Column Pierre Gasly: "Race tegen jongens die ik op tv zag"

Column Pierre Gasly: "Race tegen jongens die ik op tv zag"

Hij werd vorig jaar kampioen in de GP2, maakte op Sepang zijn F1-debuut voor Toro Rosso en komt dit jaar uit in de Japanse Super Formula: Pierre Gasly. Voor GPUpdate.net vertelt hij in 2017 regelmatig over zijn leven in de Formule 1 en Japan. In zijn derde column beschrijft Gasly zijn eerste turbulente weken als Formule 1-coureur en blikt hij vooruit op de grote finale in Japan.

Hallo iedereen! Ik schrijf jullie deze keer vanuit Japan, waar ik me opmaak voor de finale van de Super Formula. Deze ontknoping komt een week nadat ik thuis in Frankrijk heerlijk kon relaxen. Natuurlijk heb ik sinds mijn vorige column ook mijn debuut in de Formule 1 gemaakt. Het is daardoor een drukke periode geweest!

Het was voor mij echt fantastisch om te mogen racen. Eigenlijk vloog ik gewoon via Japan naar Maleisië met het idee dat ik reservecoureur zou zijn. Maar eenmaal in Maleisië aangekomen, kreeg ik op maandag het bericht dat ik misschien voor Toro Rosso zou racen. Het liet me daarna niet meer los, al probeerde ik maandagnacht nog wel wat te slapen.

Die dinsdagmorgen werd ik wakker met de bevestiging dat ik mocht racen. Dat was voor mij natuurlijk geweldig nieuws. Het voelde erg goed om eindelijk beloond te worden voor al het harde werk en alle resultaten die ik in aanloop naar de F1 heb behaald. Het is fantastisch dat dit nu wordt terugbetaald. Ik was dan ook meteen enorm gemotiveerd om in de auto te stappen.

Genieten van onverwacht debuut in Maleisië

Het weekend in Maleisië werd daarna in alle opzichten een gekkenhuis. Ik moest met het team zoveel stappen en procedures doornemen voordat we überhaupt konden beginnen. Natuurlijk had ik al wel getest voor Red Bull, maar Toro Rosso is toch weer een heel ander team met andere mensen, andere engineers, een andere auto en een ander stuur. Met de media er nog eens bij was het echt een gekkenhuis. Ik heb over het hele weekend nog geen vijf minuten gehad om uit te rusten.

Maar uiteindelijk denk ik dat het een prima weekend was. Het is namelijk nooit makkelijk om in te stappen, zeker niet halverwege het seizoen. Ik heb gewoon mijn best gedaan en was erg gefocust op mijn taak. Daarnaast probeerde ik zoveel mogelijk van Carlos Sainz te leren. In de kwalificatie zat ik maar anderhalf tiende achter hem. Daar was ik eigenlijk best tevreden mee. Ik heb alles gegeven, maar ik voelde wel meteen dat er nog ruimte voor verbetering is.

De race zelf was daarna echt een schitterende ervaring, al had ik als racer natuurlijk liever voor een betere positie geknokt. Maar ja, het team had het in Maleisië sowieso een beetje moeilijk. Daarna gingen we naar Suzuka, waar ik eerder dit jaar al voor de Super Formula had gereden. Maar dat weekend was qua prestaties nog weer iets moeizamer. Ik voelde me toen zelf ook iets minder comfortabel in de auto. We vonden tijdens de race wel wat verklaringen, maar toen was het al te laat.

Tweede raceweekend is moeizaam op bekend terrein

Ik denk dat we uit geen enkele sessie echt het maximale hebben gehaald. In de kwalificatie werden we bijvoorbeeld gedupeerd door de crash van Romain Grosjean. Bovendien kende ik in mijn eerste run zelf nog een momentje. Dit kost mij vijf of zes tiende en waarschijnlijk een plek in Q2. Dat was echt jammer. Q2 was zeker mogelijk geweest en daardoor was ik na de kwalificatie ook een beetje teleurgesteld.

De race was vervolgens wel positief te noemen. Ik kon beide auto's van Haas goed bijhouden, terwijl zij het hele weekend iets sneller waren. Ongeveer twintig ronden van het einde naderde ik zelfs Felipe Massa op P10, waarna ik aan punten begon te denken. Maar ik maakte vervolgens een foutje en door die lock-up had ik het in de rest van de race moeilijk. We hadden qua strategie twee opties, een eenstopper en een tweestopper.

Uiteindelijk hebben we die tweede stop gemaakt, waarna we hoopten Massa nog te pakken voor P10. De VSC in de slotfase gooide echter roet in het eten, waarna we op P13 bleven steken. Daarmee hebben we ook niet het maximale uit de race gehaald, maar ik denk dat we in geval wel wat positieve dingen uit dat weekend kunnen meenemen. Qua ervaring is het in elk geval geweldig geweest. Ik voel ronde na ronde meer vertrouwen, dus dat gaat de goede kant op.

Racen tegen de jeugdhelden van televisie

Al met al was mijn eerste ervaring als een officiële Formule 1-coureur nog gekker dan dat ik van tevoren dacht. Je bent zo druk tijdens die weekenden. Je gaat van de ene plek naar de andere en van de engineers naar de media. Dan moet je tussendoor ook nog zien te eten, het zijn echt hele intense weekenden. Als je puur naar het racen zelf kijkt, zijn deze nieuwe auto's wel echt geweldig om in te rijden. Zeker die eerste sector op Suzuka is echt fantastisch! Na deze twee weekenden ben ik nog meer verliefd op F1 dan dat ik al was.

Ik racete ook gewoon tegen mannen die ik als tienjarige jongen op televisie bekeek. Dat is eigenlijk heel gek, maar ook wel weer vet. Het was als kind echt mijn droom om in de F1 te komen en het daar te maken. Ik keek naar al die races van Fernando Alonso, Lewis Hamilton, Sebastian Vettel en Kimi Räikkönen, al die gasten. Om in Maleisië ineens met hen samen te zijn is erg gek, maar wanneer de lichten uit gaan ben je alleen maar gefocust op jouw eigen race en maakt het niet meer uit met wie je strijdt. Maar ik heb er echt van genoten om deel van het F1-circus uit te maken.

Hopen op topweekend en titel in Japan

Natuurlijk kijk ik nu ook uit naar de finale van de Super Formula komend weekend. Het is altijd bijzonder om voor een kampioenschap te kunnen vechten. In dat opzicht is het vergelijkbaar met de GP2 van vorig jaar. Ik denk dat we gezien de laatste races de goede vorm te pakken hebben. Ik voel me goed in de auto, hopelijk zijn we snel in Suzuka. Ik ga er alles aan doen, maar het gaat niet makkelijk worden om Hiroaki Ishiura te verslaan. Hij was tijdens de eerste race op Suzuka al snel en bovendien ligt Toyota dat circuit net iets beter. We als wij zelf alles goed doen, hebben we zeker een kans.

Tot slot wil ik graag alle mensen bedanken, die mij vanaf het beginnen gesteund hebben. Om het in een racecarrière tot de Formule 1 te schoppen, moet je met veel verschillende teams en verschillende mensen samenwerken. Al deze mensen hebben mij dichter bij mijn droom gebracht. Ik ben hen erg dankbaar en dat geldt ook voor alle mensen die mij via sociale media steunen. In een loopbaan heb je goede en slechte tijden en dan is het fijn om deze steun te krijgen. Dank voor iedereen die mij hielp om er te komen, maar nu ligt er nog een grotere uitdaging voor mij. Ik kijk er naar uit!

Tot de volgende keer!

Pierre
gedeeld
reacties
Voormalig Ferrari-kopstuk werkt voor Aston Martin

Vorig artikel

Voormalig Ferrari-kopstuk werkt voor Aston Martin

Volgend artikel

Productieve tweede test voor Kubica bij Williams

Productieve tweede test voor Kubica bij Williams
Laad reacties