Ricciardo zelfs op korte termijn weer een gooi naar het kampioenschap doen. “Zeker. Dat gaat absoluut gebeuren. Ze hebben twee erg getalenteerde en capabele rijders. En als ik kijk naar hoe ze zich ontwikkelen, dan twijfel ik er niet aan dat McLaren zeer snel weer voor het kampioenschap kan gaan. Volgend jaar met de nieuwe regels zouden we wel eens een verrassing kunnen krijgen. We weten volgend seizoen pas na de eerste Grand Prix wie er snel gaan zijn. Het wordt interessant om te zien wie de nieuwe regels als beste heeft geïnterpreteerd.”

Emmo Jr. bij McLaren de ultieme droom

Wanneer de familie Fittipaldi een Formule 1-race bijwoont, wordt er steevast een bezoek gebracht aan de McLaren-hospitality. Gevraagd of hij ervan droomt om zijn zoon Emmo, die dit jaar zijn debuut in de autosport maakt in de Deense Formule 4 en derde werd in dat kampioenschap, bij McLaren in de Formule 1 te zien rijden, antwoordt hij: “Oh, zeker. Dat zou fantastisch zijn. Emmo is dol op het team. Lando is zijn held. Hij vindt het altijd geweldig als we weer bij McLaren zijn en Zak nodigt hem altijd uit om een training vanuit de pitbox te volgen.”

Emerson Fittipaldi Jr. maakt momenteel deel uit van het Sauber Junior Team. Of een overstap naar het McLaren Young Driver Programme misschien ook tot de mogelijkheden behoort? “Nou, weet je, alle deuren staan open. Emmo gaat volgend jaar in de Italiaanse Formule 4 rijden. Dat is het meest competitieve F4-kampioenschap ter wereld. Daar rijden grote talenten van allerlei verschillende nationaliteiten. Hij gaat daar heel veel leren. Hij heeft dit jaar veel geleerd in Denemarken, dat was een zeer goede ervaring, en straks gaat hij in Italië een volgende stap maken.”

Video: Dit verandert er in 2022 aan de Formule 1-bolides

gedeeld
reacties
Hakkinen: Blij dat stewards Max en Lewis lieten doorvechten in Brazilië
Vorig artikel

Hakkinen: Blij dat stewards Max en Lewis lieten doorvechten in Brazilië

Volgend artikel

Qatar verwacht veel inhaalacties tijdens eerste F1 Grand Prix

Qatar verwacht veel inhaalacties tijdens eerste F1 Grand Prix
Laad reacties