Column: winnaars en verliezers van het F1-seizoen 2017

Twintig Grands Prix leverden in het Formule 1-seizoen 2017 vijf winnaars op, waarvan eentje het hardst kon lachen. Lewis Hamilton veroverde na achttien van de twintig wedstrijden zijn vierde kroon en is dus een van de winnaars van dit jaar, maar wie zijn de overige toppers van 2017? En wie moeten zich schamen na dit seizoen?

Winnaars

Om de wereldkampioen kan je gewoonweg niet heen en laten we heel eerlijk zijn: Lewis Hamilton heeft dit jaar fenomenaal goed gereden. Zijn kwalificatieronden waren bij tijd en wijle buitenaards en op zondag wist hij negenmaal victorie te kraaien. Op het moment dat zijn enige uitdager - Sebastian Vettel - door mechanisch falen en eigen fouten wegviel, lag de weg vrij voor Hamilton om titel nummer vier binnen te slepen. Op dit moment onderschat menigeen hoe bijzonder de Formule 1-tijd is waarin we leven - en het 'Hamilton en Vettel-tijdperk' heeft alles in zich om nog een paar jaar te duren.

Vettel kwam zoals gezegd in de buurt van Hamilton en gezien 2016 mogen de Duitser en diens team Ferrari trots zijn, maar uiteindelijk zijn er geen titels gewonnen. Het gaat ons dus iets te ver om ze als tweede winnaar aan te wijzen, daarom kiezen wij voor Esteban Ocon. De Fransman werkte achter het stuur van de roze Force India zijn eerste complete seizoen af in de Formule 1 en deed dat naar behoren, ondanks meermaals in de slag te raken met teammaat Sergio Pérez. Vanaf Barcelona heeft het tweetal exact evenveel punten gescoord en voor Ocon moet 2018 een opstapjaar worden, om in 2019 achter het stuur van een Mercedes te kruipen.

De laatste winnaar van dit jaar is niet per se een coureur die uitblonk in de Formule 1 - het is zijn verhaal dat hem in deze categorie doet belanden. Wie had ooit verwacht dat Brendon Hartley nog eens zijn Formule 1-debuut zou maken? De hardwerkende, goedlachse Nieuw-Zeelander maakte jaren geleden deel uit van het opleidingsteam van Red Bull en na daar weg te zijn getrapt leek zijn carrière op een dood spoor te zitten. Hartley ging echter niet bij de pakken neerzitten, knokte zich een weg terug om als 24 uur van Le Mans-winnaar zijn F1-entree te maken. De manier waarop is briljant: toen werkgever Porsche aankondigde te stoppen met haar LMP1-werkzaamheden besloot Hartley de telefoon op de pakken en Dr. Helmut Marko, Red Bulls-talentscout, te bellen. De laatste negen weken van Hartleys seizoen waren bizar te noemen - de Kiwi racete in drie klassen en bezocht vijf continenten. Wauw.

Verliezers

Oké, het zat hem ook allemaal verschrikkelijk tegen, maar na vier jaar aankloten houdt het een keer op. Daniil Kvyat kon wederom geen potten breken en na deel uit te hebben gemaakt van een pijnlijke stoelendans bij Toro Rosso, kreeg de 23-jarige Rus na afloop van de Amerikaanse Grand Prix definitief de bons. Het had net zo goed anderhalf jaar geleden kunnen gebeuren - Kvyat is al jaren geen schim meer van de rijder die hij was in zijn tijd in de opleidingsklassen, toen hij complete deelnemersvelden op een hoop reed. Deze jongen kan écht wel wat, het was in de voorbije seizoenen echter een kwestie van verkeerde tijd, verkeerde plaats, verkeerde team en verkeerde mindset.

Fernando Alonso en Stoffel Vandoorne valt niets kwalijk te nemen - de Spanjaard en de Belg hebben alles gegeven in hun inferieure wagens, al had de laatstgenoemde het in de beginfase van 2017 lastig. Vandoorne wist zich echter keurig te herstellen. Nee, het waren niet de rijders, ook niet hun McLaren MCL32, maar die verfoeide Honda-motor die niet vooruit te branden was - als het ding het überhaupt volhield. Veel beklag ten spijt kreeg de Japanse krachtbronbouwer het gewoonweg niet voor elkaar, waardoor klant McLaren het seizoen uiteindelijk op een droevige negende plaats besloot. Gaat het volgend jaar beter in samenwerking met Toro Rosso, waar de prestatiedruk minder hoog zal liggen?

Jolyon Palmer zat evenals Kvyat in de hoek waar de klappen vielen en de Brit werd te licht bevonden voor de Formule 1, maar waar de techniek het nog weleens liet afweten bij de GP2-kampioen van 2014 reed er dit jaar één rijder nóg triester in de rondte. Marcus Ericsson rijdt sinds begin 2014 in de koningsklasse van de autosport en sindsdien heeft hij welgeteld nul keer iets bijzonders laten zien. Dat hij begin 2015 wat puntjes kon scoren, had hij te danken aan een competitieve Sauber en het feit dat hij in 2018 wederom aan de start verschijnt, heeft hij bepaald niet aan zijn rijvaardigheden te danken. 

Door: René Oudman

[photo,311492,left,]

gedeeld
reacties
GPUpdate-lezers kiezen Verstappen als 'rijder van 2017'
Vorig artikel

GPUpdate-lezers kiezen Verstappen als 'rijder van 2017'

Volgend artikel

Mercedes nadert barrière van 1.000 pk met F1-motor

Mercedes nadert barrière van 1.000 pk met F1-motor
Laad reacties