De Haas-manier: "Waarom zouden wij beter of slimmer zijn?"

De Haas-manier: "Waarom zouden wij beter of slimmer zijn?"

Nieuwe teams in de Formule 1 hadden de afgelopen jaren één ding gemeen: ze waren vooral veldvulling en hobbelden achter de rest aan. Meedoen om de WK-punten zat er, uitzonderingen daargelaten, niet in. Haas F1 bewijst in 2016, met een geheel nieuwe aanpak, dat het anders kan. Na twee races hebben de Amerikanen al achttien WK-punten. Teambaas Guenther Steiner legt uit hoe dat mogelijk is.

Steiner, in het verleden in de Formule 1 werkzaam voor Jaguar en Red Bull Racing, keek met zijn team goed naar de manier waarop teams als HRT, Caterham en Virgin de stap naar de Formule 1 maakten. Hoe hard deze teams ook werkten, en wat ze ook deden, uit het achterveld kwamen ze niet. Dat wilde Haas F1 voorkomen en dus werd het boek met reglementen opengeslagen. De Amerikanen kwamen erachter dat het mogelijk was om een verregaande technische samenwerking aan te gaan met een bestaand team. Het klopte aan bij Ferrari en kocht voor de VF-16 alles wat volgens de reglementen toegestaan was, zoals onder meer de power unit, wielophanging en versnellingsbak. Daarnaast werd het chassis gebouwd door Dallara. Aan het eind van 2015 trokken teams hierover aan de bel en vroegen ze de FIA duidelijkheid te scheppen over wat de grenzen van een technische samenwerking zijn, maar toen was het al te laat. De Haas was geboren.

Steiner is duidelijk over zijn plan van aanpak. Wie niet sterk is moet slim zijn, aldus de Italiaan. "Ik heb al regelmatig gezegd: we hebben gekeken naar de laatste drie teams die in de Formule 1 gestapt zijn. Daarvan is er nu nog maar één over. Meer van hetzelfde heeft geen nut, dat werkt dus niet. Bij die andere teams zaten goede mensen. Er is dan toch geen enkele reden om aan te nemen dat wij zoveel beter of slimmer zijn en dat wij, als we alles op dezelfde manier doen, beter voor de dag komen? Dat is namelijk echt niet zo."

En dus keek Steiner naar andere manieren om een Formule 1-team te starten. "We hebben het plan van aanpak veranderd", zegt de 50-jarige teambaas, die dertig jaar ervaring heeft in de autosport. Dat deze manier van werken kritiek van andere teams oplevert, teams die veel tijd en geld steken in de ontwikkeling van eigen onderdelen, deert hem niet. "Iedereen mag zijn mening hebben, vind ik. Ik krijg liever kritiek omdat we snel zijn, dan dat mensen medelijden met ons hebben omdat we traag zijn. Ik beschouw deze kritiek dus als een compliment. Als mensen vinden dat we niet eerlijk gehandeld hebben: er zijn reglementen, daar hebben we gebruik van gemaakt. Deze regels zijn opgesteld door dezelfde mensen die nu kritiek hebben. Dus het is zoals het is, ik ben gewoon blij met waar we staan."

Mocht het succes van Haas groter worden, kan de kritiek ook verder oplaaien. Steiner haalt er zijn schouders over op. "Dat zou kunnen, maar dat zien we dan wel. Iedereen kan het doen zoals wij het gedaan hebben, het valt binnen de regels." Door het succes van Haas lijkt een nieuw tijdperk aangebroken. Een tijdperk waarin nieuwe, of bestaande, teams een voorbeeld nemen aan de werkwijze van de Amerikanen. Steiner wacht af: "Het is nu aan de anderen om te kijken hoe zij het willen doen. De regels zijn voor iedereen hetzelfde."

Door: Roland Mather

[photo,282666,left,]

gedeeld
reacties
Gene Haas dolblij met Romain Grosjean

Vorig artikel

Gene Haas dolblij met Romain Grosjean

Volgend artikel

FIA verwacht niet dat inhalen moeilijker wordt in 2017

FIA verwacht niet dat inhalen moeilijker wordt in 2017
Laad reacties