De teams van 2017: wederom verloren jaar voor McLaren

Op het Albert Park Street Circuit in Melbourne doofden op 26 maart de startlichten, waardoor het nieuwe seizoen werd ingeluid. Twintig races later kan de balans opgemaakt worden: welke teams mogen tevreden zijn met hun prestaties en welke moeten achter hun oren krabben? In deel twee: McLaren, dat een prima chassis afleverde maar voor het derde achtereenvolgende jaar geen potten kon breken vanwege een waardeloze Honda-motor.

McLaren in 2017

Positie in het constructeurskampioenschap: negende

Aantal WK-punten: dertig

Beste raceresultaat: zesde (één keer)

Beste kwalificatieresultaat: zevende (drie keer)

Snelste raceronde: één

Onderlinge kwalificatieduels: Alonso 15 - 4 Vandoorne, Button 1 - 0 Vandoorne

Na twee seizoenen aanrommelen in de marge moest het in 2017 gaan gebeuren, zo dacht iedereen binnen McLaren-Honda. Wat betreft het chassis zat het wel goed - eind 2016 kwamen Fernando Alonso en Jenson Button ondanks hun inferieure krachtbronnen immers steeds dichterbij de gevestigde orde. Alonso en zijn nieuwe collega Stoffel Vandoorne, die de afgezwaaide Button mocht vervangen, kwamen echter snel van een koude kermis thuis. Al op dag één tijdens het wintertesten in Barcelona bleek het totaalpakket van 2017 zo mogelijk nog slechter dan die van twee jaar daarvoor, toen het Japans-Britse partnerschap na 23 jaar weer in ere was hersteld. De eerste seizoenshelft was dramatisch, beide rijders misten door mechanisch falen zelfs eens de start van een race en de oranjezwarte bolides vielen vaker uit dan dat ze over de eindstreep kwamen. In Hongarije (Alonso, zesde), Singapore (Vandoorne, zevende), Maleisië (Vandoorne, zevende) en Brazilië (Alonso, achtste) werden kleine doekjes tegen het bloeden gescoord, maar onder de streep was het een waardeloos jaar voor de mannen en vrouwen uit Woking. Honda is gedumpt ten faveure van Renault, waarmee McLaren volgend jaar eindelijk weer naar de top hoopt te komen.

Rapportcijfer McLaren-Honda: 5,5

Fernando Alonso in 2017

Positie in het wereldkampioenschap: vijftiende

Aantal WK-punten: zeventien

Beste raceresultaat: zesde (één keer)

Beste kwalificatieresultaat: zevende (twee keer)

Snelste raceronden: één

Door velen wordt Fernando Alonso betiteld als één van de allerbeste, actieve coureurs. De Spanjaard, wiens hoogtijdagen in de Formule 1 plaatsvonden in het vorige decennium, kon ondanks zijn fenomenale racevaardigheden niet verder reiken dan een handjevol puntenfinishes. Slechts achtmaal kwam Alonso aan de eindstreep, liefst elf keer moest hij opgeven - vrijwel altijd vanwege mechanische panne. Voorafgaand aan de Bahreinse Grand Prix shockeerden McLaren en Alonso door de keuze om de Grand Prix van Monaco te laten schieten, wereldkundig te maken. In plaats van deelname aan de prestigieuze race in het prinsdom, zou Alonso zijn kunsten vertonen tijdens de Indianapolis 500 - en hoe. De tweevoudig wereldkampioen kon met de besten meekomen en leek zelfs kans te maken op de eindzege, alvorens een - jawel - kapotte Honda-motor roet in het eten gooide. Na zoveel jaren van tegenslag gunt vrijwel de hele racewereld Alonso een competitief seizoen en puur voor de spanning zou het goed zijn als de Spanjaard zich nog een keer kon meten met coureurs als Lewis Hamilton en Sebastian Vettel.

Rapportcijfer Fernando Alonso: 8

Stoffel Vandoorne in 2017

Positie in het wereldkampioenschap: zestiende

Aantal WK-punten: dertien

Beste raceresultaat: zevende (twee keer)

Beste kwalificatieresultaat: zevende (één keer)

Met een hoop tamtam werd Stoffel Vandoorne na het vertrek van Button gepresenteerd als nieuwe tweede rijder van McLaren. De Belg had een dominant kampioensjaar in de GP2 (2015) laten opvolgen door een ijzersterk F1-debuut - toen Alonso de Bahreinse GP van 2016 moest laten schieten vanwege blessureleed, liet Vandoorne zich van zijn allerbeste kant zien. Het begin van 2017 verliep minder voorspoedig dan die ene invalbeurt van 2016 - in de eerste races had de Belg het ontzettend moeilijk, met een stuntelig optreden in Spanje als dieptepunt. Vandoorne herpakte zich echter en leek in de tweede seizoenshelft haast een andere rijder, eentje zoals men had kunnen zien in diens GP2-dagen. Singapore en Maleisië waren de hoogtepunten, bovendien werd het immense gat naar Alonso in kwalificatietrim keurig verkleind. In 2018 moet een volgende stap worden gezet.

Rapportcijfer Stoffel Vandoorne: 7

Jenson Button in 2017

Positie in het wereldkampioenschap: 25ste

Aantal WK-punten: nul

Beste raceresultaat: geen

Beste kwalificatieresultaat: negende (één keer)

En toen stond Jenson Button pardoes weer op de grid. De Brit dacht zijn laatste race te hebben gereden toen hij uit zijn kapotte McLaren stapte in Abu Dhabi 2016, een half jaar later werd hij echter weer opgeroepen. Alonso had lak aan de Monegaskische Grand Prix en zodoende kon JB nog eenmaal zijn kunsten vertonen achter het stuur van een Formule 1-wagen. En heel eerlijk: op donderdag en zaterdag deed hij het bij lange na niet slecht. Een negende kwalificatieplek was zelfs erg knap te noemen. Starten vanaf die plek deed hij echter niet - driemaal raden waarom niet - en van achteraf streed Button een gestreden strijd. De ruim voldoende, aanschurend tegen een 'goed', werd echter gedegradeerd tot een karige voldoende toen Button Pascal Wehrlein op amateuristische wijze in de muur kwakte en zodoende ook zijn eigen race tot een einde bracht.

Rapportcijfer Jenson Button: 6

[photo,304039,left,]

gedeeld
reacties
Duitse uitzendrechten Formule 1 nog zeker tot en met 2020 bij RTL

Vorig artikel

Duitse uitzendrechten Formule 1 nog zeker tot en met 2020 bij RTL

Volgend artikel

Renault overtrof eigen verwachtingen met motor voor 2017

Renault overtrof eigen verwachtingen met motor voor 2017
Laad reacties