Column Felipe Massa: Regelveranderingen tijdens seizoen niet goed voor F1

Felipe Massa blikt in zijn column voor Motorsport.com terug op de Duitse Grand Prix, die voor hem een teleurstellend einde kende, en kijkt vooruit naar het tweede deel van het seizoen.

De Duitse Grand Prix bracht niet wat ik ervan gehoopt had. Om Hockenheim met een DNF te verlaten was natuurlijk niet wat ik voor ogen had bij het ingaan van de race. Het was vooral teleurstellend, omdat we in de kwalificatie goede resultaten hadden behaald. Het zag er goed uit op zaterdag. In Q3 zat er maar een tiende van een seconde tussen ons en de Force India’s, dus we leken een goede kans te hebben op punten, die erg belangrijk zouden zijn geweest voor het kampioenschap.

Maar het werd een frustrerend race. Toen ik na de start onderweg was naar de zesde bocht en daar in de remmen ging, leek alles nog goed te gaan, maar op het moment dat ik bij het uitkomen van de hairpin weer gas wilde geven, stootte iemand mij van achteren aan. Het bleek Jolyon Palmer te zijn, die tegen mijn rechter achterwiel aan was gereden. Meteen vanaf dat moment voelde ik dat er iets vreemds aan de hand was met mijn auto. Iets functioneerde niet meer naar behoren.

Na een paar ronden had ik al grote problemen met de banden en kon ik niet langer het tempo rijden dat ik wilde. Ik dook de pits binnen in de hoop dat alleen de banden beschadigd waren geraakt bij het moment met de Renault, maar het verse setje banden bleef ongeveer net zo lang goed als het eerste, dus ik zat al snel weer in dezelfde moeilijke situatie! Omdat ik twee tot drie seconden langzamer reed dan zou moeten, had het niet veel zin om op de baan te blijven. Het team besloot me daarop naar binnen te roepen en een punt te zetten achter mijn race, een beslissing waarin ik me wel kon vinden.

Er wordt nog onderzocht wat er precies gebeurd is, maar ik twijfel er niet aan dat er na het contact met Palmer iets in de auto niet meer goed werkte. Dikke pech, want in tegenstelling tot Silverstone, waar we worstelden als gevolg van de onvoorziene weersomstandigheden, hadden we hoge verwachtingen van Hockenheim. We dachten daar voor de Force India’s te kunnen finishen.

Langste seizoen ooit

Met 21 races is dit het langste seizoen ooit in de Formule 1 en veel mensen in de paddock voelen dan ook de behoefte om de batterij op te laden tijdens de zomerstop. Als ze me echter de keuze hadden gegeven tussen het huidige aantal races of minder wedstrijden maar meer tests, dan ga ik nog steeds liever naar een circuit voor een Grand Prix. En volgens mij denken veel andere coureurs daar hetzelfde over. We houden nou eenmaal van competitie en de race is het moment waarop de adrenaline echt begint te stromen. Testen kan nuttig zijn, maar het gevoel is niet hetzelfde. Dat gezegd hebbende: vier races in een maand is wel erg veel, vooral als je niet de gewenste resultaten behaald!

Voor mij komt deze zomerstop op het juiste moment. Ik kan mezelf nu even opladen voor een hopelijk positiever tweede helft van het kampioenschap. De start van het seizoen verliep heel goed bij mij, maar de maand juli heeft niet veel geluk gebracht. In drie van de laatste vier races had ik technische problemen en mijn positie in het kampioenschap heeft daar onder geleden. We hebben als team het doel om vierde te worden bij de constructeurs en ik denk dat we het in eigen hand hebben of we dat halen of niet. We moeten gewoon doorgaan met waar we mee bezig waren en ik weet zeker dat we op een gegeven vanzelf weer terugkeren naar de vorm van eerder in het seizoen.

Regelveranderingen

In de aanloop naar het weekend in Hockenheim zijn er enkele belangrijke beslissingen genomen ten aanzien van de regels. Zoals wel vaker in deze sport kleven er voor- en nadelen aan wat er besloten is. Het schrappen van de restricties voor de boordradio heeft het er voor de fans beter op gemaakt. We kunnen nu weer vrijuit communiceren, wat de sport transparanter maakt voor degenen die ernaar kijken doordat er geen beperkingen meer gelden voor wat we mogen bespreken. Hiervoor deden zich soms erg interessante situaties voor in de races, maar konden de coureurs daar niet over praten, wat het soms moeilijk maakte om te begrijpen wat er nou precies aan de hand was.

Maar ik ben toch altijd sceptisch als er midden in het seizoen iets verandert in de regels. In mijn geval maakte hetgeen besloten was voor het weekend in Hockenheim, geen groot verschil. Ik was gewend geraakt aan de radiostilte en afgelopen weekend had ik er geen moeite mee om meer te praten. In de vorige twee races kregen enkele coureurs echter nog een straf voor wat zij over de radio zeiden, dus ik heb nog wel zo mijn twijfels. Naar mijn mening is het niet ideaal om tussen de ene en de andere race iets te veranderen in de regels, tenzij het de veiligheid ten goede komt.

Olympische Spelen

Na de Duitse Grand Prix ben ik afgereisd naar Brazilië, waar over een paar dagen de Olympische Spelen beginnen. Het wordt een fantastisch evenement en ik laat de kans niet voorbij gaan om wat sfeer te snuiven tijdens dit globale sportfestijn. De zomerstop in de Formule 1 stelt me in staat om van de stad Rio te genieten en ik zal proberen om alle Braziliaanse atleten aan te moedigen.

Geniet van jullie zomer en ik zie jullie allemaal weer in België!

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Evenement Duitse GP
Circuit Hockenheim
Coureurs Felipe Massa
Teams Williams
Artikel type Special feature