De Vries: "Doel is om in 2017 voor McLaren te rijden"

De Vries: "Doel is om in 2017 voor McLaren te rijden"

Nyck de Vries hoopt over twee jaar in aanmerking te komen voor een racestoeltje bij het McLaren Formule 1-team. Dat heeft de 20-jarige coureur uit Sneek woensdag in een interview met GPUpdate.net laten weten. De Vries maakt al sinds 2010 deel uit van het rijdersprogramma van de renstal uit Woking. Komend weekend begint hij op het Spaanse Motorland Aragon aan zijn eerste seizoen in de Formule Renault 3.5.

De regerend kampioen in de Formule Renault 2.0 Eurocup stapt in bij het team van DAMS, dat de afgelopen twee jaar met Kevin Magnussen en Carlos Sainz Jr. de kampioen leverde. Zowel de Deen als de Spanjaard stroomde na het behalen van de titel in de Formule Renault 3.5 door naar de Formule 1. Magnussen ging aan de slag bij McLaren, waar hij na de komst van Fernando Alonso teruggezet werd naar de rol van reservecoureur, en Sainz is dit jaar de teamgenoot van Max Verstappen bij Toro Rosso. "Zij waren allebei wel tweedejaars in de World Series toen zij kampioen werden", merkt De Vries daarbij op, wanneer GPUpdate.net hem belt om vooruit te blikken op zijn debuutseizoen in deze klasse.

De Vries kan niet wachten om aan de slag te gaan. "We hebben een extreem lange winterstop. Zes maanden geen wedstrijden", verzucht de Fries. Hij heeft de afgelopen periode echter niet stilgezeten. "We hebben in totaal zeven testdagen gehad die een beetje met ups en downs zijn verlopen. Ik denk dat uiteindelijk de eerste test in Jerez de allerbeste was. Verder heb ik afgelopen winter heel hard gewerkt om kracht en gewicht op te bouwen, omdat de auto waarmee in de World Series gereden wordt, fysiek heel zwaar is om mee te rijden." Daarnaast heeft het McLaren-talent nog bijgeklust in de bandenopslag van zijn zusje in Sneek. "Dat valt mooi buiten mijn raceseizoen. De wisseling van zomer- naar winterbanden vindt plaats van eind oktober tot en met december en het vervangen van winter- voor zomerbanden loopt nu zo'n beetje op zijn eind."

Volgens De Vries is de stap van de 2.0, waarin hij vorig jaar met ruim verschil naar de runner-up kampioen werd, naar de 3.5 een 'serieuze'. "De World Series-auto is even snel als een GP2 en de bochtensnelheden liggen ongeveer net zo hoog als in de Formule 1, waardoor de g-krachten gelijkwaardig zijn. Alleen hebben wij geen stuurbekrachtiging, dus je kunt dan wel nagaan hoe zwaar het is om met zo'n wagen te rijden." Tijdens de winter lag het accent daarom op het kweken van spiermassa. "Ik ben niet heel groot van stuk, dus dat is niet echt in mijn voordeel. Als je iets groter bent, heb je automatisch wat meer massa en kracht. Maar ik heb erg hard getraind en ben ten opzichte van vorig jaar in mijn volledige racekit vier kilo aangekomen. Daar ben ik best wel trots op. Ik voel me best wel goed voorbereid."

De Vries realiseert zich dat er dit jaar wat van hem verwacht wordt. "Ik weet dat ik voor het winnende team van de afgelopen twee jaren uitkom en ik weet ook dat de jongens die de laatste jaren de overstap van de 2.0 naar de 3.5 hebben gemaakt, het erg goed gedaan hebben in hun eerste seizoen. Maar ik laat me daar niet gek door maken. Van buitenaf ziet het er altijd makkelijk uit als een team of rijder domineert, maar ik ben er in de loop der jaren wel achter gekomen dat dit nooit een vanzelfsprekendheid is en dat je niets voor lief mag nemen in deze sport. De verschillen zijn zó klein en de lijn tussen winnen en verliezen is zó dun. Je moet er altijd keihard voor werken om het waar te maken." De Vries heeft geen specifieke resultaten of eindpositie in het kampioenschap in gedachten voor zijn eerste jaar. "Persoonlijk houd ik er niet van om mijn doel in nummers uit te drukken. Testen blijft testen. Bij de races zijn de onderlinge krachtsverhoudingen toch altijd iets anders. Maar kijkend naar hoe de tests zijn verlopen, zou het niet reëel zijn om te verwachten dat we de eerste race gaan winnen. Natuurlijk gaan we daar wel voor en zullen we alles doen om dat voor elkaar te krijgen, maar we moeten ook realistisch blijven."

De teamgenoot van De Vries bij DAMS is voormalig Formule 2-kampioen Dean Stoneman. Daarmee is er binnen de Franse formatie een beetje sprake van McLaren versus Red Bull, aangezien de 24-jarige Brit dit jaar lid is van het juniorenteam van de energiedrankjesfabrikant. "Hij is hartstikke snel en heeft al een hoop ervaring", vertelt De Vries over Stoneman. "Zeker een teamgenoot waar ik veel van kan leren." Op de vraag wie zijn voornaamste rivalen zijn dit jaar, antwoordt De Vries: "Ik heb geen specifieke namen in mijn hoofd. Het veld is heel erg sterk en rijden veel jongens met ervaring mee. Het is uiteindelijk zaak dat we ze allemaal verslaan en niet één in het bijzonder."

Ongeveer één keer per maand is De Vries in het McLaren Technology Centre in Woking, om te trainen en een band op te bouwen met iedereen die bij het team werkzaam is. "Het gaat hartstikke goed", zegt hij over hoe het ervoor staat met zijn lidmaatschap aan het McLaren Young Driver Programme. "Alles gaat zijn gangetje. Afgelopen seizoen hebben we al onze targets gehaald en dit jaar doen we dus een stap vooruit." De hand van tweevoudig Formule 1-kampioen Alonso is inmiddels geschud. "Maar die had ik al een keer eerder ontmoet. In 2010 tijdens de FIA-prijsuitreiking in Monaco, nadat ik wereldkampioen karten was geworden. Hij herkende me nog. Dat was wel erg leuk." De samenwerking tussen McLaren en Honda kent een moeizame start, maar De Vries is hoopvol gestemd. "Het is jammer om te zien dat ze het op dit moment moeilijk hebben, maar ik ben ervan overtuigd dat het vroeg of laat wel goed gaat komen. Ik hoop dat we in Barcelona al wat progressie kunnen zien."

Met zijn overstap naar de Formule Renault 3.5 is De Vries weer een stap dichter bij zijn uiteindelijke doel: het racen in de Formule 1. "McLaren heeft zijn huidige rijders voor twee jaar getekend, voor dit seizoen en volgend seizoen. Dat zou inhouden dat er in 2017 misschien een plekje vrij komt. Daar ga ik voor", zegt De Vries, die de aankomende twee jaar als 'cruciaal' omschrijft. "Ik heb het volledig in eigen hand. Ik zal me de komende twee jaar moeten bewijzen. Ik ben ervan overtuigd dat ik door goed te presteren een kans bij McLaren kan verdienen. Daar geloof ik helemaal in." Met Magnussen en Stoffel Vandoorne, die afgelopen weekend zijn GP2-seizoen aftrapte met een overwinning, zijn er echter nog twee kapers op de kust. De Vries lig niet wakker van de aanwezigheid van die twee. "Wat zij doen, daar heb ik geen controle over. Ik kan me er wel druk over maken, maar dat heeft helemaal geen zin. Ik moet ervoor zorgen dat ik mijn prestatie lever. Dat is de enige manier waarop ik mijn toekomst veilig kan stellen, dus daar houd ik me mee bezig."

Door: Erwin Jaeggi

gedeeld
reacties
Achtergrond: jonge coureurs om op te letten in 2015

Vorig artikel

Achtergrond: jonge coureurs om op te letten in 2015

Volgend artikel

Preview: kan Nyck de Vries McLarens grote probleem worden?

Preview: kan Nyck de Vries McLarens grote probleem worden?
Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap Formule 1 , V8 F3.5
Coureurs Nyck de Vries
Teams McLaren
Auteur Erwin Jaeggi