Breaking news

De (voorzichtige) conclusies na de eerste testweek

De eerste week van het Formule 1-jaar 2016 zit erop. Op het Circuit de Catalunya werd van maandag tot en met donderdag getest, tien van de elf teams gaven de bolide voor het nieuwe seizoen de vuurdoop. Het draaide deze week nog niet om rondetijden, maar we denken wel iets wijzer te zijn geworden over de onderlinge verhoudingen. Een eerste schot voor de boeg.

Mercedes is weer ijzersterk

Niet één dag eindigde een Mercedes-coureur bovenaan de tijdenlijst in Barcelona. Maar toch waren het de wereldkampioenen die het meeste indruk maakten tijdens de test op het Circuit de Catalunya. De Mercedes W07 Hybrid bleek extreem betrouwbaar. Zo betrouwbaar zelfs, dat het team halverwege de testweek besloot om Lewis Hamilton en Nico Rosberg allebei twee keer een halve dag te laten rijden in plaats van één keer een volledige dag. Drie volledige race-afstanden op een dag rijden, iets dat voor de W07 Hybrid geen probleem leek, was namelijk iets te veel van het goede voor de coureurs. Runs op de zachtere compounds maakte Mercedes niet, maar de tijden op mediums wezen uit dat de snelheid dik in orde is. "Mercedes lijkt sterker dan ooit, nog sterker dan de afgelopen twee jaar", stelde Fernando Alonso vroeg in de week al vast. De concurrentie kan haar borst natmaken.

Haryanto is de zwakke schakel

De Formule 1-grid van 2016 ziet er, op papier, prachtig uit. Ten opzichte van vorig jaar zijn er vijf nieuwe namen: Kevin Magnussen, Jolyon Palmer, Pascal Wehrlein, Esteban Gutierrez en Rio Haryanto. De meest besproken nieuwkomer is Haryanto, als eerste Indonesiër ooit in de Formule 1. Het is prachtig voor het land en Haryanto zelf dat hij een stoeltje bij Manor heeft weten te bemachtigen, maar tijdens de eerste testweek op het Circuit de Catalunya bleek hij duidelijk de zwakste schakel van het veld. Hij was de enige coureur die door eigen fouten van de baan schoot en zijn weg niet meer kon vervolgen, dat overkwam hem zelfs twee keer. Op woensdag kwam hij vast te zitten in de grindbak, een dag later waren bandenstapels zijn eindstation. Haryanto liet vorig jaar in de GP2 prima dingen zien en zegt op basis daarvan zijn stoeltje in de Formule 1 te verdienen, maar het zal aanpoten worden voor hem.

McLaren is er nog lang niet

Vurig zullen Jenson Button en Fernando Alonso het de afgelopen maanden gewenst hebben. Een nieuwe auto die alle ellende van de vorige zou doen vergeten. Een McLaren-Honda MP4-31 die razendsnel en betrouwbaar zou zijn, waarmee ze in 2016 alle frustraties van het afgelopen jaar van zich af konden rijden. Maar helaas: zo ver is het niet. Het begin van deze testweek was hoopgevend, al liet directeur Eric Boullier halverwege dag één al weten dat hij eigenlijk op meer gehoopt had en wisten de rekenmeesters in de paddock toen al te melden dat de Honda-motor op het rechte stuk nog altijd tien tot vijftien kilometer per uur minder hard loopt dan bijvoorbeeld de krachtbron van Mercedes. Op dinsdag volgde een stap in de juiste richting, maar daarna ging het bergafwaarts. Een hydraulisch lek kostte Jenson Button op woensdag waardevolle uren, een dag later was de ellende compleet toen Fernando Alonso door een probleem met de koeling niet verder kwam dan drie installatierondjes. McLaren is er nog lang niet, het geduld van Button en Alonso wordt verder op de proef gesteld. Het moet nog steeds veel beter, op alle fronten.

Toro Rosso mag trots zijn

Het was een maandenlange race tegen de klok voor Scuderia Toro Rosso. Omdat pas in een zeer laat stadium duidelijk werd welke power unit het in 2016 ging gebruiken, liep het werk aan de STR11 flink wat vertraging op. Uiteindelijk had het team de auto, of in ieder geval een eerste versie daarvan, op tijd af voor de eerste test in Barcelona. Nog niet in de nieuwe kleuren gespoten, daar was nog geen tijd voor geweest. En ook niet met alle nieuwe onderdelen, eveneens wegens tijdgebrek. Maar de STR11 was er en na vier dagen bleek dat alleen Mercedes deze eerste testweek meer kilometers afgelegd had dan het kleine team uit Faenza. Dat is iets waar Carlos Sainz, Max Verstappen en vooral alle teamleden enorm trots op mogen zijn. Hoe snel de bolide is zal pas volgende week, of mogelijk pas in Melbourne, blijken. Maar de eerste stap in de juiste richting is gezet.

Door: Roland Mather

[photo,280135,left,]

Sluit je aan bij de Motorsport community

Praat mee
Vorig artikel Rosberg: "Wagen alleen al om naar te kijken geweldig"
Volgend artikel Analyse: Ferrari bovenaan, maar was het echt de snelste auto?

Beste reacties

Er zijn nog geen reacties. Wil je er één schrijven?

Meld je gratis aan

  • Snel toegang tot je favoriete artikelen

  • Stel alerts in voor breaking news en je favoriete coureurs

  • Laat je horen met de reactiemodule

Motorsport prime

Ontdek premium content
Abonneer

Editie

Nederland