Column Felipe Massa: Recordbrekend Baku een weekend om niet te vergeten

Felipe Massa schrijft dit jaar columns voor Motorsport.com. Dit keer blikt de Williams-coureur terug op de Europese Grand Prix in Baku en kijkt hij vooruit naar Oostenrijk.

Ik denk dat iedereen in de Formule 1 erg nieuwsgierig was naar Baku. Het is altijd lastig om te weten wat je precies kunt verwachten als je naar een nieuwe baan gaat, helemaal als het een stratencircuit betreft. 

Eerlijk gezegd was mijn eerste indruk van Baku niet al te best. Ik had tijdens de trainingen op vrijdag namelijk problemen onder het remmen, wat niet ideaal is op een krap stratencircuit. Daar bovenop was de tractie niet geweldig en had ik moeite om de banden op temperatuur te krijgen.

Van vrijdag op zaterdag is er door iedereen bij Williams Martini Racing hard gewerkt en hoewel niet alle veranderingen aan de afstelling het gewenste resultaat hadden, was de driveability van de auto wel een flink stuk beter in de kwalificatie. Ik was dan ook blij dat ik vijfde stond op de grid. Zonder een klein foutje in de laatste bocht had ik waarschijnlijk nog wel een paar tienden sneller kunnen zijn.

Verkeerde band

De voorspoedig verlopen kwalificatie zorgde ervoor dat ik ook vertrouwen begon te krijgen in een goed raceresultaat - en dat gevoel werd tijdens de eerste paar ronden van de race zelfs nog sterker. De banden werkten prima en mijn tempo was goed, aangezien ik dicht bij Daniel Ricciardo en Kimi Raikkonen kon blijven.

Maar daarna begon ik steeds meer last te krijgen van korrelvorming op de achterbanden en gingen mijn rondetijden omhoog. Het was hetzelfde probleem waarmee Ricciardo kampte en dat Red Bull oploste door naar de medium band te wisselen. Wij hielden vast aan de softs, waarvan ik op dat moment dacht dat het de juiste keuze was. Maar helaas bleek dit niet zo te zijn en raakten we achterop. Als we deze race opnieuw zouden kunnen doen, dan zouden we ook voor de medium banden gaan.

Chaos blijft uit

Uiteindelijk heb ik door tiende te worden één WK-punt gescoord. Het was vrij opmerkelijk dat de race maar een paar uitvallers kende en dat degenen die uitvielen dat met mechanische problemen deden.

Voor de start van de race dacht ik dat ik behouden moest rijden, omdat ik er na het zien van de twee GP2-races van overtuigd was dat er niet veel auto’s aan de finish zouden komen. Ik dacht dat we alleen door de finishvlag te halen al een degelijk aantal punten konden scoren. Maar het leek erop dat mijn rivalen er net zo over dachten en dus zagen we een race met heel weinig verrassingen, een wedstrijd waarin geen fouten werden gemaakt en waarin achttien coureurs zonder problemen naar de finish reden.

Gevaarlijk

Gedurende het weekend was er veel te doen om het nieuwe stratencircuit in Baku en dan met name om de topsnelheid die aan het einde van het lange rechte stuk werd bereikt.

De snelheid op zich is naar mijn mening het probleem niet. In Mexico bereikten we vorig jaar ook erg hoge topsnelheden, maar dat was op een baan waar het asfalt zo glad was als een biljartlaken waardoor er verder geen problemen waren. In Baku waren er daarentegen heel veel hobbels en dan begint het wel iets gevaarlijker te worden.

Evenaring record

Even iets anders: ik heb het in mijn column al een paar keer gehad over het ongelooflijke werk dat onze jongens dit jaar leveren met de pitstops. In Baku hebben ze zichzelf overtroffen door een stop neer te zetten die volgens onze eigen berekeningen 1,89 seconde duurde. De officiële tijdwaarneming registreerde echter een tijd van 1,92, wat nog steeds een fantastische prestatie is aangezien we hiermee het officiële record hebben geëvenaard.

Vorig jaar behoorden we niet tot de snelsten wanneer het ging om het wisselen van de banden. Dit kwam doordat we problemen hadden bij het losschroeven van de wielmoer, die onder het rijden te warm was geworden. Het team heeft afgelopen winter stevig geïnvesteerd in zowel het materiaal dat we gebruiken bij de pitstops als de training van het personeel dat de pitstops uitvoert. Dit heeft geresulteerd in enkele uitzonderlijke prestaties, maar we denken dat er nog meer tijd te winnen valt. Het team is nog steeds bezig om alles verder te verbeteren!

We gaan nu door naar Oostenrijk en het zal erg interessant zijn om te zien wat daar gebeurt. Het is het circuit waar ik twee jaar geleden voor het laatst een pole-position pakte. Ik ga er altijd met hoge verwachtingen naartoe. We weten dat onze naaste rivalen, Red Bull en Ferrari, dit seizoen sterker zijn geworden, maar de Red Bull Ring zou nog steeds een uitstekend circuit voor ons moeten zijn. Dit jaar ligt daar ook nieuw asfalt, wat de boel interessant kan maken.

Het viel me op dat toen de DTM daar was, de gemiddelde rondetijd ongeveer twee seconden sneller was dan vorig seizoen. We kunnen ons dus opmaken voor een aantal snelle tijden!

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Evenement Europese GP
Circuit Streets of Baku
Coureurs Felipe Massa
Teams Williams
Artikel type Special feature