Dubbelzege Red Bull na pech Hamilton, Ricciardo wint

De Grand Prix van Maleisië is voor Red Bull Racing een ongekend succes geworden. Het team boekte zondag een dubbelzege op het Sepang International Circuit. Max Verstappen leek de hele race de overhand te hebben ten opzichte van zijn teamgenoot na een slimme strategische zet in de openingsfase, maar een dubbele stop van het team in de slotfase hielp Daniel Ricciardo aan de winst. Lewis Hamilton viel in leidende positie uit, Nico Rosberg kwam na een botsing in de eerste bocht met Sebastian Vettel niet verder dan de derde plaats.

Vooraf had hij waarschijnlijk getekend voor een tweede plek, wetende dat beide Mercedessen onder normale omstandigheden te sterk zijn. Maar heel vrolijk zal Verstappen zondag niet worden van zijn P2 in Sepang. Hij reed geweldig en leek te gaan winnen toen Lewis Hamilton zijn Mercedes in de slotfase met motorpech langs de baan moest parkeren, maar het team maakte vervolgens een opmerkelijke strategische keuze. Het haalde niet alleen Daniel Ricciardo, die pas één keer gestopt was, maar ook Verstappen naar binnen. Voor de Nederlander, die op dat moment vlak achter zijn teamgenoot reed, was dit zijn derde stop. Met deze beslissing stelde Red Bull de dubbelzege veilig, maar daarnaast kwam Ricciardo ineens in een zetel terecht.

In de laatste veertien rondjes die resteerden met beide Red Bulls aan kop, veranderde de slagvolgorde niet meer. Ricciardo behield de leiding, Verstappen bleef op anderhalf tot twee seconden van zijn teamgenoot steken. De Australiër boekte zo de vierde overwinning uit zijn carrière en zijn eerste van het seizoen. Een prachtig resultaat voor hem en natuurlijk ook voor Red Bull Racing, dat geweldige zaken deed in de strijd met Ferrari in het constructeurskampioenschap. Bovendien stelde het de titel van Mercedes even uit.

Dat Red Bull in de positie kwam om te winnen, en zelfs de eerste dubbelzege sinds november 2013 te behalen, kwam natuurlijk mede omdat Hamilton uitviel. De Brit had de wedstrijd anders vrijwel zeker gewonnen, hij reed ruim twintig seconden voor Ricciardo en Verstappen. Wellicht had hij nog naar binnen gemoeten, maar ook in dat geval had hij de winst op nieuwe banden naar zich toe kunnen trekken. Maar het werd dus niet de dag van Hamilton, tot zijn grote frustratie. Gedesillusioneerd stapte de wereldkampioen uit zijn rokende Mercedes.

Ver daarvoor, in de allereerste bocht, vond de eerste beslissende slag van de race echter al plaats. Iedereen in de top vijf, inclusief dus Verstappen, kwam prima van zijn plek en in de sprint naar de eerste bocht koos Sebastian Vettel de meest krappe lijn. De Duitser vergaloppeerde zich daarbij en knalde tegen Nico Rosberg aan, terwijl Verstappen de twee ternauwernood kon ontwijken. Rosberg spinde en moest helemaal achteraan aansluiten, Vettel lag eruit. Verstappen kon wel verder, maar viel terug naar de zevende positie.

Rap klom Verstappen vervolgens op naar de derde stek en tijdens een virtuele safety car-fase, na een crash van Romain Grosjean, leek de Nederlander een cruciale slag te slaan. Hij kwam naar binnen, al na tien rondjes, en verloor door de virtuele neutralisatie relatief weinig tijd. Het leverde hem even later, toen Hamilton en Ricciardo naar binnen gegaan waren voor hun eerste bandenwissel, de leiding op. Deze moest hij na zijn tweede stop weer afstaan, maar nog altijd leek hij af te stevenen op minimaal een tweede stek.

Na de pech van Hamilton leek een overwinning dus mogelijk, maar door de dubbele pitstop zat dat er niet meer in. Ricciardo won, voor Verstappen en Nico Rosberg. De race die zo slecht begon voor de Duitser, eindigde zo toch nog met een meevaller: zijn voorsprong op Hamilton in het wereldkampioenschap is verder gegroeid, tot 23 punten. Na een touché met Raikkonen kreeg Rosberg nog wel een tijdstraf van tien seconden opgelegd, maar deze kostte hem geen positie. Raikkonen werd vierde, voor Valtteri Bottas.

Achter Sergio Perez, Fernando Alonso, Nico Hülkenberg en Jenson Button pakte Jolyon Palmer de tiende stek voor Renault. Dit is voor de Brit, in zijn eerste seizoen in de sport, het eerste WK-punt uit zijn carrière.
gedeeld
reacties
Ricciardo wint in Sepang ten koste van Verstappen, drama voor Lewis Hamilton
Vorig artikel

Ricciardo wint in Sepang ten koste van Verstappen, drama voor Lewis Hamilton

Volgend artikel

Gefrustreerde Hamilton na zoveelste motorprobleem: "Er klopt iets niet"

Gefrustreerde Hamilton na zoveelste motorprobleem: "Er klopt iets niet"