Felipe Massa

Column Felipe Massa: "Renault nu de grootste bedreiging voor vijfde plek"

Williams Martini Racing-coureur Felipe Massa blikt in zijn nieuwe column voor Motorsport.com terug op de Formule 1-races in Maleisië en Japan en bespreekt zijn persoonlijke situatie voor 2018.

Over het geheel genomen heb ik een positief gevoel overgehouden aan de races in Maleisië en Japan. Williams Martini Racing staat er nu nog beter voor als het gaat om de vijfde plaats in het kampioenschap. Ons voornaamste doel voor de laatste races van het jaar is om het seizoen op die plek te eindigen.

Op Sepang zijn we met twee auto’s in de punten geëindigd en op Suzuka hebben we een tiende plaats behaald, die cruciaal was omdat onze naaste rivalen geen punten hebben gescoord in die race. De Japanse Grand Prix was niettemin een erg zware wedstrijd. Na een sterke start had ik de grootste moeite om het tempo te rijden dat ik in de eerste tien ronden wist neer te zetten. Op dat moment wist ik niet waar het aan lag, maar na de finish ontdekte het team dat mijn auto wat aerodynamische performance miste, goed voor in totaal 25 downforcepunten.

Het is goed om te weten waarom ik ineens snelheid verloor, want ik had het bijzonder zwaar tijdens de race en het was puur dankzij sterk verdedigend rijden van mij in de slotfase dat we Fernando Alonso nog achter ons hebben kunnen houden voor de tiende plaats. We hebben daarmee één punt gepakt, maar ik weet dat het er meer hadden kunnen zijn als we geen problemen met de auto hadden gehad. Maar het is een positief gevoel om te weten dat we een stap voorwaarts hebben gezet, terwijl al onze naaste opponenten, afgezien van Haas, niet in de punten zijn geëindigd.

Het gevecht voor de vijfde plaats in het klassement wordt alsmaar intenser en spannender. Het doel voor de laatste vier races zal zijn om elke keer met beide wagens in de punten te finishen. Daar moeten we volgende week dus mee beginnen in Austin, een baan die op veel vlakken wel te vergelijken is met Japan en Maleisië. We zouden het daar dus goed moeten kunnen doen.

De voorsprong die wij hebben met ons pakket ten opzichte van de anderen, is echter maar klein. We moeten er de komende races dus voor zorgen dat we alles voor elkaar hebben. Hoewel Toro Rosso dichter bij ons staat wat betreft punten, denk ik dat we Renault nog het meest in de gaten moeten houden. Dat team steekt in geweldige vorm in deze fase van het seizoen, al heeft het wel last van problemen met de betrouwbaarheid. Renault heeft zich voor de race in Austin verstrekt met Carlos Sainz Jr., een fantastische rijder die zeker een goede bijdrage kan leveren aan dat team. Maar we zijn klaar voor de strijd en hebben als team goede redenen om optimistisch te zijn. Zo hadden we in Japan een nieuwe achtervleugel die heel goed blijkt te werken en we zijn vastberaden om ons pakket nog verder te optimaliseren voor de resterende races van het seizoen.

Kijkend naar mijn persoonlijke situatie: ik ben fit en gemotiveerd en heb een goed gevoel over waar ik me nu bevind in mijn carrière. Ik ben blij met de auto en het team. Het is alleen jammer dat we door onvoorziene omstandigheden dertig punten zijn misgelopen. Williams weet exact wat ik voor dit team kan betekenen en als ze me vragen om te blijven voor 2018, dan ga ik graag verder met dit avontuur, met dezelfde enthousiasme en motivatie die ik nu heb.

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Evenement GP van Japan
Circuit Suzuka
Coureurs Felipe Massa
Teams Williams
Artikel type Special feature
Topic Felipe Massa