Formule 1
Formule 1
R
GP van Stiermarken
09 jul.
-
12 jul.
Volgend evenement over
36 dagen
R
70th Anniversary Grand Prix GP
06 aug.
-
09 aug.
Volgend evenement over
64 dagen
Volledige:
Topic

Grand Prix van Nederland

De Dutch GP op Zandvoort, de race waar iedereen naar uitkeek

gedeeld
reacties

Vandaag om 15.10 uur had voor het eerst sinds 25 augustus 1985 weer een Formule 1-race in Zandvoort van start moeten gaan. Door het coronavirus laat de terugkeer van de koningsklasse van de autosport naar het duinencircuit echter nog iets langer op zich wachten. Wanneer de Grand Prix wel plaatsvindt is nog niet bekend. Maar één ding is zeker: de gehele Formule 1-wereld kan niet wachten tot het zover is.

De Dutch GP op Zandvoort, de race waar iedereen naar uitkeek
Door:
, Journalist
3 mei 2020 06:00

Op 19 maart kwam officieel naar buiten dat de Grand Prix van Nederland was uitgesteld als gevolg van het coronavirus. Een domper voor iedereen die in de afgelopen periode hard heeft gewerkt om de terugkeer van de Formule 1 naar Zandvoort mogelijk te maken. En voor alle Nederlandse racefans, en dan met name natuurlijk degenen die erin geslaagd waren om een kaartje te bemachtigen. De beslissing om de race niet door te laten gaan stuitte - hoe zuur ook - echter op geen enkele weerstand. Menigeen hield er al serieus rekening mee dat het die kant op zou gaan, nadat eerder de races in Australië - op de dag dat het weekend zou beginnen - en Bahrein - een paar dagen voorafgaand aan het evenement - waren geannuleerd. En ook gezien de situatie in Nederland op dat moment was er veel grip voor het besluit.

Wanneer de race in Zandvoort wordt ingehaald, is nog niet bekend. Mocht dat in 2020 nog gebeuren, is de kans groot dat de wedstrijd zonder publiek moet worden gehouden. Maar een race voor lege tribunes geniet vanzelfsprekend niet de voorkeur van de organisatie, die van de Grand Prix één groot oranjefeest hoopt te maken. Geheel uit te sluiten valt een evenement achter gesloten deuren echter niet. Nadat sportief directeur Jan Lammers eerder had verklaard dat een Nederlandse Grand Prix zonder fans niet iets is waarover na wordt gedacht, zette hij de deur voor een ‘spookrace’ in 2020 korte tijd later toch op een kier. Algemeen directeur Robert van Overdijk liet daarna aan Motorsport.com weten dat er constructief zal worden meegedacht als de Formule 1 met een dergelijk verzoek bij Zandvoort aanklopt.

Hoe dan ook valt te hopen dat er snel een Nederlandse Grand Prix mét publiek kan plaatsvinden. Hopelijk volgend jaar, al hangt dit af van hoe het virus zich verder ontwikkelt en wanneer er een vaccin en medicijn beschikbaar komen. Een race op Zandvoort met fans is in elk geval hetgeen waar iedereen - ook de Formule 1 zelf - natuurlijk naar uitkijkt. Motorsport.com sprak in de afgelopen periode voor de rubriek Herinneringen aan de Dutch Grand Prix met verschillende personen die eerder bij de Formule 1 in Zandvoort zijn geweest. Van bezoekers tot oud-deelnemers en van marshals tot een voormalig directeur van het circuit. Uit al deze interviews kwam één ding duidelijk naar voren: het terughalen van de Formule 1 naar Zandvoort is een fantastisch idee geweest.

Emerson Fittipaldi

Emerson Fittipaldi stuurt zijn McLaren M23 over Zandvoort.

Emerson Fittipaldi stuurt zijn McLaren M23 over Zandvoort.

Foto: Motorsport Images

“Het wordt absoluut een geweldige race, vooral nu Max Verstappen zo sterk is”, zei tweevoudig wereldkampioen Formule 1 Emerson Fittipaldi tijdens zijn interview voor Herinneringen aan de Dutch Grand Prix. “In Brazilië ging iedereen uit zijn dak toen Max de Grand Prix won. In Nederland zal het nog vele malen heftiger zijn als hij voor eigen publiek weet te winnen. Het wordt een fantastische show. Het hele land zal voor de televisie zitten.”

Lees ook:

De nu 73-jarige Braziliaan verscheen zelf acht keer aan de start van een Nederlandse GP. Zijn beste resultaat behaalde hij in 1974. Dat jaar werd hij derde. Maar niet zozeer het feit dat hij op het podium stond, is hem bijgebleven van die race. Fittipaldi: “In 1974 had ik Mike 'The Bike' Hailwood als teamgenoot bij McLaren. Hij bestuurde onze derde auto. We verbleven met zijn allen in een hotel dicht bij Zandvoort en aangezien het maar vijf minuten rijden was naar het circuit, besloot ik op de ochtend van de race mijn overall in mijn hotelkamer al aan te trekken, zodat ik meteen klaar was voor de warm-up. Ik ging naar beneden en toen ik bij de receptie de sleutel van mijn kamer inleverde, zag ik Mike het hotel binnenwandelen. Hij had een spijkerbroek en een t-shirt aan. Zijn ogen waren rood. Ik vroeg hem: ‘Waar kom jij vandaan?’ Vervolgens vertelde Mike over de fantastische nacht die hij had beleefd in Amsterdam. ‘Dat meen je niet’, dacht ik bij mezelf. ‘En hij gaat straks nog een hele race rijden?’”

Later die dag startte Hailwood als vierde, één plek achter Fittipaldi. “De race begon en hij probeerde me meteen in te halen! Ik wist niet wat ik meemaakte!”, aldus Fittipaldi met een lach. “Na een uur dacht ik dat hij wel moe zou zijn, maar toen ik in mijn spiegels keek, reed hij nog steeds achter me!” Hailwood finishte uiteindelijk een seconde achter Fittipaldi, op P4.

Mario Andretti

Mario Andretti op het podium van de Dutch Grand Prix van '78.

Mario Andretti op het podium van de Dutch Grand Prix van '78.

Foto: Motorsport Images

“Ik heb begrepen dat veel van het oude karakter van het circuit behouden is gebleven, wat erg positief is. Het zal prachtig zijn om daar weer een Grand Prix te hebben. Helemaal met Max Verstappen, die zo populair is in eigen land”, sprak Mario Andretti, die in 1978 kampioen werd in de Formule 1, toen we hem mochten bellen voor Herinneringen aan de Dutch Grand Prix.

Lees ook:

“Zandvoort is een baan die altijd goed voor me is geweest”, zei de inmiddels 80-jarige Amerikaan over zijn eigen deelnames aan de Nederlandse Grand Prix. “De flow van de baan lag me wel. Het hing een beetje af van de auto waarin ik op dat moment zat hoe goed ik het deed, maar ik heb er over de jaren mooie successen behaald.” De Tarzanbocht was een van zijn favoriete bochten. “Ik was gewend aan het racen op ovals en de Tarzan had ook een beetje een banking. Het was een uitnodigende plek om een inhaalactie te proberen, aan het einde van dat lange rechte stuk. Het was geweldig om de auto die bocht in te smijten en het effect van de banking te voelen." Zandvoort heeft een speciaal plekje in Andretti’s racehart verworven. “Ik houd natuurlijk van elk circuit waarop ik heb gewonnen, maar Zandvoort is extra speciaal voor me omdat ik er [in 1978] mijn laatste zege in de Formule 1 heb behaald.”

Sir Jackie Stewart

Jackie Stewart krijgt na zijn overwinning op Zandvoort in '68 een kus van zijn vrouw Helen.

Jackie Stewart krijgt na zijn overwinning op Zandvoort in '68 een kus van zijn vrouw Helen.

Foto: Rainer W. Schlegelmilch

Hij behaalde er overwinningen, maar verloor er ook vrienden. Je zou het Sir Jackie Stewart vergeven als hij om dat laatste een aversie zou hebben tegen Zandvoort. Maar niets is minder waar. “Op de eerste plaats bewaar ik veel mooie herinneringen aan Zandvoort, aangezien ik er meer dan eens heb gewonnen, maar ik heb ook nare herinneringen aan die baan”, begon Stewart  die de Nederlandse Grand Prix op zijn naam schreef in '68, '69 en '73, tegenover Motorsport.com. “Een van mijn beste vrienden, Piers Courage, is omgekomen op Zandvoort. En Roger Williamson is er verongelukt tijdens een race die ik won.”

Lees ook:

Dat de Formule 1 terugkeert naar Zandvoort, vindt de drievoudig wereldkampioen niettemin ‘fantastisch’. “Ik hoop erbij te zijn. Het wordt ook een groot evenement voor Heineken”, aldus de eveneens 80-jarige Stewart, die sinds enkele jaren ambassadeur is van het Nederlandse biermerk. “En voor die ene Nederlandse coureur. Hoe heet hij ook alweer?”, grapte de Schot. “We vonden Spa de laatste jaren al oranje, maar Zandvoort zal dat helemaal zijn.”

Stewart is vol lof over het oude Zandvoort, al kleeft er volgens hem wel een nadeel aan het racen door de duinen. “Zandvoort was een zeer goed circuit om op te racen. Het enige probleem was dat als het op een droge dag begon te waaien, dat wel vijf seconden per ronde kon schelen." Stewart doelt natuurlijk op het zand dat dan op het asfalt kwam te liggen. "Je zag het niet, maar het was er wel. Om die reden was het niet de beste baan om op te testen. Je wist van tevoren nooit of het een productieve dag zou worden of niet, aangezien het niet ondenkbaar was dat je ineens zes seconden langzamer zou gaan, als de wind opstak.”

Gijs van Lennep

Gijs van Lennep maakte in 1971 zijn Formule 1-debuut op Zandvoort.

Gijs van Lennep maakte in 1971 zijn Formule 1-debuut op Zandvoort.

Foto: Rainer W. Schlegelmilch

“Het mooiste wat er is”, zei Gijs van Lennep, die drie keer aan de start van een Formule 1-race op Zandvoort kwam, over het feit dat er weer een Nederlandse Grand Prix wordt gehouden. “Het is voor Zandvoort goed, het is voor Nederland goed, het is voor iedereen goed.” Van Lennep is vooral blij dat het circuit weer eens goed onder handen is genomen. “Het circuit was toch een beetje aan het verouderen. Er was hier en daar sprake van achterstallig onderhoud, om het zo maar te zeggen. En behalve aan het renoveren zijn ze ook aan het innoveren. Zodoende gaat het circuit weer twintig tot dertig jaar mee. En daar bovenop hebben we ook nog eens de Grand Prix voor de minimale periode van drie jaar!”

Lees ook:

Van Lennep, 78, had niet gedacht de Formule 1 ooit weer in Zandvoort te zien. Op de eerste plaats vanwege het enorme prijskaartje dat aan een Grand Prix hangt. “Dat ze het geld hiervoor hebben weten te vinden, is geweldig. Ik had niet verwacht dat het ooit nog ging gebeuren, want 35 jaar geleden kostte de Formule 1 al heel veel geld en dat is natuurlijk alleen maar meer geworden. Als ik er geld op had moeten inzetten, dan had ik gezegd: Nee, dat redden we niet. Zelfs in Duitsland, waar alle autofabrikanten zitten, weten ze amper hun circuits draaiende te houden en hebben ze geen Grand Prix meer. ‘Hoe moeten we het dan in Nederland voor elkaar krijgen?’, dacht ik dus bij mezelf. Maar dat het toch voor elkaar is gekomen, is prachtig.”

Olav Mol

Niki Lauda, in 1985 winnaar van de laatste GP van Nederland.

Niki Lauda, in 1985 winnaar van de laatste GP van Nederland.

Foto: Motorsport Images

“Het mooie van de Grand Prix van Nederland is dat er straks weer een grote groep jongens en meisjes kan zeggen dat ze met hun vader, opa of oom naar het circuit zijn geweest om de Formule 1 in het echt te zien”, zei Formule 1-commentator Olav Mol, toen we hem eind vorig jaar spraken voor de rubriek Herinneringen aan de Dutch Grand Prix. “Er komt weer een nieuwe generatie aan die daar echt een gevoel bij krijgt. Natuurlijk zijn er ook genoeg jongens en meisjes die naar Spa zijn geweest, maar een race in eigen land is toch iets anders.”

Lees ook:

Mol was in 1985 speaker op het circuit bij de laatste Nederlandse Grand Prix. “Dat hield in dat ik het Duitse gedeelte voor mijn rekening nam”, aldus Mol, die toen 23 was. “Mijn Duits was niet heel slecht maar ook niet extreem goed. Het draaide er gewoon om dat er af en toe wat in het Duits gezegd werd. Het waren echt heel korte zinnetjes.” Mol geeft eerlijk toe: “Het ging mij er vooral om dat ik er bij kon zijn. Er zal geen Duitser zijn die zich zal herinneren dat mijn stem te horen was tijdens die race, maar ik was dus wel een van de speakers. Het ging een beetje op zijn Rudi Carrells, dat zal ongeveer het niveau zijn geweest. Maar het was wel een vette dag.”

Meer Herinneringen aan de Dutch Gran Prix:

Coronel: "GP Zandvoort zonder publiek? Alstublieft doe het niet"

Vorig artikel

Coronel: "GP Zandvoort zonder publiek? Alstublieft doe het niet"

Volgend artikel

Quiz: Test je kennis over de Grand Prix van Nederland

Quiz: Test je kennis over de Grand Prix van Nederland
Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap Formule 1
Evenement GP van Nederland
Auteur Erwin Jaeggi