Concurrentie onder de indruk van snelheid Toro Rosso

Toro Rosso heeft de eerste kans van het seizoen op een sterke puntenklassering laten glippen. Een slechte pitstop bij Max Verstappen en een overijverige Carlos Sainz Jr. zorgden voor slechts drie punten in Melbourne.

Na de prima vijfde en zevende startpositie van Verstappen en Sainz Jr. leek een goed resultaat mogelijk. De jonge Nederlander was in de openingsfase sterk onderweg en hield zelfs regerend wereldkampioen Lewis Hamilton achter zich. Een top-vijf klassering gloorde, totdat een rode vlag na de zware crash van Fernando Alonso roet in het eten gooide.

In het tweede deel ging er veel fout bij de kleine renstal uit Faenza: het team stond niet klaar toen Verstappen naar binnen kwam voor zijn pitstop, waardoor hij veel tijd verloor en achter zijn teamgenoot terecht kwam. De Spanjaard was niet van plan plaats te maken voor Verstappen, wat zorgde voor grote frustraties bij de Nederlander. Ondanks het teleurstellende eindresultaat, was de concurrentie onder de indruk van de STR11. Een klein rondje langs de velden.

“De Toro Rosso’s zijn snel, met name over een vliegende ronde”, erkende Red Bull-teambaas Christian Horner tegenover Motorsport.com. “Lewis kon in de race een Toro Rosso op het rechte stuk niet inhalen: hij ging ons heel wat eenvoudiger voorbij dan die jongens. Je kunt zien dat ze over een competitieve auto beschikken. Wij verwachten dat zij, zoals voorafgaand aan het seizoen al voorspeld, heel snel zullen zijn. Met name in de eerste helft van het jaar, voordat de upgrades een rol gaan spelen.”

Toro Rosso achter Mercedes en Ferrari

Pat Symonds, de technisch directeur van Williams, voegde toe: “Achter de top zien we Toro Rosso, dan wijzelf en Force India. Ik denk dat wij gelijkwaardig zijn aan Force India. En Red Bull. Naar mijn mening is Toro Rosso sneller dan Red Bull. Red Bull heeft in de race in Melbourne de kaarten goed uitgespeeld, ze hebben maximaal gebruik gemaakt van de mogelijkheden die zij kregen.” Op de vraag of Toro Rosso alleen op bepaalde circuits sterk voor de dag kan komen, zei hij: “Dat is moeilijk te beantwoorden. Laten we een paar races afwachten en zien waar iedereen staat.”

Palmer doet wat hij kan

Renault-coureur Jolyon Palmer knokte in de race enige tijd met de twee Toro Rosso-rijders. Sainz was rondenlang niet in staat om de debutant te verschalken, tot grote frustratie van Verstappen. De Nederlander verzocht het team meerdere malen om de posities te wisselen zodat hij in de aanval kon gaan. Toen Sainz Palmer eenmaal voorbij was, duurde het slechts enkele bochten voordat ook Verstappen de knalgele Renault had gepasseerd.

“Ik weet niet of ze ruzie met elkaar hadden”, blikte Palmer terug tegenover Motorsport.com. “Zij hebben een ontzettend snelle auto. Toen ik Sainz zag opdoemen, wist ik dat het moeilijk zou worden om hem achter me te houden. Ik reed echter in de punten en ik wilde proberen die positie te verdedigen. Toen ik hem wat ging ophouden, dacht ik dat mijn kansen zouden groeien. Ik hoopte dat ze elkaar zouden raken, of in elk geval wat terug zouden zakken. Het probleem was dat zij in elke bocht zo snel waren, dat ik overal op hen moest letten. Dus ja, het was onvermijdelijk dat ze me voorbij zouden gaan. Maar ik ben tevreden: ik heb hen het leven zuur kunnen maken.”

Met medewerking van onze Formule 1-verslaggever Jonathan Noble

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Evenement Australische GP
Subevenement Zondag race
Circuit Albert Park Circuit
Coureurs Jolyon Palmer
Teams Toro Rosso
Artikel type Nieuws
Tags christian horner, pat symonds