Column Giedo van der Garde: Wie weet zien we ooit Vandoorne naast Verstappen

Giedo van der Garde bespreekt in zijn maandelijkse column op Motorsport.com de ontwikkelingen in de Formule 1 en vertelt over zijn eigen race-activiteiten in de LMP2-klasse waarbij hij droomt van succes op Le Mans.

Het debuut van Stoffel Vandoorne bij de Grand Prix van Bahrein, dat zijn momenten waar ik zo van kan genieten. Eerst word je gebeld met het nieuws dat je Fernando Alonso moet vervangen, dat is al een droom die uitkomt, vervolgens zet je ook nog zo’n resultaat neer. Een droom die uitkomt. Laatst was Stoffel jarig, en appte ik ‘m. Ik vroeg hoe hij het in Japan had, niet wetende dat-ie een paar dagen later z’n eerste punten in het F1-kampioenschap zou pakken. Ontzettend kicken. Hij was door het dolle heen, volgens mij was hij nog rennend naar Bahrein gegaan als het had gemoeten.

Stoffel is een coole gast en heeft veel ervaring in de simulator, maar het is superknap wat hij heeft gepresteerd. Hij gaf aan geen fouten te willen maken en ook het team stuurde aan op een solide weekend; door iedere training en kwalificatierun stappen te maken, door zich iedere keer weer te verbeteren. Het is ontzettend knap dat hij in de kwalificatie voor voormalig wereldkampioen Jenson Button stond, die in het verleden nog weleens Lewis Hamilton moeilijk maakte. Dat zijn prachtige momenten om te beleven als coureur.

Vandoorne is een supertalent en komt Verstappen nog weleens tegen

Giedo van der Garde

Om vervolgens een punt tijdens zijn debuut te scoren, zonder een of andere test vooraf, is waanzinnig. En ga ook even na; het eerste punt voor McLaren dit seizoen. Dan zet je jezelf wel lekker op de kaart.

Vorig jaar was hij al goed bezig, Stoffel is een jonge die in de Formule 1 thuishoort. Het is een enorm talent, kan snel rijden en haalt het maximale uit de kwalificatie. Het is een slimme gozer die prima past bij McLaren en ik hoop voor hem dat hij zo snel mogelijk de kans krijgt om een heel seizoen te rijden.

Hij gaat een grote toekomst tegemoet en wie weet komt hij daarin Max nog weleens tegen. Stel je zelfs even voor dat ze samen in een team zouden rijden. Dat zou natuurlijk fantastisch zijn. Het zijn allebei waanzinnige talenten waardoor het competitie tot het uiterste wordt gedreven.

‘Verstappen heeft het goed gedaan’

Ook Max heeft een goede race gereden en heeft er het maximale uitgehaald. Hij probeerde nog een tweestopper, maar dat lukte helaas niet. Wellicht had hij drie of vier ronden eerder naar binnen moeten gaan voor de laatste stop, maar dat is achteraf altijd wat makkelijker praten. Hij heeft zich na een teleurstellend weekend in Australië gewoon teruggeknokt door achter Romain Grosjean als zesde te finishen.

Bahrein is enigszins een speciaal circuit, maar wat Haas met Grosjean heeft gepresteerd is mega knap. Ik denk wel dat in China, waar meer downforce nodig is, zij het moeilijker krijgen. Ze hebben nu met de strategie en de auto in Bahrein maximaal gepresteerd. Ik ga er vanuit dat Toro Rosso in China er voor staat.

In China staat Toro Rosso voor Haas

Giedo van der Garde

Wat betreft Max en Carlos zag het er na het weekend in Australië niet optimaal uit. Het team was niet happy, Carlos niet happy met alle uitspraken, Max meer gefrustreerd en dat is lastig. Uiteindelijk zitten er twee weken tussen en moet je de zooi oplossen. Als rijder moet je de knop omzetten, je excuses aanbieden om toe te geven dat je een fout hebt gemaakt, dat het niet meer zal gebeuren en daarna er gewoon weer staan. En dat heeft Max goed gedaan.

‘Kwalificatie shoot-out’

De kwalificatie… O, man, om eerlijk te zijn: nog steeds helemaal ruk. De FIA en Bernie zouden moeten luisteren naar de rijders. Er is niet voor niets een GPDA-brief opgesteld en opgestuurd. De rijders zouden eigenlijk met de vuist op tafel moeten slaan van ‘zo kan het niet meer, alles leuk en aardig maar hier heb je niet veel aan’. Om het format nog een keer te proberen oké, Q1 en Q2 waren best prima maar Q3 was geen zak aan. Daar moeten ze gewoon iets anders voor verzinnen. Het is het hoogste niveau van de autosport en daar moet je een mooier format voor kunnen bedenken. Misschien een soort shoot-out in Q3 waarbij, met de eerste acht van Q2 omgedraaid, de rijders één voor één een vliegende ronde rijden. Er zijn zoveel dingen te bedenken om het heel gaaf te maken.

Met gemiddelden rekenen lijkt mij niets. De kwalificatie draait om een snelle ronde. Die ronde wil je het maximale eruit uithalen. Dat geeft ook de absolute kick als coureur. En dan niet over twee ronden want dan krijg je problemen met de banden door bijvoorbeeld een ronde hard te rijden, misschien een cool down-ronde om vervolgens nog een keer te gaan. Of men pusht de eerste ronde niet, wetende dat je nog een ronde door moet.

Klaar voor European Le Mans Series

Wat betreft de voorbereidingen op mijn eigen raceseizoen gaat het ontzettend goed. De samenwerking met het team en mijn teamgenoten bevalt heel goed. Zij helpen mij met bepaalde dingen en ik help hen met de ervaring die ik in de hoogste klasse heb opgedaan. De auto is nog niet honderd procent naar onze rijstijl, maar dat valt misschien nog wel op te lossen in het eerste raceweekend. Bruut ziet-ie er in elk geval wel uit en wat ook belangrijk is; hij is fel oranje. Niet te missen dus en hopelijk Oranje Boven! We hebben nog een testdag en hopelijk zijn we er dan helemaal klaar voor. Ik kijk ontzettend uit naar de eerste race op Silverstone en hopelijk kunnen we gelijk knallen.

Ciao!

Giedo van der Garde

Van der Garde maakt in het weekend van 17 april zijn racedebuut in de ELMS voor G-Drive Racing.

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Coureurs Giedo van der Garde , Max Verstappen , Stoffel Vandoorne
Artikel type Special feature