De teams van 2017: Mercedes, nog altijd toonaangevend

Op het Albert Park Street Circuit in Melbourne doofden op 26 maart de startlichten, waardoor het nieuwe seizoen werd ingeluid. Twintig races later kan de balans opgemaakt worden: welke teams mogen tevreden zijn met hun prestaties en welke moeten achter hun oren krabben? In deel tien: Mercedes, dat de aanval van Ferrari af wist te slaan om voor de vierde achtereenvolgende keer beide wereldtitels te veroveren.

Mercedes in 2017

Positie in het constructeurskampioenschap: eerste

Aantal WK-punten: 668

Aantal overwinningen: twaalf

Aantal polepositions: vijftien

Snelste raceronden: negen

Onderling kwalificatieduel: Hamilton 13 - 7 Bottas

Met de invoering van nieuwe reglementen zou Mercedes het in 2017 weleens lastig kunnen krijgen. En inderdaad, na zes van de twintig Grands Prix stonden niet de zilverpijlen, maar concurrent Ferrari bovenaan in beide kampioenschappen. Een half jaar later was het echter toch weer het merk uit Stuttgart dat met zowel de bokaal voor de rijderstitel als die voor de constructeurstitel aan de haal mocht. Mercedes kon in 2017 buigen op een ijzersterke Lewis Hamilton, die verlost was van de concurrentiestrijd met Nico Rosberg. De Brit bereikte nieuwe hoogten en kon in combinatie met het achterblijven van Sebastian Vettel uiteindelijk vrij eenvoudig richting zijn vierde wereldtitel sturen. De W08 EQ Power+ was zeker geen gemakkelijk te besturen wagen - met name in de eerste seizoenshelft was het begrijpen van de zachtere bandencompounds nog weleens lastig. Na de zomerstop werd er kei- en keihard toegeslagen - Mercedes staat nog altijd aan de top.

Rapportcijfer Mercedes: 9

Lewis Hamilton in 2017

Positie in het wereldkampioenschap: eerste

Aantal WK-punten: 363

Aantal overwinningen: negen

Aantal polepositions: elf 

Snelste raceronden: zeven

Toen Rosberg op 2 december 2016 zijn afscheid uit de sport aankondigde leek Hamilton de gedoodverfde favoriet voor het kampioenschap van 2017. Echter, de reglementen gingen op de schop en zo kon Red Bull de Brit weleens in de weg zitten. Niets bleek minder waar: Ferrari (lees: Vettel) was uiteindelijk de grote uitdager van Hamilton, die zijn Duitse tegenstander bijzonder sterk van repliek voorzag. Op een bijzonder foutje in de kwalificatie voor de Grand Prix van Brazilië aan - die geen pijn deed, het kampioenschap was toch al binnen - deed Hamilton in 2017 helemaal niets fout. Met de lessen van de drie jaar durende strijd met Rosberg in de tas liet Hamilton zich na een ridicule actie van Vettel in Baku niet weer verleiden tot het spelen van psychologische spelletjes, om na een mindere Grand Prix van Oostenrijk pardoes een paar dagen naar een Grieks eiland te gaan om uit te rusten. Hamilton lijkt zichzelf steeds beter te kennen en dat is een gewin voor hemzelf. Sterker dan in 2017 heeft de Formule 1-wereld de Brit nog nooit gezien en als de 32-jarige dit niveau vast weet te houden, zou hij zelfs als zijn wagen niet ijzersterk ook in 2018 een belangrijke rol kunnen spelen. Voor de records van Michael Schumacher moet Hamilton nog even aan de bak, al komt hij in verschillende eeuwige ranglijsten steeds verder naar voren.

Rapportcijfer Lewis Hamilton: 9

Valtteri Bottas in 2017

Positie in het wereldkampioenschap: derde

Aantal WK-punten: 305

Aantal overwinningen: drie

Aantal polepositions: vier

Snelste raceronden: twee

Gemakkelijk zou het nooit gaan worden voor Valtteri Bottas in 2017, die na het plotselinge afscheid van Rosberg pardoes gepromoveerd werd van Williams naar Mercedes. In de eerste seizoenshelft deed de 28-jarige Fin menigeen versteld staan door zijn ongekend constante presteren - Bottas beloonde zichzelf in Rusland en Oostenrijk met de eerste twee Grand Prix-zeges van zijn loopbaan. Na de zomerstop kwam de klad er echter in: waar Hamilton nieuwe hoogten bereikte, kende Bottas een aantal wedstrijden waarin hij nergens te bekennen was. Met name de optredens in België en Maleisië waren droevig te noemen. Terugkijkend hebben die prestaties Bottas zelfs het vicekampioenschap gekost: doordat Vettel in het Aziatische drieluik van september/oktober slechts twaalf punten wist te scoren, had Bottas de Duitser van de tweede plaats in het kampioenschap af kunnen houden als hij wat meer punten had gehaald. Al met al kan Bottas met een lach terugdenken aan 2017, met een overwinning in Abu Dhabi werd het jaar op de best denkbare manier afgesloten. In deze winter moet de Fin stappen gaan zetten, iets wat hij in voorgaande jaren ook wist te doen. Een dominerende legende zal Bottas nooit worden, maar als hij à la Jenson Button in 2009 op het juiste moment op de juiste plaats is, moet een wereldkampioenschap binnen de mogelijkheden liggen.

Rapportcijfer Valtteri Bottas: 7,5

[photo,307107,left,]

gedeeld
reacties
Uitgelegd: Waarom Pirelli geen voorstander is van een F1-bandenoorlog
Vorig artikel

Uitgelegd: Waarom Pirelli geen voorstander is van een F1-bandenoorlog

Volgend artikel

Honda houdt huidige motor achter de hand voor 2018

Honda houdt huidige motor achter de hand voor 2018
Laad reacties