Column Felipe Massa: Mercedes nog steeds sneller, maar Ferrari kan kampioen worden

Ook in 2017 is Felipe Massa columnist voor Motorsport.com. In zijn eerste column van dit jaar blikt hij terug op zijn eerste race sinds hij eind vorig seizoen een punt zette achter zijn Formule 1-loopbaan.

Column Felipe Massa: Mercedes nog steeds sneller, maar Ferrari kan kampioen worden
Felipe Massa, Williams FW40
Felipe Massa, Williams
Felipe Massa, Williams FW40
Felipe Massa, Williams
Felipe Massa, Williams FW40, op de grid
Felipe Massa, Williams FW40
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W08, voor Sebastian Vettel, Ferrari SF70H, Valtteri Bottas, Mercedes
Felipe Massa, Williams, op de startopstelling
Felipe Massa, Williams FW40
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W08, voor Sebastian Vettel, Ferrari SF70H
Sebastian Vettel, Ferrari, eerste plaats, viert feest op het podium

Dus hier zijn we weer. Na eind 2016 afscheid te hebben genomen van de sport, duurde het niet lang voordat Williams Martini Racing contact met me opnam met de vraag of ik terug wilde komen en mijn antwoord luidde natuurlijk 'ja'.

Het was een uitdagende winter wat betreft de fysieke voorbereiding en de testsessies in Barcelona gaven me een positief gevoel: de nieuwe auto voelde zeer goed aan en ook al zijn drie testdagen niet genoeg om een auto honderd procent te leren kennen, reisde ik nog steeds met het nodige optimisme af naar de eerste race in Melbourne.

De goede gevoelens die ik aan de tests had overgehouden, bleken niet onterecht, want tijdens de eerste vrije training in Albert Park werden mijn vermoedens bevestigd. De auto is zeker vooruit gegaan en we hadden een solide start, al verliep de voorbereiding op de kwalificatie niet ideaal. Ik miste de tweede oefensessie door een klein elektrisch probleem en zorgde ervoor dat we ons programma om moesten gooien, aangezien ik op vrijdag nog helemaal niet met de ultrazachte band had gereden.

Tijdens de laatste training op zaterdagochtend maakte ik de lange run af waaraan ik de vorige dag was begonnen, waarna ik de laatste minuten van de sessie zou gebruiken voor een kwalificatiesimulatie. Alleen is het daar nooit van gekomen door een rode vlag.

Best mogelijke resultaat

Dit alles betekende dat ik een beetje blind de kwalificatie inging, aangezien ik nog niet echt referentiepunten had voor een snelle ronde. Maar desondanks ging het allemaal wel prima. Ik was tevreden met wat we voor elkaar wisten te krijgen, al moet ik zeggen dat de rondetijd waarmee Romain Grosjean voor ons wist te komen op de grid, me verbaasd heeft.

In de race konden we onze snelheid bevestigen en op een degelijke zesde plaats finishen. Achter Ferrari, Mercedes en Red Bull waren we het vierde team en ik denk dat we het best mogelijke resultaat voor onze auto hebben weten te scoren. Dus dit was een goede start van het seizoen, met belangrijke punten, en ik ben redelijk te spreken over het weekend.

Natuurlijk, het verschil met de teams vooraan is wel vrij groot. Het is duidelijk dat de veranderingen in de regels degenen die over meer financiële middelen beschikken, hebben geholpen. Red Bull heeft nog niet zijn volledige potentieel getoond door een halve seconde af te zitten van Mercedes en Ferrari, terwijl het verschil met ons het dubbele was.

Ferrari kan kampioen worden

Ferrari heeft me erg verrast. Na de problemen die zij in 2016 ondervonden, waren veel kenners ervan overtuigd dat deze ook van invloed zouden zijn op hun kansen voor dit seizoen. Ferrari ging helemaal tot het einde van het seizoen door met het ontwikkelen van de 2016-auto en men suggereerde dat die inspanningen wel eens ten koste zouden kunnen gaan van de 2017-bolide. Maar Ferrari heeft fantastisch werk geleverd.

De nieuwe auto was meteen competitief en ik denk dat Ferrari in staat is om het kampioenschap te winnen. Mercedes is waarschijnlijk één of twee tienden sneller, maar Sebastian Vettel heeft laten zien dat hij er goed bij zit en zodoende elke fout die de concurrentie maakt - hoe klein ook - kan benutten.

Het is ook positief voor de sport, om verschillende namen op de hoogste trede van het podium te hebben. Fans hebben nu meer om over te praten, aangezien er nu eenmaal veel minder te discussiëren valt als er de hele tijd maar één team wint. Maar ik hoop ook dat ik elke kans die voorbij komt, met beide handen aan kan grijpen. En ik heb zo’n voorgevoel dat er dit jaar nog wel een paar kansen zullen komen.

Mijn focus ligt nu al volledig op de Chinese Grand Prix. Vorig jaar wisten we daar een elfde plek aan de start om te zetten in een zesde plaats aan de finish, in een wat een goede race voor ons was. We zullen zien hoe het dit jaar gaat, maar ik weet één ding zeker: we zullen opnieuw enkele van de meest unieke fans ter wereld tegenkomen. Ze staan me elk jaar weer met originele cadeau’s op te wachten als ik bij mijn hotel aankom!

gedeeld
reacties
Mercedes erkent: W08 is te zwaar

Vorig artikel

Mercedes erkent: W08 is te zwaar

Volgend artikel

Honda noemt raceweekend in Australië 'bemoedigend'

Honda noemt raceweekend in Australië 'bemoedigend'
Laad reacties