In het kort: coureurs blikken vooruit op GP van Australië

Nog maar anderhalve dag en dan begint in Australië de eerste vrije training voor het nieuwe seizoen. Motorsport.com blikt aan de hand van korte quotes van de coureurs vooruit op het weekend in Melbourne.

Sergey Sirotkin (Williams): "Het wordt mijn eerste Formule 1-race ooit, mijn eerste race met Williams en mijn eerste race in Australië. Ik ben heel opgewonden en sta echt te popelen. Winnen in dit wereldje is de mooiste droom die je je kan voorstellen, dus ik zie echt uit naar deze uitdaging, om meer druk op mezelf te leggen en te presteren. Het wordt interessant." 

Brendon Hartley (Toro Rosso): "Australië is waarschijnlijk de race waar ik het meest naar uitkijk. Het is de eerste wedstrijd van het seizoen, daarnaast voelt het ook bijna als een thuisrace. Er zijn zeker grote verschillen tussen Australië en Nieuw-Zeeland. Er is altijd een bepaalde rivaliteit tussen ons, vooral in sport, maar als we elkaar tegenkomen in bijvoorbeeld Europa, dan hebben we veel gemeen en kunnen we goed met elkaar opschieten. De vijandigheid is dus niet zo groot als mensen wellicht denken."

Esteban Ocon (Force India): "Het is een lange winter geweest, waarin ik twee maanden op trainingskamp ben geweest in de Pyreneeën. Hopelijk gaat dit harde werken zich uitbetalen nu het racen weer begint. Ik durf wel te zeggen dat ik in de vorm van mijn leven ben. Ik ben klaar om weer te gaan racen. Testen is één ding, maar nu krijgen we de echte antwoorden wat betreft ons prestatieniveau. Ik hoop dat we voor de punten kunnen vechten in Melbourne."

Charles Leclerc (Alfa Romeo Sauber): "Voor een coureur is de eerste race van het seizoen altijd opwindend, maar het feit dat dit mijn Grand Prix-debuut is, maakt het nóg specialer. In de laatste weken heb ik het team goed leren kennen, alle relevante procedures geleerd en een eerste indruk gekregen van de C37 tijdens de wintertests. Nu heb ik zin in een volledig raceweekend in de auto en met het team, om erachter te komen hoe we het maximale uit onze potentie kunnen halen."

Max Verstappen (Red Bull): "Het is niet het meest eenvoudige circuit om in te halen. We zullen er het beste van maken, maar de rechte stukken zijn net niet lang genoeg en de bochten ervoor zijn vaak negentig graden. Dat maakt het lastig om een inhaalbeweging voor te bereiden. De bochten 11 en 12 zijn snel en erg cool om door te rijden, zeker in de kwalificatie met weinig brandstof. In de zesde of zevende versnelling rij je tegen 270 kilometer per uur er doorheen. De bomen rond het circuit maken het met hun schaduw soms lastig om je rempunten te spotten. Dat maakt het nog uitdagender."

Nico Hülkenberg (Renault): "Ik heb een positief gevoel. Tijdens de testdagen hebben we veel kilometers gemaakt en data verzameld, wat niet altijd het geval is geweest. Dat gaat het team dus enorm helpen. Ik heb nu één jaar ervaring met de Renault-familie, dat is een mooi voordeel voor de eerste race. We hebben zeker progressie geboekt. Niet alleen over het seizoen 2017, maar ook gedurende de winter."

Kevin Magnussen (Haas): "Het circuit van Australië is gaaf, aangezien het deels een stratencircuit en deels een echt circuit is. Het geeft het gevoel van een stratencircuit, maar heeft de flow van een echt circuit. De eerste twee seizoenen van het team waren best succesvol. Het wordt moeilijk om deze te overtreffen, maar dat is natuurlijk wel ons doel. Als we punten pakken [in Melbourne], dan zijn we blij. Daar kunnen we mee verder."

Stoffel Vandoorne (McLaren): "Ik heb er zin in, voor ons is dit de start van een nieuwe uitdaging. Ik wil graag het maximale halen uit de baantijd die we op vrijdag hebben, om te werken aan de setup die aansluit bij de omstandigheden op het circuit en om ons voor te bereiden op het weekend dat voor ons ligt. Waar we ten opzichte van de andere teams staan, weten we nog niet precies. De winter is echter voorbij en we kunnen allemaal niet wachten op het nieuwe seizoen."

Daniel Ricciardo (Red Bull): "Het begin van het Formule 1-seizoen in Australië betekent dat er een grote hype heerst en dat er zoveel gebeurt in de aanloop naar het evenement. Nu ik de enige Australiër op de grid ben, betekent dit dat er extra aandacht, vragen en verwachtingen voor mij zijn. Dat is veel, maar wel leuk. Het is gaaf, maar betekent normaal gesproken ook dat ik na het weekend 48 uur van serene rust nodig heb."

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Evenement GP van Australië
Circuit Melbourne Grand Prix Circuit
Artikel type Preview