Special: Schumachers eerste Formule 1-test

gedeeld
reacties
Special: Schumachers eerste Formule 1-test
20 aug. 2018 05:30

Op 20 augustus 1991 voerde Michael Schumacher op Silverstone zijn eerste Formule 1-test uit, voor Jordan. Het was het begin van een lange carrière. We blikken terug op die bewuste dag.

Jordan reed in 1991 met de Belg Bertrand Gachot. Weinigen die zijn naam nog kennen, maar de Britse politie heeft hem ongetwijfeld ergens in de database staan. Tijdens een ruzie met een Londense taxichauffeur verloor Gachot zijn temperament en spoot hij de man met traangas in het gezicht. Geen slim plan. Hij werd gearresteerd en moest een tijdje doorbrengen in de cel. Eddie Jordan moest per direct een nieuwe coureur hebben, want de Grand Prix van België stond voor de deur. 

Michael Schumacher was op dat moment op de Nürburgring aanwezig, voor een race in het wereldkampioenschap voor toerwagens. Toen zijn manager, Willi Weber, lucht kreeg van de arrestatie van Gachot, dook hij gelijk zijn hotelkamer in. Bellen met Eddie Jordan. Weber had echter de pech dat Jordan op vakantie was in Spanje en dus niet eenvoudig aan de lijn te krijgen was. Weber spendeerde voor een dikke 750 euro aan telefoonkosten, alvorens hij de Ier eindelijk te pakken had.

Michael Schumacher met Eddie Jordan

Michael Schumacher met Eddie Jordan

Foto: Sutton Images

150.000 euro om Schumacher te laten rijden

Jordan stond niet direct te springen om Schumacher in te laten stappen. Hij had eerder grote namen als Keke Rosberg en Stefan Johansson in het hoofd. Een deal met Mercedes, waar Schumacher voor reed, zorgde er echter voor dat Jordan overstag ging. Hij zou 150.000 euro krijgen als Schumacher mocht testen en racen in België. "Kent Schumacher het circuit van Spa-Francorchamps?" vroeg Jordan aan Weber. "Tuurlijk", zei die. "De baan ligt immers vlakbij zijn woonplaats, Kerpen." 

Als Jordan had geweten dat Schumacher nog nooit had gereden op Spa, had hij waarschijnlijk gezegd dat Schumacher en Weber hun 150.000 euro hadden kunnen houden. De jonge Duitser had in werkelijkheid geen meter gereden in de Ardennen. Dat dat geen probleem zou vormen, bleek later.

De eerste F1-kilometers

Het circuit van Silverstone was de plaats van handeling voor de eerste Formule 1-test van Schumacher. Dat was nogal indrukwekkend. "Toen ik op Silverstone voor het eerst in de wagen stapte, maakte dat een enorme indruk op me", zei hij twaalf jaar later. "Ik kan me de eerste drie ronden nog goed herinneren. In de eerste ronde dacht ik dat het gedaan was met mijn carrière. De wagen was erg snel, maar ook erg moeilijk te besturen. In de tweede ronde voelde het al beter en vanaf de derde ronde was alles in orde en voelde ik me helemaal op mijn gemak." 

Michael Schumacher, Jordan

Michael Schumacher, Jordan

Foto: LAT Images

Trevor Foster, toentertijd teammanager van Jordan, was aanwezig bij de test. "Na zes ronden denderde hij al door de chicane en riepen we over de radio dat hij het wel rustig aan mocht doen. We konden het tenslotte niet gebruiken dat hij de auto kort zou rijden", zei hij. "Toen we hem naar binnen haalden en hem vertelden dat hij wat rustiger aan moest doen, snapte Michael niet waarom. Hij zat op de limiet, maar er niet overheen. Het was normaal voor hem."

De test verliep zeer indrukwekkend en Schumacher mocht zich bewijzen op Spa-Francorchamps. Hij leerde de lay-out van de baan door er met een vouwfietsje overheen te fietsen en kwalificeerde zich op een verbluffende zevende plek. Meer dan een seconde voor teamgenoot Andrea de Cesaris. En passant liet hij nog even zien weinig respect te hebben voor de gevestigde orde. Toen Alain Prost in de Busstop-chicane hem in de weg reed, zwaaide Schumacher met zijn vuist naar de meervoudig wereldkampioen. Moet hij maar aan de kant. 

Het was een daverend begin van zijn Formule 1-loopbaan. Dat zijn race op zondag al na één bocht voorbij was met een kapotte koppeling, maakte niet uit. Men had genoeg gezien. Twee weken later, in Monza, zat Schumacher in een Benetton. Eddie Jordan wordt daar nog wel eens zwetend wakker van.

 

Oorspronkelijk verschenen op GPUpdate.

Volgend artikel
Sainz in Assen: “Hoop dat ze hier een Formule 1-race krijgen”

Vorig artikel

Sainz in Assen: “Hoop dat ze hier een Formule 1-race krijgen”

Volgend artikel

Van Dam: “F1-bazen zien dat er een race in Nederland moet komen”

Van Dam: “F1-bazen zien dat er een race in Nederland moet komen”
Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap Formule 1
Coureurs Michael Schumacher Shop nu
Type artikel Special feature