Felipe Massa

Column Felipe Massa: Strijden op het meest gevreesde circuit

In zijn nieuwste column blikt Felipe Massa terug op de moeizaam verlopen Grand Prix van Singapore, de race die Williams het meest vreesde.

Om diverse redenen is de Grand Prix van Singapore een zeer speciaal weekend. De meest voor de hand liggende is uiteraard dat het een nachtrace is in hartje stad – met een geweldige sfeer voor het publiek langs de baan en de toeschouwers thuis. Maar er gelden nog veel andere specifieke aspecten voor dit evenement. Iedereen die hier werkt, leeft volgens de Europese tijdzone. Dat houdt in dat je om drie uur in de nacht het circuit verlaat en om vijf uur s nachts gaat slapen. We zetten de wekker op twee uur in de middag en onze werkdag begint feitelijk pas tijdens de schemering! Na een paar dagen ben je daaraan gewend, maar de eerste dagen is het altijd een beetje gek.

Tel daarbij op de verwachtingen die Williams Martini Racing had voordat we aan het weekend begonnen. We wisten dat het een lastig weekend zou worden maar in de trainingen pakte alles goed uit en in de kwalificatie waren we op weg om Q3 te halen. Dat doel misten we op een haar maar doordat Sergio Perez een straf kreeg vanwege het niet respecteren van de gele vlaggen, begonnen Valtteri en ik alsnog als tiende en elfde. Dat was positief.

Ik dacht dat we echt kans maakten om in de punten te eindigen

Felipe Massa

De eerste fase van de race verliep goed, met dank aan de start waarmee ik de negende plaats in handen kreeg. Ik dacht dat we echt kans maakten om in de punten te eindigen. Dat was een groot succes geweest, aangezien deze baan niet echt goed bij onze auto past. Helaas werkten twee factoren ons tegen: de strategie en de pitstops. Voorafgaand aan de start focusten we ons op een race met drie stops op de zachtere compounds, wetende dat we moesten proberen plaatsen goed te maken om in de punten terecht te komen. Maar na de goede start, met de kennis die we nu hebben, was het beter geweest om over te stappen op een tweestopstrategie met een heel lange stint op de soft. De oorspronkelijke noodzaak om aan te vallen was in feite veranderd in een situatie waarin we onze positie moesten verdedigen.

We hielden echter vast aan de driestopstrategie. Deze keuze betekende helaas dat ik keer op keer plaatsen goed moest maken in het verkeer. Dat is niet bepaald eenvoudig op het Marina Bay Circuit. Daarbovenop – en dat was de eerste maal dit seizoen dat dat gebeurde – waren de pitstops ook niet optimaal. We waren eraan gewend geraakt dat we ontzettend goed werk leverden met onze pitstops, en het was bijna nieuws dat we niet het snelste waren!

Bij de laatste stop verloor ik een paar seconden. Daardoor zat ik aan het einde van de race klem achter langzamere autos. Dat kostte me de kans op punten. Maar we kunnen in elk geval nu de race waar we met de meeste angst naar uitkeken achter ons laten. De komende circuits zouden beter bij onze auto moeten passen – en zeker beter dan Singapore."

"De strijd met Force India zal zwaar worden, want hun ontwikkeling gedurende het seizoen is zeer goed geweest. Ik denk dat we tot de laatste race zullen strijden om de vierde plaats in het constructeurskampioenschap. Op Monza pakten we vijf punten meer, in Singapore hebben zij er vier goedgemaakt. Ik denk dat we de  komende races gelijkwaardig zullen zijn.

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Evenement Singapore GP
Circuit Singapore Street Circuit
Coureurs Felipe Massa
Teams Williams
Artikel type Special feature
Topic Felipe Massa