Column Felipe Massa: We maken ons op voor een sterke zomer

Williams-coureur Felipe Massa kijkt in zijn column voor Motorsport.com uitgebreid terug op de Grand Prix van Monaco en blikt vooruit op de komende paar races op de Formule 1-kalender.

Monaco is een circuit dat mij wel ligt. Ongeacht wat de weersomstandigheden zijn, is het een van de zwaarste races op de kalender. En als het regent, zoals afgelopen zondag het geval was, dan wordt alles nog een tandje moeilijker.

Toen ik voor de start van de race de pits verliet voor een verkenningsronde, was er nauwelijks grip en ik was niet de enige die dat was opgevallen. Toen we met zijn allen op het podium stonden voor het volkslied, sprak ik even met Fernando Alonso, Sebastian Vettel, Valtteri Bottas en Jenson Button. We maakten ons allemaal ernstige zorgen over het gebrek aan grip.

Start achter safety car

De beslissing om de race achter de safety car te beginnen, was dan ook een zeer goede. We hebben er behoorlijk wat ronden achter gereden en hoewel de mannen vooraan niet konden wachten om te beginnen, was het zicht voor ons in het middenveld nog steeds erg slecht. Daarom werd er nog een paar ronden langer gewacht. Ik denk dat alles op de juiste manier is aangepakt.

Hoewel de regen geleidelijk afnam, kan ik jullie vertellen dat het geen eenvoudige race was. Voor een coureur is het in Monaco altijd lastig om een goed beeld te krijgen van alles wat er in de race speelt, omdat je niet verder kan kijken dan de auto die voor je rijdt.

Hamiltons bandengok

Bij Williams Martini Racing kozen we ervoor om zo lang mogelijk door te rijden op de regenbanden en dat betekende dat ik het ook nog op die banden moest zien uit te houden terwijl de baan al droog genoeg was voor slicks. We deden dit om ervoor te zorgen dat we niet achter een langzamere auto terecht wilden komen. Het was van cruciaal belang dat we voldoende marge hadden voor een pitstop, zodat we daarna voor Pascal Wehrlein terug konden keren op de baan. Als we daar niet in waren geslaagd, zouden we veel tijd hebben verloren, iets wat een aantal andere rijders is overkomen.

Om die reden gingen we door tot ronde twintig, waarna we naar de intermediates overstapten. Achteraf gezien hadden we beter nog tien ronden langer door kunnen gaan en direct naar de slicks kunnen wisselen, zoals Lewis Hamilton deed. Dat zou niet eenvoudig zijn geweest, maar ook niet onmogelijk. Als we net als Lewis de gok hadden genomen, dan zou ik terug in de top-vijf zijn gekomen. Maar op het moment dat we een beslissing moesten nemen, leek dit een zeer riskante strategie.

Alle races in top-tien

Mijn snelheid op de intermediates was echter prima en ook op de slicks ging het daarna uitstekend. Ik kon goed meekomen met mijn rivalen. Alleen Sergio Perez was niet bij te houden. Gezien het feit dat Monaco het moeilijkste circuit op de kalender is voor Williams, is het alles bij elkaar positief dat we een punt voor de tiende plaats hebben gepakt. Dit resultaat betekent ook dat ik de enige coureur ben die dit seizoen in alle races in de top-tien is gefinisht.

We hebben gedurende het weekend veel aan de afstelling van de auto gewerkt en als je de data naast die van 2015 legt, dan zijn we na Red Bull Racing het team dat zich het meest heeft verbeterd. En ik denk dat er zelfs nog wel iets meer in had gezeten, omdat ik tijdens de kwalificatie veel tijd verloor in het laatste deel van mijn snelle ronde, doordat de temperatuur in mijn achterbanden te ver was opgelopen, terwijl de eerste en tweede sector zeer goed waren verlopen.

Betere circuits voor Williams 

Nu Monaco achter ons ligt, gaan we naar een paar circuits die onze auto veel beter liggen. Montreal is altijd een plek geweest waar Williams het goed doet. Ik ga er met redelijk veel optimisme naartoe. We krijgen daar iets nieuws op de auto en we verwachten daar ook uitstekende resultaten van onze Mercedes-motor, die een belangrijke wapen kan zijn in Canada.

Na Montreal komt Baku, waar we nog niet eerder zijn geweest. Maar is daar een zeer lang recht stuk, wat positief nieuws is voor ons. Ik kan jullie hier later deze week meer over vertellen, want dan zal ik de baan voor het eerst verkennen in de simulator. Daarna komen Oostenrijk en Silverstone, waar we het normaal gesproken erg goed doen. Dit alles maakt dat ik hoge verwachtingen heb van de start van de zomer van 2016.

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Evenement Monaco GP
Circuit Monte Carlo
Coureurs Felipe Massa
Teams Williams
Artikel type Special feature