Felipe Massa

Column Felipe Massa: "Vettel reed te geforceerd tijdens start in Singapore"

Felipe Massa blikt terug op de Grand Prix van Singapore en het startincident met Max Verstappen en beide Ferrari's.

Ik had een goed weekend in Singapore verwacht, wat grotendeels werd bevestigd, en ik verliet het evenement met blijdschap omdat we dicht bij de top-tien waren geëindigd. 

Het was een weekend dat in het teken stond van onvoorziene omstandigheden, al was dat bij iedereen het geval. Bij mij resulteerde dat in een matige kwalificatie. In mijn eerste ronde in Q1 maakte ik een fout door een van de muren op het Marina Bay-circuit te raken. Dat momentje kostte me zes of zeven tienden waardoor ik niet doorstroomde naar Q2. Ik denkt niet dat ik Q3 had kunnen halen, maar het was jammer dat we ons potentieel niet konden tonen.

Op zondag kwamen de weersvoorspellingen uit. Vlak voor de race begon het te regenen en dat werd steeds heviger. Hierdoor koos ik ervoor om op de regenband te beginnen. Tijdens de natte kwalificatie op Monza, een circuit waar niet veel grip is, was de regenband het beste wat je kon hebben. Ik dacht dat de condities vergelijkbaar waren met Singapore omdat het natte wegdek in de straten nooit zoveel grip bieden. Het enige grote verschil met Monza was de temperatuur, maar ik dacht dat het starten met de regenband van achterin het veld minder risico met zich mee zou dragen, vooral in de eerste ronden. Dat zou me de kans geven om posities goed te maken ten opzichte van rijders die voor intermediates kozen.

Ik was van mijn bandenkeuze overtuigd, maar dat veranderde snel toen ik mij realiseerde dat de tijden die ik reed langzamer waren dan die van mijn rivalen in het middenveld. Ik kreeg in de eerste bochten geen goede kansen om plaatsen goed te maken omdat de intermediate op dat moment de beste band was. Ik dacht dat het een goed moment was om van compound te wisselen toen de safety car naar buiten kwam vanwege de crash van Daniil Kvyat. Dit meldde ik over de boordradio, maar het team vertelde me dat ik buiten moest blijven om op die manier een extra pitstop uit te sparen. Ik zou dan later rechtstreeks op de slicks kunnen overstappen. Hoewel ik niet overtuigd was van de keuze, reed ik wel door.

Ik won een paar plaatsen omdat enkele coureurs wel wisselden naar intermediates, maar toen de race eenmaal werd hervat was mijn ritme te langzaam. Ik probeerde de juiste snelheid te vinden, maar op een gegeven moment verloor ik twintig seconden in slechts drie ronden tijd.

Nadat ik binnen was gekomen voor intermediates was mijn daaropvolgende ronde anderhalve seconde sneller dan mijn tot dan toe snelste raceronde. Vanaf dat moment was het ritme prima. Helaas kon ik de achterstand niet meer goedmaken en eindigde ik niet in de top-tien. 

Williams Martini Racing scoorde dankzij Lance Stroll nog wel vier punten, waardoor we tegenstand boden aan de opmars van Renault in het constructeurskampioenschap. Dat was het beste nieuws van het weekend.

Startcrash

Naderhand merkte ik in de paddock op dat er veel werd gesproken over de crash tijdens de start. Ik moet zeggen dat ik er niets van heb gezien omdat ik in een muur van water reed. Vervolgens heb ik de start nog wel op televisie teruggekeken en ik denk dat Sebastian Vettel iets te forcerend reed in een poging om zijn koppositie te verdedigen. Hierdoor ging het mis. Natuurlijk is Max Verstappen nog jong, maar ik denk niet dat hij een fout maakte.

Als je in de schoenen staat van Sebastian, op dit punt in het wereldkampioenschap waarbij je vecht voor de titel, dan wordt alles heel gecompliceerd. Ik had gedacht dat Sebastian zich tegen Lewis Hamilton zou verdedigen, omdat zij voor de titel strijden.

Een Formule 1-seizoen bevat dergelijke afleveringen. Soms zijn deze onbelangrijk maar andere keren – zeker wanneer de rivaliteit groot is – kunnen deze gebeurtenissen aan het eind het verschil maken.

Ik herinner me nog altijd wat er tijdens de wedstrijd in Singapore in 2008 gebeurde. Het was een van mijn meest ongelukkige races uit mijn carrière en ik zal de gevolgen nooit vergeten.

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Evenement GP van Singapore
Circuit Singapore Street Circuit
Coureurs Felipe Massa
Teams Williams
Artikel type Special feature
Topic Felipe Massa