Don Nichols, oprichter van Shadow, overleden op 92-jarige leeftijd

De oprichter van het Shadow Formule 1-team, Don Nichols, is maandag op 92-jarige leeftijd overleden.

Nichols stond aan de basis van enkele opvallende en beeldschone racewagens die gereden werden door coureurs als Peter Revson, George Follmer, Tom Pryce, Alan Jones, Jackie Oliver en Riccardo Patrese.

Nichols werd geboren in Elton, Missouri en diende tijdens de Tweede Wereldoorlog en de Koreaanse Oorlog in het Amerikaanse leger voor hij naar Japan vertrok om daar banden van Firestone en Goodyear te verkopen. Hij keerde in 1968 terug naar de Verenigde Staten waar hij het Advanced Vehicle Systems-team oprichtte. Zijn plannen waren om het Can-Am-kampioenschap te bestormen, een wereld waar creativiteit en durf op prijs gesteld werd. Het bedreigen van dominante fabrikanten zoals McLaren en Porsche waren echter een te grote opgave.

In 1973 huurde Nichols ontwerper Tony Southgate in om de activiteiten uit te breiden naar de Formule 1. De DN1 die later op de baan verscheen zag er geweldig uit en ging hard in handen met Follmer en Oliver. Zoals eerder in het bestaan van Shadow was de betrouwbaarheid een probleem, maar Follmer scoorde een podium in slechts de tweede Grand Prix van het team. Oliver herhaalde dit kunststukje met een derde plaats in de voorlaatste race van het seizoen.

Het F1-seizoen daarna begon desastreus voor Shadow met het overlijden van de nieuwe coureur Peter Revson. Tijdens de test voor de derde race in Kyalami kwam hij om het leven na een ongeval. De enige overwinning van Shadow kwam in 1977 toen Jones de Grand Prix van Oostenrijk won. Hij werd uiteindelijk zevende in het coureurskampioenschap. 

Niet veel later liep veel personeel van het Shadow-team weg naar het nieuwe Arrows, net als coureur Riccardo Patrese. Nichols klaagde Arrows aan om te voorkomen dat er een kopie van de DN8 gemaakt zou worden en won de rechtszaak.

Het laatste succes kwam in 1979 toen nieuwkomer Elio de Angelis een vierde plaats scoorde in de Grand Prix van de Verenigde Staten. Nichols verkocht de renstal vanwege financiële problemen en een gebrek aan sponsoren aan de Chinese zakenman Teddy Yip. Nichols verdween naar de achtergrond en zou enkel nog terugkeren in enkele historische evenementen waar de wagens van Nichols tot op de dag van vandaag populair zijn.

Met medewerking van David Malsher

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1 , Can-Am , Historie
Artikel type Overlijdensbericht
Tags don nichols, shadow